9 урока по предприемачество от акула

{h1}

Не гледам много телевизия - с две малки деца и бизнес, просто нямам време. Но има едно предаване, което аз DVR и гледам непрекъснато всяка седмица: Аквариум за акули.


За тези от вас, които не са запознати с шоуто, ето предпоставката:

Амбициозните предприемачи получават възможност веднъж в живота да насочат бизнеса си към група от 'акули' - петима самоизработени милионери и милиардери, включително такива като Марк Кубан и Деймънд Джон - и искат финансиране в замяна на капитал в техния бизнес.


По същество това е драматизацията на един от най-стресиращите, предизвикващи пот моменти в капитализма: бизнес терена.

Във всеки даден епизод ще видите невероятни и иновативни бизнеси, които осигуряват капитал на стойност стотици хиляди (а понякога и милиони) долари, или ще наблюдавате как очевидно странният, смешно лош бизнес се изкормява от акулите.


Това, разбира се, е „риалити“ шоу, с тези цитати, които са стабилни; докато бизнесът е реален и предприемачите наистина прекарват час или два с акулите, за да получат обратна връзка за техните продукти или идеи, тези кадри след това се сливат и редактират заедно в 5 минути забавна телевизия. Компаниите, които са комично лоши, бяха избрани от производителите точно поради тази причина.



Но докато е създаден за ваше удоволствие от гледането, Аквариум за акули всъщност предлага добра доза практически, реални бизнес съвети за потенциални предприемачи. Няма да получите MBA еквивалентно образование само от гледането на шоуто, но ще бъдете изненадани от броя на дейните бизнес съвети, които можете да вземете само от настройка всяка седмица.


По-долу подчертавам девет от повтарящите се уроци по предприемачество, от които съм се възползвал Аквариум за акули:

1. Научете как да подавате. Ако има един урок, от който да вземете Аквариум за акули и този пост, нека бъде такъв: овладейте изкуството на терена.


Дори да не мислите, че някога ще се окажете застанали пред куп рискови капиталисти, всеки предприемач трябва да знае как ефективно да продаде себе си и идеята си на своите потенциални партньори, служители и клиенти / клиенти.

Бихте си помислили в предаване като Аквариум за акули - в която хората знаят, че ще искат десетки или дори стотици хиляди долари по националната телевизия - предприемачите ще се подготвят за терена си като луди.


Но ще сгрешите.

Бих се осмелил на 50% от терена Аквариум за акули са абсолютно ужасни, 40% са така, а 10% са звездни. Някои от хората на Аквариум за акули просто изглежда, че го крият, което прави някои неудобни, но забавни моменти.


„Трябва да се научите как да съобщавате визията си. Трябва да тренирате в огледало всяка сутрин. Това е най-важното нещо, което можете да направите, защото имате шанс да направите първо впечатление само веднъж. И когато се изправите пред акули или други инвеститори, трябва да можете да съобщите защо идеята работи и защо сте правилният човек да го направите.

Винаги казвам на малки деца, че преподавам сега в бизнес училище, „Вижте всички тези неща, които научавате за числата, е страхотно, но ако не можете да се изправите пред съучениците си и да обясните защо сте победител и как можеш да бъдеш лидер и как можеш да информираш този бизнес план, ти си нищо ... Ти си просто нищо бургер, докато не се случи. ”- Кевин О'Лиъри, известен още като г-н Прекрасен

И така, как да избегнете като канички, предизвикващи свиване Аквариум за акули? Е, следвайки указанията в нашия пост нататък как да се даде ефективна височина (както и Какво не да направя) ще ви постави скокове и граници пред много хора. Същината на съветите в тези публикации е следната: бъдете готови, направете терена си лепкав или запомнящ се, познайте бизнеса си (и индустрията) отвътре и отвън, за да можете да отговорите на всеки въпрос, който ви попадне, и да играете в интерес на инвеститора (покажете им парите!).

Най-добрият терен, който съм виждал в шоуто, беше от 18-годишно момиче, което притежава компания за грижа за кожата, наречена Обикновени захари. Тя беше супер готова (повече от много от много по-възрастните предприемачи, които са били в резервоара), имаше страхотна история за своя продукт (стартира компанията, когато беше на 11, за да създаде изцяло натурален продукт за грижа за кожата, който беше подходяща за някой, който е имал екзема, като себе си), тя е знаела бизнеса си отвътре и отвън, отговаряла е на въпросите на акулите и е разрешавала съмнения като шеф и ясно е демонстрирала как акулите ще печелят пари, инвестирайки с нея. Страхотното й представяне й спечели сделка с Марк Кубан за 100 000 долара. Ако искате да научите как да се представяте като професионалист, би било добре да го направите гледайте тази млада жена в действие.

2. Блъскането е необходимо, но не е достатъчно. Често срещаните предприемачи, които се въздържат в шоуто, прибягват до това, когато са на път да получат никса от всичките пет акули, е: „Но аз съм толкова трудолюбив! Ще се трудя денем и денем, за да направя този бизнес успешен! “ И всеки път една от акулите - обикновено Марк Кубан - ще отговори с нещо в резултат на: „Вие и всички останали в това шоу!“

Ние го аргументирахме светът принадлежи на онези, които бъркат. И го прави. Ако сте мързеливи, няма да отидете никъде в живота. Но в бизнеса суматохата е даденост. Трябва да работите усилено, за да постигнете успех, но усилената работа не гарантира, че ще бъдете успешни. Ако бизнесът ви е гаден и продуктът ви е пълен лимон, няма значение колко много работите. Ще се провалите.

Блъскайте се, но се уверете, че бързате в правилната посока.

3. Не бъдете заслепени от страст. Ето още една повтаряща се тема в шоуто: прекалено страстният предприемач, който е влял сърцето и душата си в своя продукт и е абсолютно убеден, че техният бизнес е следващото голямо нещо / ще промени света ... въпреки че всички останали ясно виждат, че идеята им е пълна глупост.

„Мисля, че страстта е надценена. Всеки има много страсти. Имам страст към спорта - страст към музиката. Това не го прави бизнес и това не ви прави квалифицирани да управлявате бизнеса. ' –Марк Кубан

Трудно е да чукам тези хора. Тяхната страст и емоции са добре замислени и са откровено възхитителни в наши дни на „непреодолима мех“ дистанцираност. В идеалния случай трябва да обичате да правите това, от което се опитвате да печелите пари. Но страстта не е достатъчна. Точно както блъскането не може да превърне ухото на свинята в чанта, ако никой не иска вашия продукт или услуга, страстта в пика няма да превърне магически бизнеса ви в успех. Всъщност тази неконтролирана страст може да ви заслепи за предупредителни знаци, че сте на потъващ кораб - преди да се усетите, сте инвестирали години от живота си и хиляди долари в емоционално и финансово скъп провал. Наистина е тъжно, когато предприемачите в шоуто признават, че са изтеглили втора ипотека или са изпразнили фонда на колежа на децата си, за да преследват мечта, която всички акули в крайна сметка отказват. Ако бяха водили с глава, вместо със сърце, толкова опустошително анагнориза биха могли да бъдат избегнати.

4. Това, че приятелите и семейството ви обичат идеята ви, не означава, че това е добра идея. Не мога да преброя колко пъти съм виждал хората да очертават нещо, което очевидно е смрад на бизнеса, само за да бъде зашеметен, когато г-н Wonderful заявява: „Това е лудост! Забранявам ви да продължите! ” Как тези невярващи потенциални предприемачи винаги реагират? „Но всички мои приятели и семейство смятат, че това е страхотна идея!“

Разбира се, че го правят. Те са вашите приятели и семейство. Те мислят, че сте страхотни, затова смятат, че всичко, което правите, е страхотно; това е хало ефектът! Дори ако приятелите и семейството ви осъзнаят, че бизнес идеята ви е лоша, те вероятно няма да го кажат. Те се притесняват, че ще застреляте пратеника и затова просто ще ви кажат какво искате да чуете.

Вземете създателите на съпруга / съпругата на „Слон Чат. ' Те инвестираха 100 000 долара от собствените си пари в разработването на своя продукт - малко плюшено слонче, натъпкано в акрилен „комуникационен куб“, който съпругът може да постави на плота, за да информира партньора си, че иска да говори за проблем във връзката („ слонът в стаята ”). Той се продава на дребно за $ 60. Те се заклеха, че всички, с които са разговаряли, смятат, че това е невероятна идея. Нито една от акулите не е взела стръвта.

Освен, че сте заслепени от вашата страст, пазете се от семейството и приятелите филтър. Винаги винаги получавайте външно, безпристрастно мнение. Още по-добре, изпробвайте идеята си на непримиримата публика за да видим дали има дори търсене за него.

5. Познайте бизнеса си. По-горе споменахме, че за да представите ефективно, трябва да знаете бизнеса си. Но какво точно означава това?

„Познавайте своя бизнес и индустрия по-добре от всеки друг по света.“ –Марк Кубан

Първо, трябва да знаете номерата си - продажби, паричен поток, дълг, марж и т.н. Акулите често се колебаят да сключат сделка с предприемачи, които не знаят важни точки от данни като разходите за придобиване на клиенти.

Но да знаете, че вашият бизнес се простира далеч отвъд това да се справите с вашите номера; изисква задълбочено разбиране и разбиране на индустрията, в която се конкурирате. Много предприемачи идват в шоуто, представяйки продукт или услуга, които смятат, че са наистина уникални, само за да бъдат информирани от една от акулите, че много подобен продукт или услуга вече съществува. Ако бяха направили само малко старателна проверка, можеха да избегнат тази смущаваща „изненада“.

Има и много предприемачи, които идват в шоуто с мечти да завладеят определени индустрии (храни, облекло, приложения и т.н.), но нямат представа как всъщност работят тези индустрии; например, те имат хранителна стока, която искат националните магазини за хранителни стоки да съхраняват, но въпреки това не са наясно с огромните суми пари, които големите корпорации харчат, за да осигурят това пространство на рафта, и какво ще изисква трудна битка, избухваща на пазара. Следователно плановете им за успех в най-добрия случай са наивни - в най-лошия напълно заблудени.

Перфектен пример за предприемачи, които се появиха Аквариум за акули без наистина да разберат техния отрасъл (или дори бизнес) е двойка лекари, създаващи социална мрежа за своите колеги доктори, наречени Rolodoc. Документите нямаха представа как работят социалните медии и дори какво беше, въпреки факта, че тяхната бизнес идея би трябвало да се върти около нея. Следователно те се натъкнаха на дори много основни въпроси за това как ще бъде изпълнена идеята им и как всъщност биха донесли пари. Марк Кубан го нарече най-лошият терен през Аквариум за акули история.

Преди да започнете вашия бизнес, проучете дяволите от индустрията, в която ще се състезавате, като четете индустриални списания и блогове и говорите с хора, които вече правят бизнес на този пазар. По дяволите, дори вземете a Манекени ръководство - има такъв за почти всяка индустрия, за която можете да се сетите. Тази фаза на изследване може да отнеме месеци, но ще ви спести големи главоболия по пътя.

6. Концентрирайте се върху основната си компетентност. Понякога вече успешен бизнес ще влезе в резервоара, търсейки повече капитал за разширяване и растеж. Нищо лошо в това. Проблемът възниква, когато една от тези компании иска да използва тези пари, за да се разшири до някаква свързана продуктова линия или услуга, която намалява първоначалната им основна компетентност. Повечето от акулите са скучни за този бизнес и често казват на предприемача, че ще инвестират само ако откажат плановете си за разширената продуктова линия. Защо биха искали парите им да бъдат насочени към непроверен продукт или услуга, вместо да бъдат използвани за повишаване на доказан победител?

Добре е да експериментирате и да изпробвате различни неща в бизнеса, но никога не изпускайте от поглед основната си компетентност. Да се ​​измъкнем от пътя е крахът на много бизнеси. Това важи особено за обема и лекотата, с които можете да получите обратна връзка в социалните медии в наши дни; може да чуете от куп хора, които казват: „Иска ми се и вие да направите това!“ което ви кара да вярвате, че има популярно търсене на ново разрастване във вашия бизнес. Тогава се оказва, че тези коментиращи всъщност представляват много малко, но несъразмерно гласовито малцинство.

Знаете в какво сте добри и се придържайте близо до него.

7. Най-добрият бизнес решава реални проблеми. Предприемачите, които успеят да сключат сделка, обикновено имат едно общо нещо: бизнесът им решава истински проблем. Обикновено проблемът, който предприемачът си поставя за решаване, е проблемът, който са преживели сами.

Бизнесът, който обикновено не успява да осигури финансиране, не решава действителен проблем. Те са или нови продукти, или продукти, които решават проблем, който всъщност не съществува. От време на време ще видите как акула инвестира в новост, тъй като вижда възможността да спечели много пари наистина бързо, като язди тенденция или мода, но за всеки един от тях имате нещо като Man Medals - новост предмети, които са тъпи като скала, а не следващият Pet Rock.

8. Ако не печелите пари, това е просто хоби. Кевин О’Лиъри казва: „Всеки бизнес, който след три години не е печеливш, не е бизнес, а хоби.“ Няма нищо лошо в хобитата. Те са забавни и осигуряват творчески обект. Но не се заблуждавайте, че мислите, че вашият мъжки ароматен занаятчийски експеримент за производство на сапун е обещаващ бизнес само защото сте продали 8 бара на Etsy. Ако влагате много пари в проекта си, но виждате малка възвръщаемост на инвестицията си, приемете усилията си за това, което е - приятно забавление.

9. Не всеки бизнес се нуждае от инвеститори. Хайде някои предприемачи Аквариум за акули търсят инвестиция за разширяване на вече успешен бизнес, само за да им кажат акулите, че нямат нужда от инвеститор и всъщност трябва да продължат да задействат бизнеса. Мисля, че това е важен, но често пренебрегван момент. В бизнес културата, която прославя сделки с рисков капитал за милиони долари, много начинаещи предприемачи имат погрешното убеждение, че ако искате да успеете в бизнеса, трябва да имате инвеститори.

Не е така.

Изобилие от успешен бизнес задвижва пътя си към успеха без помощта на инвеститорите; с добра идея, упорита работа и правилно управление на парите и ресурсите, те могат да финансират непрекъснат растеж с паричния поток, който постъпват. Привличането на инвеститор не би направило много за тези бизнеси, освен да добавите още един готвач в кухня - и още една ръка в баницата.

„Банките не прощават и последното нещо, което искате да направите, е да изградите своя бизнес с приоритет, който трябва да се върне на банката, преди да инвестирате допълнително във вашия бизнес. Капиталът е далеч по-добър, а потният капитал е най-добрият. ' -Марк Кубан

Освен това някои бизнеси просто не са подходящи за инвестиции. Инвеститорите обикновено искат бизнеси, които могат да мащабират и да разширяват агресивно. Не можете да мащабирате бизнес, специализиран в ръчно изработени дървени сандъци, направени от вас, освен ако, разбира се, не сте готови да лицензирате дизайна си за фабрика в Китай. Но управлението на масовото производство на дървени сандъци може да не е това, което си представяте като свое призвание и предпочитате да държите нещата малки - да печелите по-малко пари, но да останете на работа в работата.

Вземането на рисков капитал в крайна сметка означава отказ от контрол. Самите ние сме били сезирани няколко пъти с предложения за VC, но никога не сме ги обмисляли сериозно. След като привлечете хора, които са загрижени само за долната линия, те ще започнат да ви подтикват да правите неща, които може да не се тревожат с вашите ценности и визия. „Трябва да взривим изкуството на мъжествеността и да увеличим трафика по-бързо! Защо не публикувате по-често и харесвате, о, не знам, някои публикации за „горещото момиче на месеца?“ ”Хм, не благодаря.

Преди да потърсите инвестиция, запитайте се: Наистина ли ни трябва външно финансиране? Стигнахме ли до момент, в който не можем да продължим да растеме без него? Ние ли сме от типа бизнес, в който инвеститорът дори би искал да инвестира? Ако да, какво бихме направили с допълнителния капитал? Наистина ли искам да се откажа от контрола върху бизнеса си?

Освен това, ако търсите страхотна история за успех, не търсете нищо по-далеч от нашите приятели в Huckberry. Толкова съм впечатлен от техния успех - те продължават да растат и да растат - и са го направили без VC. За вътрешен поглед на ползите и предизвикателствата от поемането по този път, вижте тази страхотна статия за тях на 37Signals.

Ако сте начинаещ предприемач, надявам се да вземете всички тези съвети под внимание или по думите на г-н Прекрасен: „Ти си мъртъв за мен!“

От какви бизнес уроци сте се научили Аквариум за акули? Споделете ги с нас в коментарите!