21 западни романа, които всеки човек трябва да прочете

{h1}

Западната история, в нейните най-обичайни форми, представлява американската версия на винаги привлекателната най-стара легенда за човека за себе си, тази за бога на слънцето герой, всепобеждаващия доблест, който крачи през опасностите, непоколебими, поправяйки грешки, побеждавайки злодеи, спасяване на справедливите и слабите и безпомощните - и западната история прави това от гледна точка на обикновения човек, в прости символи, близки до естествения опит. . . изобразяващи обикновени мъже от ежедневието, не бронирани рицари или отрязани господа с фантастичен меч, продуктите на аристократичните системи, но обикновени мъже, които може да сме вие ​​и аз, или нашите съседи в съседство, които са пионери, правейки с лопата или брадва или пистолет в ръка техните подвизи на смелост и издръжливост. -Джак Шефер


Западът винаги е заемал силно място в американската психика. От най-ранните дни, на запад представляваше границата на тази нация. Независимо дали става дума за Кентъки и Охайо, или Колорадо и Монтана, или Орегон и Аляска, като хора, ние винаги сме се движили на запад. И след като преминахме Мисисипи, открихме сурова среда, различна от всяка друга. Пустини и оазиси, равнини и планини; това беше страна на екстремни екологични и климатични условия.

Именно в тази земя се ражда легендата за каубоя, особено в средата и края на 1800-те. Както отбелязва по-горе западният писател Джак Шефер, каубоят олицетворява щамовете на древния рицарски кодекс, но той не е бил аристократичният рицар в Англия или дори благочестивият, улегнал фермер от ранната Америка; по-скоро той беше някакъв герой на всеки човек: обикновен човек, който все пак беше по-автономен, независим и свободен от обикновения човек. Яздейки на върха на верния си кон, той знаеше и как да защитава другите, и как да оцелява сам, и проявяваше мълчалив, месинг, самоизработено благородство.


Одесите на американския каубой, под формата на западен роман, започнаха да се оформят в началото на 1900 г., десетилетие след като Бюрото за преброяване на САЩ обяви, че границата е затворена; книгите уловиха носталгия и романтичен копнеж по епоха и начин на живот, който беше на път да излезе (и в някои отношения, всъщност никога не беше). Западните романи смесват детайлите от реалния живот с драмата, по-голяма от живота, както правят всички велики митологии.

Жанрът беше лесен за масово производство и до около 40-те години на миналия век романът за западната стотинка водеше. Качественото писане и качествените истории бяха трудни за намиране (въпреки че, както ще откриете по-долу, няколко скъпоценни камъни успяха да проникнат в публичната сфера). Беше в края на 40-те и около средата на 70-те години, когато западната литература наистина дойде на своето място. Луис L’Amour, Джак Шефер, абатството на Едуард - това е ерата, в която се раждат легенди.


През 80-те и 90-те години настъпи известен спад в жанра, въпреки че бяха произведени няколко самотни изключителни творби. „90-те години особено бяха черна дупка, но след това през 2000-те и дори до днес се наблюдава малко възраждане в жанра. Разиграха се старите тропически гончета и престрелки в малки градчета, така че писателите започнаха да поемат още някои рискове със сюжетни линии, които наистина са се отплатили. Бих казал, че всъщност навлязохме в друга златна ера на Запада през последните 20 години или така. Въпреки че огромният обем на представените произведения не е толкова голям, качеството има тенденция да бъде превъзходно. Основните издатели са недоволни от уестърните, така че това, което в крайна сметка се печата, е доста добро.



През последната година или нещо повече прочетох канона на това, което се смята за сметана на културата за западната литература. Погълнах десетки книги и тук ги стесних до най-добрите 21, които всеки човек трябва да прочете. Дадох на всеки автор само една книга в списъка (въпреки че споменавам и други заглавия, на които се радвах на определени автори), защото съм на мнение, че е по-добре да се чете широко в жанра, отколкото да се гмурне цяла свиня в произведенията на само един човек. Ако сте прочели няколко заглавия на L’Amour, сте ги прочели всички и същото може да се каже за редица други автори.


Списъкът по-долу обхваща всякакви стилове, дължини на книги, сюжетни линии и т.н. Преди да влезем в него обаче, трябва да дефинираме жанра.

Определяне на западния жанр

Простото поставяне на Запад не е западна марка; ако е така, романи като Източно от Едем или Ъгъл на почивка ще бъде намерен тук. Въпреки че не всеки роман ще задоволи всеки маркер, всяка книга, изброена тук, включва повечето от следните елементи:


Географски разположен на запад от река Мисисипи. Докато някои много ранни уестърни са разположени в подобни на Кентъки и Охайо, географията, която наистина привлече вниманието на читателите и определи легендата за каубоя, се намира на запад от Мисисипи: Тексас, Ню Мексико, Колорадо, Монтана и др. обикновено не стигат до западното крайбрежие.

Шефер каза това за географската обстановка на своя жанр:


Големината отвъд Мисисипи беше предимно отворена величина, примамваща големината - а също и насилствена, сурова, капризна величина: крайности на топография и климат извън тези на Изток, най-високите и най-ниските райони на цялата нация, най-горещите и най-студените, най-плоските и най-здравите, най-сухите и най-влажните.

Провежда се през 19 век. 1800-те, и особено средата до края на 1800-те, наистина е периодът на западните граничари и каубой. Докато машинната ера идваше на изток, западът остана див и неопитомен. Изобилие от уестърни са определени през 20-ти век, но повечето в този списък се провеждат през 1800-те.


Героите са каубои, скотовъдци, чифликчии, оръжейници / шерифи / рейнджъри и / или граничари. Кариерата на западен персонаж е доста ограничена и се фокусира върху гореспоменатите роли. Идването на Запад в средата и края на 1800 г. обикновено беше едно от тези неща. Конете също са склонни да играят голяма роля и често, макар и не винаги, придружават вярно човешките характери на един западен роман.

Фокусът често се отделя на суровия, но красив пейзаж. Самата земя често играе роля на главен герой в уестърните. Дългите описания на околната среда са често срещани, а препятствията на природата - суша, бури, планини, диви животни - често играят роля в основния конфликт или сюжет. Главните герои също са склонни да се грижат дълбоко и да уважават пустинята и това, което тя представлява; дори когато ловуват или развъждат на сушата, мъжете се борят да запазят естественото и да върнат напредъка на модерността.

Съдържа герои, които показват умелост, жилавост, устойчивост и жизненост. Независимо дали са каубои или животновъди, героите, които попълват западните романи, обикновено споделят обща плеяда от черти и качества.

Едното е притежанието на широко умение с твърд нос. Каубоите и други западни типове са вещи във всичко - от въжета и езда до лов и готвене. Те са у дома в дива среда и това, което нямат под ръка, могат да импровизират.

Западните герои също притежават особено крехък характер. Шефер отново:

Ако има някакво отличително качество на западната история в многобройните й вариации, това качество е всеобхватна жизненост - жизненост не само на действие, но и на дух зад действието. . . здравословно, ориентирано към бъдещето отношение към живота.

Уестърните, които съдържат изброените по-горе елементи, неизменно са склонни да имат и този по-малко дефиниран елемент. Това е почти страничен продукт от писането на силни герои в суров пейзаж. Великите западни романи са проникнати с явна мъжественост и одухотвореност, които е трудно да се намерят в други жанрове.

21 западни романа, които всеки човек трябва да прочете

Предвид горния набор от критерии за включване и избрани за цялостно съвършенство в сюжета, характеризирането, четливостта и т.н., ето моите снимки за най-добрите западни романи, писани някога, подредени хронологично по датата на публикуването им:

Дневникът на каубой от Анди Адамс (1903)

„The Log of a Cowboy“ от Анди Адамс романна корица.

Сред краткия списък на много ранните уестърни (преди 1910 г. или така), често ще виждате Оуен Уистър Вирджиния (1902) в горната част. Въпреки това не намерих това заглавие за много четливо и всъщност се отказах около половината път. Дневникът на каубой, от друга страна, беше забележително четим и лесно задържаше вниманието ми през целия път.

Събирайки различни истории и анекдоти от реалния живот (включително от собствения си опит да бъде каубой в продължение на повече от десетилетие), Адамс прави хроника на измислено говедо от Тексас до Монтана през очите на младия Том Куирк. Няма много пречка за всеобхватния сюжет или централен конфликт, но въпреки това е приятен. От бягането на добитъка, до бруталните сухи заклинания, до опасните пресичания на реки, до враждебните индианци и хайдутите, читателят наистина изпитва всичко, което една старозападна пътека за говеда може да предложи. И това включва детайлите на документооборота, часовете на скуката, начина, по който се разпределят охранителните задължения и др. Разказът на Адамс често се смята за най-реалистичното изображение на задвижване на добитък, което някога е имало, и всъщност той написа романа от отвращение към нереалистичната каубойска фантастика, написана по това време.

Суха коса, но препоръчително четиво за всеки почитател на западните романи. Ако имате някакви съмнения относно мястото му в канона, бързо ще видите колко е на Лари Макмъртри Самотен гълъб е вдъхновен от ранния роман на Адамс; очертанията на сюжета са по същество еднакви.

Ездачи на лилавия мъдрец от Зейн Грей (1912)

Riders of the Purple Sage от романа на Зейн Грей.

Грей беше ранният крал на романа на Западната монета. Резултатът му беше плодотворен, но колкото повече пишеше, толкова повече негативни отзиви получаваше от критиците. (Критиците винаги са скептични към хората, които привидно пишат твърде много!) Не мисля, че тези критики имат достойнство, тъй като смятам, че голяма част от творбите на Грей са изключително четими и забавни днес, особено като се има предвид, че по-голямата част от неговата работа е публикувана над 100 преди години.

Ездачи на лилавия мъдрец, публикувано през 1912 г., определено е най-доброто от групата и е универсално намерено в списъците на „Best Western Novels“ по някаква причина.

По-сложен сюжет, отколкото често се среща в уестърните, историята проследява Джейн Уидърстин и нейния тормоз от страна на група мормонски фундаменталисти. Старейшина Тул иска да се ожени за Джейн, но тя отказва. Както можете да си представите, тогава възниква проблемът и тя се нуждае от помощ от приятели Берн Вентерс и мистериозен въоръжен на име Ласитър, който търси отдавна изгубена сестра. Тук има редица нишки и някои отлични обрати в сюжета. Отново, това е по-сложно - по добър начин - от това, което обикновено виждате в жанра.

Задължително четиво за почитателя на западните романи. Разказите / новелите на Грей също са много добри („Лавина“ ми е любима - макар че е малко трудно да се намери).

Инцидентът с Вол-лък от Уолтър Ван Тилбург Кларк (1940)

Роман на корицата на The Ox-Bow Incident от Уолтър Ван Тилбург Кларк.

Каубоите Арт Крофт и Гил Картър се качиха в Бриджс Уелс, Невада, за да намерят заредена атмосфера. Говедата изчезват (вероятно откраднати) и мъж на име Кинкайд току-що е убит. Гражданите са луди като дявол и търсят справедливост. Фракциите се формират почти веднага; една група иска да залови заподозрените виновници нагоре и нагоре - да привлече съдията и шерифа и да се увери, че не се случва нежелано поведение. Друга група иска да създаде отряд, който да преследва шепотите - бдително - и да се грижи за бизнеса с правосъдието на Дивия Запад: обесване при изгрев слънце. Те твърдят, че използването на правната система отнема твърде много време и че твърде често мъжете се измъкват без никакви задължения.

Наистина се формира и в крайна сметка настига предполагаемите шумолетели. Линчувани ли са мъжете? Дават ли им шанс за справедлив процес в град Бриджърс Уелс? Освободени ли са?

Макар да не е толкова забързан, колкото много уестърни в този списък, приказката за морала, затворена в 80-годишните му страници, остава изключително актуална. Това е етична дискусия за манталитета на тълпата, облечена в каубойски фланела и кожени кобури. Докато за други западни писатели от епохата - като L’Amour и Grey - може да се каже, че романтизират Запада и неговите герои, Clark е по-сравним с Dashiell Hammett. Всички герои, главни герои и антагонисти, имат дълбоки недостатъци и читателят не може съвсем да реши на кого се присъединява, ако изобщо е някой.

Шейн от Джак Шефер (1949)

Шейн от Джак Шефър корица на романа.

Шейн се смята от мнозина за най-добрия западен роман на всички времена. Компактен е, но това просто означава, че всяка страница е снабдена с мъчителна енергия - подобно на самия Шейн, главният герой на книгата.

Разказана от младия Боб Старет, историята следва неговата версия на събитията в малък аванпост в Територията на Уайоминг. Изглежда от нищото, загадъчният Шейн (това ли е неговото име? Фамилия? Измислено име?) Се вози в града на гърба на кон и се настанява временно в дома на Старет. Шейн се сближава със семейството и Боб особено идва да види ездача като митична, богоподобна фигура. Междувременно шофьорът на говеда и лошият пич Люк Флетчър се опитва да вземе земя от група чифликчии (включително Starretts). Няма да раздам ​​нищо друго освен да кажа, че Шейн е замесен в разпръскването на лошите.

Чистата мъжественост на романа и на самия Шейн е без конкуренция в западната литература. Ако този роман не ви развълнува, няма да тече кръв във вените ви. Шейн е абсолютно топ 3 западен роман. Schaefer’s Монте Уолш също е превъзходно.

Дълбок от Луис Л’Амур (1953)

Нов кавър на Hondo от Louis L’Amour.

Никое споменаване на западните романи не е пълно без кимване на L’Amour. Само книгите му могат да ви накарат да четете около десетилетие с темп от един месец. Прочетох шепа и трябва да се съглася с повечето други Дълбок е най-добрият му. Интересното е, филмът с Джон Уейн е на първо мястои L’Amour след това го новели (въпреки че филмът беше вдъхновен от разказ на L’Amour - това е малко циркулярно).

Хондо Лейн е типичен човек на Югозапад, оформен колкото от пустинния пейзаж, така и от всичко останало. Бивш кавалерийски офицер, Лейн трябваше да научи начините на апашите, за да оцелее в суровата среда. След като се спасява от засада, той попада върху чифлика на Анджи Лоу и малкия й син, като съпругът и бащата не се срещат никъде. Хвърлете воина Виторо в комбинацията и ще получите драматична история за любовта, войната и честта, която е толкова представителна за западния жанр, колкото може да бъде историята.

Сега, с огромния брой заглавия, които той продуцира, историите на L’Amour несъмнено са склонни да съвпадат малко. Те също са леко формулирани и всъщност не бихте класифицирали писането му като лирично или достойно за Пулицър. Но книгите му са наистина наистина забавни. Това е като как Бързи и яростни филмите няма да спечелят награди, но ще бъда проклет, ако не гледам всеки един от тях заради огромната им развлекателна стойност.

Килкени и Високият непознат бяха няколко други любими на L’Amour за мен.

Търсачите от Алън Льо Мей (1954)

Покритието на романа „Търсачите“ от Алън Льо Мей.

Ако в този списък има история на Moby Dick, това е Le May’s Търсачите. Докато Филмът често се разглежда като един от най-великите западни филми за всички времена, книгата също заслужава своето място за признание.

С един от най-опустошителните отвори в този списък, нападение на команчите унищожава цялото семейство Едуардс, убивайки мъжете и отвличайки жените. Следва дългогодишно търсене на Марти (на практика осиновен млад мъж, който е част от семейство Едуардс) и Амос (брат на патриарха на Едуардс), за да открият изчезналите жени. Ако сте гледали филма, знаете приблизително как протича останалата част от приказката, а ако не сте, няма да раздам ​​нищо друго.

Книгата заслужава място в този списък поради яркото и реалистично писане, но и защото изобразява трудностите, които ранните чифликчии са имали, опитвайки се да създадат живот на често опасните граници. Докато наистина някои индианци бяха жестоко изобразявани като насилствени диваци, реалността е, че мнозина наистина бяха невероятно насилствени и не се отнасяха любезно към нови хора, заселили се на техните територии.

Смелият каубой от Едуард Абатство (1956)

Смелият каубой от романа на Едуард Аби.

Едуард Абатство е легенда на писането на околната среда, анархистите и западите. Той пише есета, романи и нехудожествени произведения, включително Пустинен пасианс, което се появява в редица списъци с най-добрите нехудожествени книги от всички времена.

Смелият каубой наистина попада в категорията на западните романи, но е и повече от това. По-специално, това е оплакване за това как съвременният свят - който беше през 50-те години по времето на написването на книгата - отнема нещо от живота ни и може би по-важното от нашите земи. Ерата на реактивните самолети и градските улици настъпи.

Каубой Джак Бърнс е роуминг ранчо през 1950 г. в Ню Мексико, което отказва да се присъедини към съвременното общество. (Сцените на неговия кон - на име Уиски - пресичане на магистрали и колебливо ходене по тротоара са доста запомнящи се.) Само това го прави отличителен от други каубойски истории, които почти винаги се случват през 1800-те. Бърнс се опитва да извади от затвора приятеля си Пол Бонди, но нещата не вървят съвсем както е планирано и Бърнс се оказва в бягство с нищо, освен с китарата и верния си кон.

Оттам нататък това е завладяваща история за котки и мишки, разположена в пустинята. Описанията на Аби за пейзажа са спиращи дъха и ненадминати в западната литература.

Butcher’s Crossing от Джон Уилямс (1960)

Butcher’s Crossing от романа на Джон Уилямс.

По мое мнение, Butcher’s Crossing е на най-недооценената книга от западния жанр. Вероятно никога не сте чували за него, но той трябва да бъде в списъка ви за четене възможно най-скоро.

Смятан за един от първите, които деромантизират живота на границата, историята се развива през 1870-те години и проследява младия Уил Андрюс, който е напуснал Харвард, и е вдъхновен от Ралф Уолдо Емерсън да дойде на Запад, за да го намери. . . нещо. Значение? Предназначение? Той самият? Всичко по-горе, най-вероятно.

Butcher’s Crossing е малкият град в Канзас, в който той се приземява, преди малко след това да се присъедини към експедиция за лов на биволи, която се отправя към планините на Колорадо. Те се справят с всичко, което Старият Запад може да предложи: екстремна дехидратация и жажда, ранни снеговалежи, свирепи животни (както домашни, така и диви) и бушуващи реки през пролетта - всичко това е в рамките на безмилостен лов на биволи (клане, наистина). Андрюс научава някои твърди истини не само за земята, но и за собствения си грим. Но той също намира нещо смислено и в крайна сметка трябва да избере между връщане на Изток или още по-голям запад. Законно не знаех какво би избрал да направи до самия край (и няма да ви кажа, разбира се), което е признак на превъзходно написан характер.

Робърт Олмстед наскоро Savage Country също поема линия на заговор за лов на биволи и макар да е доста добра, Butcher’s Crossing беше далеч по-добре.

Малкият голям човек от Томас Бергер (1964)

Малък голям човек от романа на Томас Бергер.

Бергер пише измислената история на живота на Джак Краб, който е нашият 111-годишен разказвач. Краб е вкаран в индийския живот на шайените като младо момче в средата на 1800 г., след като семейството му е избито, докато пътува на запад. Оттам нататък историята скача напред-назад между различните набези на Crabb в и извън световете на индианците и белите мъже. По пътя се сблъскваме с множество известни герои от Запада в реалния живот, включително Дивия Бил Хикок, Calamity Jane и по-специално генерал Къстър (Crabb твърди, че е единственият бял оцелял от битката при Little Bighorn).

Това е частично сатира, но също така доста точно изобразява както нещастните стереотипи, приписвани на американските индианци, така и реалността на живота им в равнините. Има много трудно повярващи сюжетни обрати, но това е част от полу-странната и епична природа на книгата.

До голяма степен е написана като разказ, с малко диалог, така че не е бързо четене. Написано е изключително добре и с по-автентичен глас от много уестърни. Всъщност ми напомни Самотен гълъб по отношение на стила му на писане - което е приблизително толкова висок комплимент, колкото може да се даде.

Истински пясък от Чарлз Портис (1968)

Роман на корицата на True Grit от Чарлз Портис.

Въпреки че историята на два пъти е превърната в игрален филм, това е краткият роман на Портис от 1968 г., който за пръв път запознава публиката с двама от най-запомнящите се и естествено най-грубите герои в западната история: 14-годишният Мати Рос и един -очен американски маршал Петел Когбърн.

По-възрастна Рос разказва историята на времето, когато е търсила отмъщение за убийството на баща си. Младият Мати се впуска във Форт Смит, Арканзас, за да намери мъж, който да й помогне в това търсене. Тя взема решение за Когбърн - който има склонност към насилие и бърз спусък - защото вярва, че той има „песъчинките“, за да свърши работата (което означава, разбира се, изхвърлянето на убиеца). Когбърн се съгласява, но е разгневен, когато Мати настоява да дойде; той се опитва да я загуби няколко пъти, но Рос проявява собствената си упоритост и продължава да продължава.

Езикът и диалогът са почти прекалено стари - и следователно се срещат малко нереалистично (въпреки това по някаква причина работи особено добре с тази история!). Въпреки това Портис пише някои от най-запомнящите се сцени от целия жанр. Ако се страхувате от змии, има по-специално една, която може да преследва мечтите ви.

Времето, в което никога не е валяло от Елмър Келтън (1973)

Времето никога не е валяло от романа на Елмър Келтън.

Гласуван от своите връстници в Западната писателска асоциация за най-великия западен писател на всички времена и получател на рекордните 7 награди „Шпора“, Келтън е автор на редица книги, които могат да се появят в този вид списък. Прочетох шепа и старателно радваше се на всеки един; най-доброто от куп, обаче, според мен е Времето, в което никога не е валяло.

Западен Тексас и преди е страдал от суша, но нищо подобно на реалното разрушително сухо заклинание от 50-те години. Келтън разказва историята на тази суша чрез измисления застаряващ животновъд Чарли Флаг. Тъй като сушата се влошава с всеки изминал сезон, никой - от семейство Флорес (лоялните ръце на ранчото), до двадесет и нещо амбициозен родео каубой Том Флаг (синът на Чарли), до местни банкери и собственици на земя, до многобройните мексикански мигранти, които се натъкват границата, търсеща храна и работа - остава невредима.

В крайна сметка жителите на града започват или да се отдалечават, или да се обръщат към правителството за провизии. Флаг обаче, малко упорит престъпник, отхвърля федералната помощ и се опитва да се придържа към своята увереност в себе си чрез всичко това. Ще се справи ли със сушата или суровите условия ще го принудят да остави единствения живот, който някога е познавал? Келтън не само създава подходящи запомнящи се герои, за които ще откриете, че се вкоренявате, но той рисува ярка картина на задържането на майката природа в западните градове и семейства.

Малко са писателите, чийто канон попада в списъка ми за четене, но Келтън е един.

Столетие от Джеймс Мишнер (1974)

Centennial от James A. Michener cover cover.

Ако търсите една-единствена книга, която да включва всички поджанрове на Western lit, епосът на Michener, 900 страници Столетие е пътят. Въпреки че е създадена и е наречена за измислен град в североизточната част на Колорадо, книгата всъщност започва много преди да се установи който и да е град. Всъщност Мишнер започва с глава от геоложкото начало и дори динозаврите от западния пейзаж на Америка. Оттам нататък всяка глава обхваща аспект на типично западно осветено, разположено в или около град Centennial: индийски живот, ловци и трапери, движещи се от изток на запад, битки между бели и местни жители, лов на биволи, задвижване на добитък и др. Където Столетие отива по-далеч е неговото изображение на западния живот след 1800-те, когато земеделието и престъпността в малките градове и мексиканската имиграция идват да играят роля в ежедневието.

На 900 страници това не е бързо или непременно лесно четене. (Може да си помислите, че това би било очевидно, но като том Самотен гълъб всъщност е бързо и лесно.) Хубавото обаче е, че всяка глава, макар и дълга, е слабо свързана един с друга. Романът приблизително следва родословно дърво през вековете, но сюжетът се различава и главите всъщност почти могат да бъдат разчетени като разкази.

Всъщност лирическото писане на Мишнер е великолепно и е удоволствие да чета по някоя глава от него от време на време (поне така го направих).

Стрелецът от Glendon Swarthout (1975)

Shootist от Glendon Swarthout романна корица.

Колко различни начини наистина може да бъде разказана историята на западния боец? Глендън Суартаут прие това предизвикателство и създаде изключителната приказка за умиращия оръженец J.B. Books.

След като е диагностициран с терминален рак на простатата, нечестивият стрелец решава, че ще прекара умиращите си дни в Ел Пасо. Градът не е много щастлив от присъствието му и се опитва да го убеди да напусне, но той упорито остава. Като скандален човек, различни хора излизат от дърводелството, когато се разчуе, че той умира в Ел Пасо, включително журналисти с надежда за история и други въоръжени мъже, които искат да укрепят репутацията си, убивайки Книги.

Бихте си помислили, че историята може би ще е по-скоро за Книги, разказващи житейските му истории, но всъщност става въпрос само за последните няколко месеца и един възрастен мъж, който се опитва донякъде да откупи мрачната си репутация. И начинът, по който Книгата избира да излезе при неговите условия в края, е толкова запомняща се сцена, колкото някога ще срещнете.

Убийството на Джеси Джеймс от страхливия Робърт Форд от Рон Хансен (1983)

Убийството на Джеси Джеймс от страхливия Робърт Форд от романа на Рон Хансен.

Романът на Хансен от 1983 г. граничи с истинската биография на (не) известния банков обирджий Джеси Джеймс и неговия убиец, младия Боб Форд. Донякъде липсва начинът на действие - обирите на бандата на Джеймс са разгледани само за кратко - това е най-вече изследване на героите на ексцентричния Джеймс и неговия натрапчив, отдаден миньон Боб Форд.

Едва когато Форд беше убеден, че Джеймс ще го убие (и когато парите за възнаграждение станат твърде високи, за да се игнорират), 20-годишният уби Джеймс в собствения си дом, докато гърбът му беше обърнат и кобурите му бяха премахнати. Форд смяташе, че ще бъде герой, но докато беше помилван от губернатора на Мисури, той стана малко изгнаник. Самият той беше ужасно интересна фигура и всъщност последното тримесечие на книгата обхваща живота на Форд след убийството.

Хансен отбеляза, че не се е отклонил от известни факти или дори от диалог; той просто си представи някои от сцените и добави повече подробности, отколкото може би беше известно. Това не е бързо четене, но със сигурност добро.

Самотен гълъб от Лари Макмъртри (1985)

Lonesome Dove от Лари Макмъртри корица на романа.

Има причина, поради която често съм сравнявал другите книги в този списък с наградата на Пулицър на Лари Макмъртри Самотен гълъб: лесно може да се счита за западната, срещу която се оценяват всички останали. От многото десетки книги, които прочетох при съставянето на този списък, Самотен гълъб без съмнение беше най-добрият.

Историята е на пръв поглед проста: двама дългогодишни приятели - Август (Гус) Маккрей и Удроу Кол, заедно с груба група ранчовци - се впускат в придвижването на добитък от Рио Гранде до Монтана. По пътя си те срещат хайдути, индианци, стари пламъци и много други. McMurtry отнема 800+ страници, за да разкаже тази история, но е толкова добра, че ще бъдете по-скоро тъжни, когато се стигне до край (което ще направи твърде бързо).

В поредицата има и три други книги. Докато Самотен гълъб беше първият и най-добрият от куп, другите също са страхотни: Улици на Ларедо (1993), Dead Man’s Walk (1995) и Команче Луна (1997). Прочетете ги по вътрешен хронологичен ред, ако желаете (в този случай LD е третият), но не е нужно. Прочетох ги в реда, в който бяха публикувани, и не чувствах, че нещо ми липсва.

Ако четете един уестърн през живота си, направете го Самотен гълъб.

Отмъщението от Майкъл Панк (2002)

Корицата на романа „The Revenant“ от Майкъл Пунк.

Повече история за оцеляване, отколкото истински уестърн, но обстановката - 1820-те години Уайоминг и Монтана - заслужава своето място в този списък. Ако сте виждали награденият филм знаете широките очертания на сюжета: След като е бил жестоко нападнат от мечка, граничарят Хю Глас едва е жив. Другарите му го носят за няколко дни, но той забавя темпото на групата твърде много. Те решават, че Глас ще умре всеки ден, и го оставят зад себе си с двама мъже, на които е възложено да се грижат за него, докато дойде това време, и след това да го погребят. Двамата мъже си тръгват рано, като вземат всички провизии на Glass. Напук на всички шансове, Глас идва в съзнание, настройва си счупения крак и пълзи / подскача по пътя си до 200 мили до най-близката застава, дори позволява на червеите да изядат мъртвото му месо, за да предотврати гангрена.

Въпреки че елементите със сигурност са били украсявани през годините, той се основава на невероятна истинска история. За разлика от филмовата версия, която до голяма степен е измислена и доста се отклонява от оригиналните исторически разкази, романът, върху който се основава този филм, се придържа към тях възможно най-много, като се въобразяват само разговори и мисли.

Сцените на примитивна самохирургия, пълзене на корема на километри през твърд терен и лов и търсене на храна без никакви инструменти са легендата за оцеляването. Това е като Секира на стероиди и за възрастни. Въпреки че със сигурност ще го прочетете бързо, историята скоро няма да напусне съзнанието ви.

Няма държава за възрастни мъже от Кормак Маккарти (2005)

Няма страна за възрастни мъже от корицата на романа на Кормак Маккарти.

Маккарти има редица западни романи, които могат да се класират за този списък, но моят фаворит досега беше 2005-та Няма държава за възрастни мъже.

За разлика от много уестърни в този списък, той е разположен през относително модерните 1980-те години, на границата на Тексас и Мексико. Докато ловува в пустинята, Llewelyn Moss се натъква на развалена сделка с наркотици и иска за себе си два милиона долара, които намира сред касапницата. Разбира се, липсващите пари няма да останат незабелязани и почти веднага Мос е преследван от наистина лоши пичове, включително един от най-ужасяващите злодеи в западната история, Антон Чигурх.

Според мен най-добрите части от историята са насочени към застаряващия шериф Ед Том Бел, който разследва престъплението и се стреми да защити Мос и младата му съпруга Карла Джийн. Както е основна част от жанра, Бел се оплаква как нещата се променят на Запад. Той не може да се справи с нарастващото, безсмислено насилие. Може ли да успее да защити мъховете? Ще трябва да прочетете, за да разберете (или да гледате отличния филм).

Може би изненадващо, не ми пукаше за почти универсално възхваляваната от Маккарти Кръвен меридиан, и въпреки че Гранична трилогия беше приятно, разбирам Няма държава за възрастни мъже тъй като McCarthy’s не може да пропусне Уестърн.

Братята сестри от Патрик ДеУит (2011)

Братята на сестрите от Патрик deWitt роман корица.

Ели и Чарлз Сестри - братята Сестри - са убийци, наети да убият златотърсач през 1850-те години в Калифорния. Работодателят им - комодорът, им е казал, че този копач е крадец. Разбира се, истината е малко по-сложна от това.

Както при много уестърни, отношенията между братята и сестрите на сестрите също са сложни. Има ревност, презрение, дори гняв. Но в крайна сметка има дълбоко вкоренена семейна любов един към друг. За съвременния роман езикът, който използва deWitt - под формата на разказ на брат Ели - е изненадващо правдоподобен, тъй като идва от мястото и периода от време. Има и много хумор и злополука, които да се съчетаят със сериозността на сюжета. Това е добър баланс и такъв, който много от най-добрите западни романи са склонни да намират.

Синът от Филип Майер (2013)

Роман на корицата на „Синът“ от Филип Майер.

Обхващайки шепа поколения от семейство Маккалоу, историята е разказана до голяма степен чрез живота на трима главни герои: полковник Ели, сина му Питър и правнучката му Жана.

Полковникът преживява нападение на команчи като дете и живее с племето 3 години. Когато се завърна, в крайна сметка той стана тексаски рейнджър, а след това ранчо и често враждуваше със съседното семейство Гарсия. Синът Питър е позор за полковника, защото е мек и се влюбва в дъщеря на Гарсия. Жана прекарва много години на формиране с полковника и тя е тази, която придобива неговия стремеж към бизнес и империя. В по-късните си години обаче тя обмисля кой ще поеме семейния бизнес в свят, който бързо изоставя използването си за добитък и петрол.

Това е история на Запада, в рамките на семеен епос в Тексас. Той описва както каубойския, така и ранчото на Стария Запад, заедно с това как тази култура до голяма степен изчезва, когато светът се модернизира.

Стъпка от Уинстън Грум (2016)

Роман на корицата на EL Paso от Уинстън Грум.

Уинстън Грум е най-известен с писането през 1986 г. Форест Гъмп, както и съкровищница от майсторски и широкообхватни книги по история. През 2016 г., за първи път от около 20 години, Groom публикува нов роман - фантастичен уестърн, наречен Стъпка.

Това е историята на отвличането в разгара на мексиканската революция на Панчо Вила. Вила взема за заложници внуците на богат железопътен магнат и това, което следва, е разтърсваща история за еклектичен състав от герои, опитващи се да ги върне. Какво е страхотното в книгата е в колко герои от реалния живот се чукат чушките: Амброуз Биърс (който има своя очарователна история), Удроу Уилсън, Джордж С. Патън (чийто благоприятен старт дойде в Мексиканската революция) и няколко други железопътни магнати.

Книгата наистина има всичко: престрелки, романтична драма, епична бича с бикове, състезание по крос между влак и самолет и някои уроци по история за първия въоръжен конфликт в Америка през 20-ти век. Той е близо 500 страници, но се чете много бързо и заслужава място сред най-добрите уестърни от тази нова ера на жанра.

Драконови зъби от Майкъл Крайтън (2017)

Романна корица на Dragon Teeth от Майкъл Крайтън.

Поемайки забравен аспект на западните изследвания, първоначално пише легендарният автор на автотрилър Майкъл Крайтън Драконови зъби през 1974 г., но е публикуван едва миналата година, почти десетилетие след смъртта му. Разположена през 1870-те години, измислената история следва реалния „Костни войни“ между ловците на динозаври Отниел Марш и Едуард Коуп.

Тогава имаше много слава (и разбира се пари) при откриването на костите на динозаврите, особено на Запад. Това доведе до някои безмилостни съперничества, най-вече между Марш и Коуп. В Драконови зъби, Уилям Джонсън е измислен студент от Йейл, който отнема лято, за да работи за двамата ловци на динозаври (как той идва да работи не само за един, но и за двамата, трябва да разберете вие).

Това е супер забавна, забавна, разтърсваща история за малко известен аспект на Запада. Освен само гонене на добитък и лов на биволи, Костните войни наистина завладяха въображението и приключенския дух на Америка.

Следвайте заедно с повече от това, което чета - от уестърни до стари биографии и други - като се регистрирате за моя бюлетин: Какво чета.