Каубой в джунглата: Теодор Рузвелт и реката на съмнението

{h1}


„Само тези, които са годни да живеят, не се страхуват да умрат.“

-Теодор Рузвелт


Излизайки от пристанището в Ню Йорк, Теодор Рузвелт нямаше никакви индикации, че пътуването, което предприема, което той нарича „възхитителен празник”С„точното количество приключения, “Ще бъде най-трудното изпитание на неговия прословут напрегнат живот. Разтърсвайки се от неотдавнашното си поражение като номиниран от Прогресивната партия на президентските избори през 1912 г., Рузвелт трябваше да се измъкне. Близо до края на последния си мандат като президент, Рузвелт е бил постоянно молен от стар приятел и амбициозен изследовател отец Джон Захм да се присъедини към него в южноамериканско речно приключение. По това време Рузвелт е предал предложението, отбелязвайки, че е по-заинтересован да тръгне на сафари в Африка, което веднага е направил, когато е напуснал офиса. Сега, готов да остави временно политиката и да започне поредното си приключение, той даде на отец Захм да знае, че пътуването в Южна Америка е в ход и да започне подготовката.

Първоначално отец Захм е планирал пътуване по добре проучена река в Амазонка. Докато такова пътуване все още имаше присъща опасност, нямаше никакви големи рискове и спокойният круиз с удоволствия просто не е това, което старият Bull Moose имаше предвид. Когато държавен служител небрежно му предложи да потърси неизследваното Река на съмнението (Река на съмнението), T.R. скочи при възможността. Промяната в плановете беше шок както за бразилските служители, така и за Американския природонаучен музей, който спонсорира експедицията. В края на краищата, ако бивш държавен глава умре на часовника ви, обикновено се смята за доста лоша преса. С несигурността какви опасности ще носи експедицията, на мъжете веднага стана ясно, че смъртта е напълно реална възможност.


„Може да се каже с увереност ... че в цяла Южна Америка няма по-трудно или опасно пътуване, отколкото надолу по [река на съмнението].“

-Франк Чапман, куратор на Американския природонаучен музей по това време.


Вярно със своето име, реката на съмнението беше пълна загадка, дължината и течението й не бяха изброени на никоя карта. Вероятно е имало не само обичайната амазонска комбинация от опасности и болести, но със сигурност и потенциално враждебни индийски племена. Със сигурност не беше начинът, по който повечето бивши президенти биха избрали да прекарат пенсионирането си, но отново, T.R. не беше много като повечето бивши президенти. Преди началото на експедицията ръководителят на Американския природонаучен музей Хенри Озборн няколко пъти пише Рузвелт с молба да се откаже от своите опасни нови планове и да се върне към стария маршрут. Рузвелт в писмо до Франк Чапман отговори на молбата на Осборн:

„Кажете на Осборн, че вече съм живял и съм се радвал толкова много на живота, колкото всеки девет други мъже, които познавам; Имам пълния си дял и ако е необходимо да оставя костите си в Южна Америка, съм напълно готов да го направя. “


В неизвестното

Бързо стана ясно, че неопитният отец Захм не е в състояние да организира тази нова експедиция и се търси нов водач. Бразилското правителство предостави на Рузвелт може би най-способния водач в цяла Южна Америка, полковник Кандидо Рондон. Рондън беше добре познат и уважаван военен офицер, който от години води усилия да инсталира телеграфни проводници през Амазонка. Беше широко прието, че никой мъж не е бил по-запознат с Амазонка и нейните опасности, включително тези, които представляват местните племена, от Кандидо Рондон.

С всички последни приготовления, експедицията се отправя към дивата природа на Амазонка. Биха им били необходими поне два месеца, само за да стигнат до изворите на реката, пътувайки първо с параход по река Парагвай в Бразилското планинско пространство до малко погранично градче, в който момент те биха преминали от параход към мулета. От този момент нататък всяка стъпка, която предприеха, увеличаваше разликата между изследователите и цивилизацията, която оставяха след себе си. Отправяйки се на гърба на мулето, екипът ще трябва да премине над 400 мили от пустинята, преди да стигне до Река на съмнението, и едва тогава експедицията наистина ще започне.


Когато мъжете достигнаха реката на съмнението, на Рузвелт и Рондън беше ясно, че няколко от мъжете бяха зле подготвени за екскурзията. Още по-лошото беше, че ставаше все по-очевидно, че те бяха зле снабдени за пътуването, на което щяха да тръгнат. Лидерите взеха решението да разделят отбора. Няколко членове на екипа, вместо да се спуснат по непознатата река на съмнението, вместо това ще се отправят към Река Арипуана, за който полковник Рондън вярваше, че се е присъединил към реката на съмнението близо до нейния край. Докато това разделяне означаваше разделяне на доставките, то също така гарантираше на основния екип по-голяма скорост, докато слизаха по непознатата река. Последните членове, които трябваше да съставят експедицията на река Рузвелт-Рондон на съмнение, включват Рузвелт, неговия син Кермит, Рондън, асистентката му Лира, лекарят на екипа д-р Каджазейра и натуралистът Джордж Чери. Екипът беше допълнен с добавянето на 16 другари, местни бразилци, наети от Рондън да работят като гребци и пътеки.

Преглеждайки провизиите си, мъжете осъзнаха, че доставките, предназначени за първоначалния маршрут, са шокиращо неадекватни за новото пътуване. Отец Захм се беше постарал да запаси първоначалната експедиция с възможно най-много удобства за същества, търсейки одобрението на бившия президент. Сега, тръгвайки на пътешествие в неизвестното, Рузвелт беше всичко друго, но не и впечатлен от дажбите. Там, където се надяваше да намери различни сушени храни и осолени меса, той вместо това намери сортове чай, сладкиши и храни, които вероятно ще се развалят на това ново, по-дълго пътуване. Организирайки полезното и изхвърляйки останалото, Рузвелт и Рондън осъзнават, че експедицията вече не е просто пътешествие в неизвестното, а сега се е превърнала в надпревара с времето. За да усложни допълнително нещата, експедицията беше принудена да изостави олекотените канута, които възнамеряваха да използват, и сега имаше само примитивни канута за землянки, за които те знаеха, че са не само неадекватни, но и вероятно няма да оцелеят по бързеите, с които неизбежно ще се сблъскат. Независимо от това, експедицията започва своето спускане по реката на съмнението на 27 февруари 1914 г. Преди края те ще се изправят срещу всяка възможна опасност, а самият Бик Лос, който се е противопоставял на смъртта толкова много пъти, ще се изправи лице в лице с смъртността му.


Пътуването започва

Теди Рузвелт копае от канута с мъж.

Във всеки тъмен ъгъл на Амазонка се крие скрита опасност. Земеделските канута, използвани от експедицията, се носеха само на няколко сантиметра над повърхността, оставяйки мъжете да осъзнаят близостта си до петнадесет фута каймани, анаконди с дължина на училищния автобус и пирани с бръснач (които Т.Р. нарича „свирепи малки чудовища”) Дебнещ точно под повърхността на водата. Реката често се издигаше и падаше, беше осеяна с опасни бързеи и понякога се стесняваше до проход от 2 ярда между отвесни каменни стени от двете страни. Никой в ​​експедицията нямаше представа каква опасност предстои, очаквайки всяка крива. Сухата земя се оказа еднакво заплашителна, като приюти рояци от болести, пренасящи насекоми, отровни змии, отровни жаби стрели и неуловим ягуар. От всички опасности, предвидени от мъжете, обаче, никой не им тежеше по-силно от вероятността да се натъкнат на село от потенциално враждебни местни жители, които никога преди не са поглеждали външни хора. Регионът, през който са пътували, е приютил няколко известни канибалистични племена, както и многобройни и все още неизвестни популации от местни жители.

„В един такъв сложен свят на находчивост, умения и безмилостен личен интерес, усъвършенстван в продължение на стотици милиони години, Рузвелт и хората му бяха, независимо от собствения си опит и знания, уязвими външни лица. Повечето мъже бяха ветерани на открито и много от тях се смятаха за господари на природата. Те бяха крадливи ловци, изстрели и опитни оцеляващи и с правилните инструменти вярваха, че никога няма да се окажат в ситуация в дивата природа, която не могат да контролират. Но докато се мъчеха да си проправят път по бреговете на река Съмнение, всякаква основа за такава увереност бързо се изплъзваше. В сравнение със създанията на Амазонка, включително индианците, на чиято територия нахлуват, всички те - от най-ниската камарада до бившия президент на Съединените щати, бяха непохватна, забележима плячка. '

-Реката на съмнението от Кандис Милард

Първоначално напредъкът на експедицията беше доста бавен. През първия ден те успяха да изминат само шест мили, значително по-малко, отколкото се надяваха. През следващите дни те не успяха да ускорят темпото си, а на втората седмица те бяха наясно с факта, че ще им свърши храната доста преди да избягат от реката. До този момент те сами избягваха бързеите, като се разхождаха по бреговете и водеха тежките канута, натоварени с провизии, през бялата вода с въжета. Докато те имаха известен успех с тази система, бедствието в крайна сметка се случи, когато две канута се разхлабиха, оставяйки мъжете безпомощно да наблюдават как техните канута и провизии се разбиват по скалите на реката и се измиват по течението. Със загубата на канутата мъжете вече не можеха да се движат напред, а връщането назад също беше невъзможно. Те бяха принудени да спрат за няколко дни и да построят ново, по-голямо кану, което да замести изгубените две. След като завършиха това, мъжете след това прибягнаха до бягане по бързеите, които срещнаха в канутата си, в опит да компенсират загубеното време.

Смърт на реката

В крайна сметка те се натъкнаха на поредица от бързеи, които водеха до ръба на 30-футов водопад. Рондън мъдро сметна бързеите за непроходими и започна да се подготвя за пренасянето наоколо. Кермит Рузвелт обаче взе нагло решение да се опита да търси маршрут около бързеите. С две другари в кануто си той тръгна към малък остров в средата на бързеите. Бързо осъзнавайки, че Рондън е прав и бързеите наистина са непроходими, той каза на гребците да се върнат на брега. При опит за навигация по бързеите за втори път обаче мъжете загубили контрол над кануто и били привлечени в тежката бяла вода. Теодор Рузвелт можеше само да гледа с ужас как сина му и мъжете са изтласкани надолу по течението и над ръба на водопада. Като се спуснаха към основата на водопада, хората от експедицията с облекчение намериха Кермит и един от тях другари жив, но всяко чувство на облекчение скоро беше разбито. Един от другари е бил засмукан надолу по течението и никога повече не е бил виждан.

Местните се изявяват

Теди Рузвелт с приятел, който държи елен в ръка.

Рузвелт вляво с елен, когото е застрелял. Полковник Кандидо Рондон е вдясно.

Няколко дни по-късно, докато мъжете създадоха своя вечерен лагер, Рондън тръгна с кучето и пушката си в търсене на дивеч, за да допълни оскъдните си дажби. Обаждане на маймуна в тъмнината на горския навес го предупреди и кучето му бързо се затича към призива. Нито миг по-късно Рондън чу кучето да извика и осъзна, че е привлечен от индианци, имитиращи призиви на маймуни в опит да го примами. Гледката на кучето му да се появи от джунглата пред него с две големи стрели встрани потвърди подозренията му и той бързо се оттегли в лагера и постави хората на стража. Те подозираха, че са в земите на неизвестно и вероятно враждебно племе и сега бяха сигурни в това. По-късните експедиции ще потвърдят, че племето, живеещо по реката, е било едновременно насилствено към външни лица и канибалистично.

Състезание срещу времето

Експедицията продължи да бъде измъчвана от нещастие. Загубата на още две канута в бързеите и липсата на подходящи дървета за правене на нови землянки ги принуди да се разделят. Няколко членове ще трябва да пробият пътя си с мачете по обраслия бряг на реката, докато останалите плуват по реката редом, което само забавя още повече напредъка. Към марката от 90 мили те са консумирали над една трета от провизиите си и Рондън е вярвал, че ще трябва да изминат поне пет пъти по-голямо разстояние, преди да влязат отново в очертани земи и цивилизация. Техните запаси и останалите канута сега, повече от всякога, се нуждаеха от защита. Когато две от канутата се забиха между скалите в част от бяла вода, Рузвелт бързо скочи във водата, за да ги освободи, преди да бъдат изгубени. Докато се опитваше да прекоси бързеите, той се подхлъзна, отваряйки голяма рана на бедрото си. В Белия дом подобна рана щеше да бъде зашита бързо и той щеше да може да се върне към бизнеса си. В Амазонка обаче раната е потенциално смъртна присъда.

Лекарят на експедицията веднага е лекувал раната, но мъжете се страхували от най-лошото. Сериозна инфекция настъпи за една нощ, придружена от огнище на маларийна треска, оставяйки Рузвелт с висока температура и неспособен да ходи. През следващите няколко дни състоянието на Рузвелт продължи да се влошава, треската му скочи до 105 градуса, докато той се носеше и излизаше от съзнание. В крайна сметка той започна да се придвижва и излиза от транс, като зловещо повтаряше отново и отново началните линии на Coleridge’s Кубла Хан, 'В Xanadu направи Kubla Khan, величествен указ за купола на удоволствието. ' До него винаги беше или лекарят, или синът му Кермит, който беше категоричен, че баща му ще излезе от джунглата жив и здрав. В един от своите ясни моменти Рузвелт направи равносметка на ситуацията и осъзна, че няма шанс и сега се превърна в пречка за експедицията, като по този начин рискува живота на другите мъже. Привличайки сина си и Чери до себе си, той аргументира своя случай:

„Момчета, осъзнавам, че някои от нас няма да завършат това пътуване. Cherrie, искам ти и Kermit да продължите. Можете да излезете. Ще спра дотук. ”

Признанието на Рузвелт за поражение не беше изненада за мъжете, които бяха добре запознати с характера на мъжа. Това не беше решение, породено от малодушие или липса на случайност. Това беше крайната жертва. Рузвелт знаеше, че животът му не струва повече от живота на останалата част от експедицията и просто се изваждаше от уравнението, за да предотврати по-нататъшна трагедия. Кермит и мъжете обаче отказаха да се съобразят с неговите желания и Рузвелт бързо осъзна, че дори и да умре, Кермит никога няма да остави тялото си в Амазонка. Всяко забавяне, причинено от болестта му, очевидно е за предпочитане пред възможността да се изтегли тяло от пустинята. Така Рузвелт продължи.

Кръв във водата

Теодор Рузвелт в кану Бразилия река на съмнение с група мъже.

Състоянието на Рузвелт продължи да се влошава в продължение на няколко дни, но мъжете трябваше да продължат да се движат. В крайна сметка той бил принуден да лежи в легнало положение в една от землянките, неспособен по никакъв начин да допринесе за експедицията. За Рузвелт, който от детството се застъпваше за трудолюбието и напрегнатия живот, загубата на енергичност и способността му да помага на хората около него беше почти съдба, по-лоша от смъртта. Дори когато е бил стигнат до ръба на смъртността си, обаче, Рузвелт е успял да започне да действа, ако ситуацията го изисква.

Докато повечето от другари доказали се като изключително надеждни работници и добри другари, ръководителите на експедицията бързо разбраха, че един от мъжете е опасен персонаж. По време на експедиции малко престъпления имаха по-тежки последици от кражбата на дажби, както един от мъжете тайно правеше от седмици. Когато се сблъска с друг другарю, мъжът тихо се върна в лагера, грабна пушка, върна се до обвинителя си и го простреля през сърцето. Мъжете в лагера чуха изстрела, но просто предположиха, че това е един от членовете на екипа, който ловува и започнаха да разчитат на месото за вечеря. Когато няколко другари се сблъска с плачещо убийство, но настроението бързо се промени. Дори в ужасното си състояние Рузвелт не можеше да търпи такава несправедливост. За учудване на мъжете около него той избухна от леглото, грабна пушката си и тръгна към мястото на престъплението. При пристигането си намериха тялото на нещастника другарю и пистолетът го убиваше, но убиеца не беше никъде. Осъзнавайки, че няма наказание по-голямо от това да бъдеш сам и невъоръжен в дивата природа на Амазонка, те просто го оставиха на съдбата му.

Акт на отчаянието

Ставаше ясно, че Рузвелт няма да оцелее още един ден, без да позволи на лекаря да опита операция на крака му. До този момент Рузвелт отказваше операция, но сега тя стана неизбежна. Легнал Рузвелт в калта на брега на реката, заобиколен от рояци насекоми, привлечени от зейналата рана, лекарят се подготвил да премахне мъртвата плът и да почисти раната. Липсвайки дори най-елементарното медицинско оборудване, лекарят не можа да осигури на Рузвелт дори малка доза болкоуспокояващи, оставяйки бившия президент в пълно съзнание и остро осъзнаване на всяко срязване на ножа. Верен на формата, Рузвелт дори не се размърда, докато лекарят извърши операцията, за голямо недоверие на мъжете около него. Дори с очукано и счупено тяло, волята на Рузвелт беше силна както винаги.

Цивилизация

Не след дълго мъжете започнали да виждат признаци на цивилизация. Гумените чешми се движеха все по-дълбоко и по-дълбоко в джунглата с всяка изминала година в опит да я нанесат богат на еквивалента на Амазонка златна треска. Мъжете от експедицията започнаха да виждат следи от тези гумени мъже и накрая се натъкнаха на няколко малки колиби, в които бяха настанени гумени мъже и техните семейства. Отначало гумените кранове и техните семейства реагираха със страх при вида на странно изглеждащите мъже, идващи от река и предполагащи най-лошото, индианците. За щастие мъжете от експедицията успяха да се легитимират, преди гумените да открият огън по тях, и след това бяха посрещнати в домовете си.

Най-трудният етап от пътуването беше приключил, но те все още имаха значително разстояние за пътуване. За щастие на мъжете, гумените кранчета бяха много щедри, като им осигуряваха храна и консумативи и дори търгуваха с леки канута за своите землянки, за да им помогнат в пътуването. Няколко дни по-късно мъжете видяха в далечината най-сладката гледка през целия им живот. Браят на бриза рамо до рамо бяха бразилски и американски знамена, издайнически знак, че са стигнали до мястото за среща на река Съмнение и Река Арипуана, където другият екип, който бяха напуснали месеци по-рано, чакаше да ги поздрави. Те бяха пътували по Река на съмнението за зашеметяващите 950 мили.

Като бразилски лидер на експедицията, Кандидо Рондон е отговорен за назоваването на новопроучената река, която той кръщава река Рузвелт, сега известна на местно ниво като Река Теодоро.

Титулна страница на T.R. остана тежко болен в продължение на седмици след края на експедицията и никога не се възстанови напълно. Ефектите от гладна диета и треската, която го измъчваха по време на пътуването, бяха очевидни; Рузвелт е загубил близо шейсет килограма и е остарял значително. Физическата му сила и издръжливост бяха почти изчезнали и сега той беше принуден поне временно да се издържа с бастун. Нито един, който да бъде спрян, обаче, Рузвелт продължи да променя границите си. Когато се възстанови достатъчно, за да завърши пътуването до дома, той беше посрещнат от палубата на кораба от развеселени тълпи в пристанището на Ню Йорк. Малцина критикуваха усилията на експедицията, като някои дори определяха нейните постижения като лъжа. Рузвелт, изумен от тези скандални обвинения, тръгна на говорещо турне в Америка и Европа, за да подкрепи твърденията си. Както бихте очаквали, всеки критик беше мълчалив. Никой не бърка с Bull Moose и не му се разминава.

„Далеч по-добре е да се осмелиш на могъщи неща, да спечелиш славни триумфи, макар и кариран от неуспех, отколкото да се класираш с онези лоши духове, които нито се радват много, нито страдат много, защото живеят в онзи сив сумрак, който не знае нито победа, нито поражение. ”

-Теодор Рузвелт

Слушайте нашия подкаст с Река на съмнението автор Candace Millard: