9 правила за стартиране на собствена ферма

{h1}

Бележка на редактора: Това е публикация за гости от Форест Причард, фермер и автор на Получаване на терен.


Мечтали сте да станете фермер, отглеждайки храна не само за себе си, но и за по-голямата си общност. Копнеете да работите с почвата и сте подготвени за физически труд, интелектуални предизвикателства и несигурни финанси. Остава само да търгувате с костюма и вратовръзката си за здрави ботуши и полуразрушена шапка.

Честито. Светът има нужда от теб. Според тази статия в The Атлантически, в момента има повече шофьори на автобуси, отколкото фермери в САЩ. Въпреки че на пръв поглед това може да изглежда като произволна статистика, помислете за това: кое е по-вероятно да се случи първо, шофьор на автобус, който трябва да яде, или фермер, който се нуждае от автобусен билет? Храната се нарежда в горния ешелон на човешките нужди, точно до кислорода, съня и гушкането с любимата.


Планетата се нуждае от питателна храна и това изисква внимателни, интелигентни хора, за да я отглеждат. Така че, ако наистина разглеждате земеделието като кариера, залепете следните 9 правила за стартиране на ферма към вашия хладилник, прикрепете ги към вратата на плевнята или ги запечатайте в паметта. След петнадесет години, в които управлявах собствената си ферма, тези уроци бяха спечелени трудно, но продължават да ми служат добре. Докато преследвате собствената си земеделска мечта, дръжте ги на преден план в ума си. Следването им може да не гарантира успех, но със сигурност ще ви поставят по пътя към икономическа и селскостопанска устойчивост.

9 правила за стартиране на собствена ферма

Правило №1: Избягвайте дълга!

Фермата за илюстрация на монети не е равна на дълг.

Земеделието НЕ ТРЯБВА да се финансира със заети пари. Избягването на дълга трябва да бъде основна цел за всеки нов фермер, дори ако трябва да започне много, много малко за няколко години. Така започна нашата ферма. И ясно, все още си спестявам стотинките.


Защо това е # 1? Защо има удивителен знак след него? Защото - чуйте - през последните петдесет години дългът е заредил повече ферми, отколкото сушата, чумата и чумата взети заедно. Ако има нещо, което нашата национална жилищна криза е засилила, то е колко икономически инвалидизиращ дълг може да бъде за обикновения човек. Фермерите не са имунизирани срещу тези предизвикателства. Легиони от големи производители са изоставили земеделските си мечти просто защото не са могли да изплатят дълга си, когато банката се обади.



Накратко, дългът (заемане на пари, с лихва) ни позволява да ускорим целите си, превръщайки мечтите за утре в реалности на днешния ден. Докато заетите пари могат да ни купят трактор, нова плевня или дори земята, която ще обработваме, опитът е най-ценният земеделски актив от всички, не мога да бъдат закупени.


Опитът не идва с бакалавърска степен по земеделие и със сигурност не идва от книга. Земеделието е изпълнено с несигурност, изненади и интелектуални предизвикателства. И това е точно преди обяд. Добавянето на месечни плащания към този плашещ списък оказва финансови белезници на повечето хора още от самото начало.

И така, означава ли това „никога не поемайте дългове“? Със сигурност не. Има много пъти, когато вземането на активи има смисъл. С натрупването на земеделски опит и създават надежден паричен поток във вашия бизнес тези възможности (или необходимости) ще станат по-ясни. Междувременно обаче приемете това обобщение: избягвайте дълговете, доколкото е възможно.


Правило №2: Позволете си възможността да се провали

Чакай малко. Това трябваше да е за не се проваля и сега казваме, че провалът е възможност? Иронично, знам. Потърпи ме.

Нашата култура изглежда обсебена от провал, едновременно ужасена и пленена от концепцията. Познавам хора, които прекарват дните си, за да избягват унижението на провала на всяка цена. Някои от тези хора се страхуват толкова много от провал, че никога не се опитват да постигнат нищо. Мисълта за провал ги парализира.


Ако провалът е основна грижа за вас, ето спойлер: в земеделието, ще се провалиш. 100% шанс. Всъщност, с извинения на Бенджамин Франклин, неуспехът във фермата е толкова надежден, колкото смъртта, данъците и Пол Шафър, който се обажда.

Но ето какво никой никога не ми е казвал. Добре е да се провалиш. Освен това в земеделието е така важно да се провали. Макар и болезнено в началото, неуспехът може да бъде изключително полезен инструмент. Помага ни да научим личните си граници на време и енергия. Това е инструментално спестяване на време в дългосрочен план, което ни дава информация какво работи добре и какво е пълно раздвижване. Неуспехът ни предоставя перспектива за бъдещи предприятия, което ни прави интелектуално по-силни, по-емоционално устойчиви.


Така че, пъхнете носа си в тази увиснала лавица с книги, натоварена с книги за самопомощ, която ви казва, че не сте провал. Да ти си! Излезте там и се провалете! Но докато се проваляте, проваляйте се добре. Неуспешно грациозно и замислено. Това е единственият сигурен начин да разпознаете успеха, когато той най-накрая пристигне.

Правило № 3: Определете своя пазар, преди да започнете да се занимавате със земеделие

Купчина прясно набрано червено цвекло.

Красиво, но тези цвекло (и много други) бяха готови да се берат едновременно. Те бяха споделени със семейството ми, но щяха да намерят и щастливи домове на местния фермерски пазар.

Така че искате да отглеждате добитък, да отглеждате дини или да започнете бизнес с кисело зеле. Може би просто искате да продадете вълна на местни плетачи. Страхотно. Харесвам пържоли, кисело зеле и плетени шапки колкото следващия човек. Но как ще намерите клиенти като мен? Живея ли във вашия квартал или на петстотин мили? Колко от вашите неща ще купя? Как ще намериш други като мен? Какво ще направите, ако купя ВСИЧКИ ваши неща и сте разпродадени? Какво ще направите, ако не купя НИЩО от вашите неща и имате пълна плевня с тях?

Преди да засадите първото семе, изрежете първото си краут или подстрижете първата си овца, отделете време (много и много време), за да разберете където ще продавате вашите продукти, СЗО ще ги купи и как ще го направите. След като направите това, създайте резервен план. След това измислете друг резервен план. Шансовете са, че ще ви трябват.

Малките и нишови производители отделят огромно количество усилия, за да намерят своите клиенти. Това е толкова важно, колкото и отглеждането на храната, за да започнем, защото без подходящи канали за продажба пресните продукти бързо ще отпаднат. Когато всички тези дини узреят в същия момент, ще ви трябва място, където да ги продадете - и то бързо. Подгответе солиден маркетингов план доста предварително.

Камион за бързо хранене с човек, който стои вътре.

Правило # 4: Съобразете земята с подходящата употреба

Животни, които пасат в полето.

Опитваме се да вземем репликите си от природата. В Средния Атлантик възможностите за паша, нахранване и събиране са почти целогодишни.

Можем да се опитаме да принудим човешките си мечти към земята или да работим с това, което ни дава природата. В нашата ферма естествено процъфтяват диви пуйки, елени, зайци от памучна опашка и миещи мечки. Като такива, не случайно сме в състояние да отглеждаме свободно отглеждани пилета, овце, говеда и свине на нашата земя. Въпреки че корелациите може да не са идентични, когато се отдръпнем за момент и обмислим пейзажа, тук има хубав модел.

И обратно, преди няколко години се опитахме да отглеждаме патици от свободно отглеждане. Научихме по трудния начин как са показали своите инстинкти за водолюбиви птици: За броени седмици те превърнаха акра пасища в кални езера. Те методично преобръщаха автоматичните си корита за поливане (това е дълга история, но повярвайте ми, те го направиха), създавайки небрежни лейки в нашите пасища, които нарекохме „шарлатански блата.“ По свой начин патиците ни казваха, че принадлежат близо до вода, не на пасище. Слушахме. На следващия сезон спряхме да отглеждаме патици и оттогава сме по-щастливи.

Правило # 5: Развийте страстта си

Лопата, мръсотия, износване. Проверка, проверка и двойна проверка. Какво следва?

Лопата, мръсотия, износване. Проверка, проверка и двойна проверка. Какво следва?

Всички знаят, че земеделието е трудна работа. Така че направете си услуга: отглеждайте нещо, което обичате. Като боровинки? След това отглеждайте боровинки, заради Пит. Ако отглеждате това, което ви е страстно, това ще ви помогне да смекчите онези трудни дни, когато шейните стават груби и нещата не вървят по вашия начин. Може да изглежда като здрав разум, но често намираме, че решенията ни се ръководят повече от финанси, традиция или инерция, отколкото от нещо, което наистина сме любов. Излезте на крайник и отглеждайте наследствени ябълки, ако искате. Помислете за първата си награда. Ще има още.

Правило # 6: Поставете разумни цели

Да, да, всички знаем, че сте били двойно майор, капитан на отбора по фехтовка, и сте отказали Фулбрайт, за да изградите монголски юрти в Корпуса на мира. Вие сте талантлив, ние го разбираме. Сега повторете след мен:

„Добре е, ако не мога да изхранвам целия щат Небраска, стига да мога да снабдявам местния си пазар.

Добре е, ако не направя ‘X’ брой долара тази година, стига всички мои сметки да са платени.

Добре е, ако не добавя допълнително предприятие, докато не се справя наистина добре с 3 други предприятия, които вече се опитвам да овладея. '

Да, вие работохолици, дори е добре да свалите вторник следобед, за да изпиете няколко бири и да прочетете книга, особено ако работите през целия уикенд (както аз правя). Пази се. Изгарянето е голямо в земеделието. Вече знаете, че работата е физически облагаща, с уникални емоционални изисквания. Намерете темпото си. Визуализирайте петдесетгодишна кариера и си поставете годишни, разумни цели, които ще ви отведат дотам. Често се проверявайте при себе си. И с всички средства, ако отглеждате цветя за препитание, не забравяйте да „спирате и помирисвате петуниите“ от време на време. Или нарцисите. Каквото и да е ... Отглеждам прасета, отрежете ми малко отпуснатост.

Правило №7: Не се притеснявайте от това, което мислят другите хора

Има стара поговорка, която гласи: „Най-лесният път през стената е през вратата.“ В този случай може би това е отворена порта. Няма нищо по-удовлетворяващо от това да следваме собствената си интуиция и да бъдем верни на мечтите си.

Има един старец, отворен портал, и застанете в полето.

През 1994 г., когато бях на двадесет години, открих, че разговарям с по-възрастна фермерска двойка на местен пикник. И двамата отглеждахме добитък за препитание, но те продаваха животните си направо на фуражи, хранени с царевица. Попитаха ме за земеделските ми амбиции и аз им разказах за мечтата си да продам 100% говеждо месо, хранено с трева. Говедата биха били напълно биологични и аз бих насочил месото на пазара сам. Казах им, че нашата ферма може да осигури храна за няколкостотин семейства, след като наистина започна.

Тяхната реакция? Когато приключих с говоренето, те се обърнаха един към друг, осъществиха контакт с очите и избухнаха в неудържим смях.

Осемнадесет години по-късно, въпреки този увяхващ отговор от моите старейшини (те се извиниха за поведението си, след като успяха да спрат да се смеят, да благословят сърцата си), нашата ферма постигна всички тези цели и много, много повече. Ако се бях притеснил какво мислят за мен съседните фермери, със сигурност нямаше да седя тук сега, да пиша този списък. Повярвайте в себе си и просто го поемете.

Що се отнася до тази двойка? Преди пет години те поставиха табела в края на своята лента: „Говеждо месо за свободен отглеждане за продажба“. Знакът е там в този момент. Извинете ме, докато се отдавам на момент на неконтролируем смях.

Правило # 8: Имайте чувство за хумор

Човек, седнал в трактор, държащ чук в двете си ръце.

Осветлете Франсис: Когато става въпрос за земеделие, това е въпрос само на живот или смърт.

Помислете за секунда. Вземете среден ден на основна работа. Кое е най-лошото, което обикновено се случва? Клиентът се ядосва или раздразненият клиент измъква супервайзора. Може би Лари (каквото и да се е случило с момчета на име Лари, така или иначе?) Отново си хваща вратовръзката във факса ... Някой да вземе този тип риза за голф!

Във всеки един ден във ферма, нещата на. И то по никакъв благороден, достоен или дискретен начин. Нещата умират крещящи, изкормени и - по-често, отколкото бихме искали да помислим - частично мастирани. Ходили ли сте някога през сутрешната роса, за да проверите пилетата си от свободно отглеждане (реплика любов тема от Огънят на Свети Елмо), хлътна хълм и ги намери заклани воля-неволя (реплика Insane Clown Posse’s “Night of the Chainsaw“), Блестящите им вътрешности се разляха по детелината?

Честно казано, това поставя цялото това земеделие в перспектива доста бързо. И изправен пред възможността за ежедневен хаос, чувството за хумор може да бъде удобен механизъм за справяне.

Научих тази мъдрост от Травис, фермер от над 50 години. Травис пристига във фермата ми всяка сутрин с неиронична шапка на шофьор на камион, непокорни бакенбарди от агнешко месо и емоционално разединение, което не оставя съмнение, че е способен да ме удари в кома. След като един следобед измъкна мумифицирано теле от работеща юница, той ме погледна с бледи, немигащи очи.

„Знаете ли - каза той, - ако не се смеехме за нещата, вероятно щяхме да се самоубием.“

Точно така си, Травис. Прав си.

Правило # 9: Прочетете. Задавайте въпроси. Споделете своите знания.

Добре, значи това са наистина числа девет, десет и единадесет, всички събрани в едно. Помислете за фермерска диаграма на Вен.

Не обичате да четете? Започнете. Прочетете всичко, което попада във вашия интелектуален радар.

Срамежлив? Станете близо до учителя, ако искате да научите нещо.

Имате его? По-добре да го загубите сега, преди майката природа да го загуби заради вас.

Не на последно място (правило за бонус!): Бъдете щедри със знанията си, особено с хора, които искат да се учат от вас.

Това е списъкът. Все още искате да бъдете фермер? Отново поздравления! Навлизате в свят на отлична компания. Като Боб Еванс (да, че Боб Евънс) веднъж ми каза, че няма по-фина група хора на планетата от онези, които се наричат ​​фермери. По всякакъв начин се присъединете към нас.

Не пропускайте да слушате и моя подкаст с Форест:

__________

Форест Причард е фермер в Смит Медоус, семейна ферма от седем поколения, разположена в хълмовете на Вирджиния. Той е автор на наскоро издадената книга, Получаване на терен, мемоари за това как е спасил семейната си ферма с устойчиво земеделие. Потърсете нашия подкаст с Форест по-късно тази седмица!