Възхвала за Алекс

{h1}


Забележка на редактора: Десет дни след като синът му Алекс слязъл от мост и загинал в автомобилна катастрофа, Преподобни Уилям Слоун Ковчег произнесе следната проповед пред своя сбор в Ривърсайдската църква в Ню Йорк.

За първи път бях запознат с тази проповед преди години в колежния курс по комуникация и оттогава я мисля с изненадваща редовност. Присъствието му в съзнанието ми беше толкова често, особено напоследък след загубата на скъп приятел, че накрая реших да го споделя тук. Не защото нашата разнообразна читателска аудитория ще се съгласи с всичките си теологични основи, а защото мисля, че тя предлага мъдри съвети какво да се каже (и да не се каже), когато някой умре трагично, трогателен прозорец за човешкия опит и урок по изкуството на ефективна реторика (следователно защо го обсъждахме в клас по комуникация). Това е само едно от нещата, които според мен си заслужава да бъдат прочетени от всички. Всъщност още повече си струва слушам; това е значително по-мощна в устната форма, в която е доставена, и аудиото може да бъде достъпно тук.


__________________

Както почти всички знаете, преди седмица миналия понеделник вечерта, шофирайки в ужасна буря, синът ми - Александър - който за приятелите си беше истински освежаващ ден, а за семейството си „справедлив като звезда, когато грее само една в небето ”- моят двадесет и четири годишен Александър, който се радваше да бие стареца си на всеки мач и във всяко състезание, биеше баща си до гроба.


Сред изцелителния поток от писма, последвали смъртта му, беше и един, носещ този прекрасен цитат от края на Хемингуей Сбогом на оръжието:



„Светът разбива всички, след което някои стават силни на счупените места.“


Собственото ми разбито сърце се оправя и до голяма степен благодарение на толкова много от вас, скъпи мои енориаши; защото ако през последната седмица съм научил един урок, то е, че любовта не само ражда любов, но и предава сила.

Когато човек умре, има много неща, които могат да бъдат казани, и има поне едно нещо, което никога не трябва да се казва. Вечерта след смъртта на Алекс аз седях в хола на къщата на сестра ми извън Бостън, когато входната врата се отвори и вътре влезе симпатична жена на средна възраст, носеща около осемнадесет киша. Когато ме видя, тя поклати глава, след което се насочи към кухнята, казвайки тъжно през рамо: „Просто не разбирам Божията воля.“ Веднага се изкачих в горещо преследване, роейки се из нея. „Ще кажа, че не го правите, госпожо!“ Казах.


По някаква причина нищо не ме вбесява толкова, колкото неспособността на привидно интелигентни хора да си пробият главите, че Бог не обикаля този свят с пръсти на спусъци, юмруци около ножове, ръце на волани. Бог е мъртъв настроен срещу всяка неестествена смърт. И Христос прекара необикновено много време, за да избави хората от парализа, лудост, проказа и нямост. Което не означава, че няма природни смъртни случаи - мога да се сетя за много точно тук, в тази енория през петте години, откакто съм тук - смъртни случаи, които са ненавременни, бавни и обременени от болка, които поради тази причина повишават неотговарящи въпроси и дори призракът на Космически садист - да, дори Вечен Вивисектор. Но насилствените смъртни случаи, като тази, която Алекс умря - да се разбере това е парче торта. Както каза по-малко по-малкият му брат, застанал начело на ковчега на погребението в Бостън, „Ти го гръмна, приятелю. Ти го взриви. ' Единственото нещо, което никога не трябва да се казва, когато някой умре, е „Това е волята на Бог“. Никога не знаем достатъчно, за да го кажем. Моята собствена утеха се крие в това, че Алекс не е волята на Алкс да умре; че когато вълните се затвориха над потъващата кола, Божието сърце беше първото от всичките ни сърца, които се разбиха.

Споменах за лечебния поток от букви. Някои от най-добрите и лесно най-лошите познаваха своите Библии по-добре от човешкото състояние. Знам всички „правилни“ библейски пасажи, включително „Блажени онези, които скърбят“, а моята вяра не е дом за почивка, дойдоха от колеги преподобни, някои от които доказаха, че знаят своите карти; тези пасажи са верни, знам. Но въпросът е в това. Въпреки че думите на Библията са верни, скръбта ги прави нереални. Реалността на скръбта е отсъствието на Бог - „Боже мой, Боже мой, защо ме изостави?“ Реалността на скръбта е самотата на болката, усещането, че сърцето ви е на парчета, умът ви е празен, че „няма радост, която светът може да даде така, че да отнеме.“ (Лорд Байрон).


Ето защо веднага след подобна трагедия хората трябва да се притекат на помощ, хора, които искат само да ви хванат за ръка, да не цитират никого или дори да казват каквото и да било, хора, които просто носят храна и цветя - основите на красотата и живота - хора, които подписват писма просто: „Сестра ти с разбито сърце“. С други думи, в силната си скръб почувствах, че някои от моите преподобни - не много, и никой от вас, слава Богу, не използва утешителни думи от Писанието за самозащита, за да оправи ситуацията, чиято мрачност просто не можеха лице. Но подобно на самия Бог, Писанието не е наоколо за нечия защита, а само за безкрайната подкрепа на всички.

И това е, което стотици от вас разбраха толкова прекрасно. Ти ми даде това, което Бог дава на всички нас - минимална защита, максимална подкрепа. Кълна ви се, нямаше да стоя тук, ако не бях подкрепен.


След смъртта на съпругата си, C.S.Lewis пише: „Казват, че„ страхливецът умира много пъти “; така и любимата. Не намери ли орелът пресен черен дроб, който да разкъса в Прометей всеки път, когато вечеряше? '

Когато родителите умират, както майка ми миналия месец, те вземат със себе си голяма част от миналото. Но когато децата умират, те отнемат и бъдещето. Това е, което прави долината на сянката на смъртта да изглежда толкова невероятно тъмна и безкрайна. По горд начин би било по-лесно да вървим по долината сами, благородно, високо вдигнати глава, вместо - както трябва - да маршируваме като най-новия набор в световната армия на опечалените.

Все пак има много неща за утеха. Тъй като няма глупави въпроси без отговор и тъй като с Алекс просто се обожавахме, раната за мен е дълбока, но чиста. Знам какъв късмет съм! Също така знам, че този дневен разведрител на син не би искал да бъде затворен от скръб (нито, в този случай, би отишъл някой, освен най-скромния от нашия любим) и че, достатъчно интересно, когато оплаквам Алекс, поне виждам него най-добре.

Друга утеха, разбира се, ще бъде обучението - което по-добре да бъде добро, предвид цената. Но е факт: малко от нас са естествено дълбоки. Трябва да ни принудят. Така че, макар и банално, е вярно:

Изминах една миля с удоволствие,
Тя бърбореше по целия път;
Но не ме остави по-мъдър
За всичко, което тя трябваше да каже.

Изминах една миля с Тъга
И нито дума не каза тя;
Но нещата, които научих от нея
Но о, нещата, които научих от нея
Когато скръбта вървеше с мен.
–Робърт Браунинг Хамилтън

Или в стиха на Емили Дикинсън:

От заминаваща светлина
Остро виждаме доста
Тогава от фитил, който остава.
Има нещо в полета
Това изяснява гледката
И декорира лъчите.

И разбира се знам, че дори когато болката е дълбока, Бог е добър. „Боже мой, Боже мой, защо ме изостави?“ Да, но поне: „Боже мой, Боже мой“; и псалмът започва само по този начин, не завършва по този начин. Тъй като скръбта, която някога изглеждаше непоносима, започва да се превръща сега в поносима скръб, истините в „правилните“ библейски пасажи започват отново да се утвърждават: „Хвърли бремето си върху Господа и Той ще те укрепи“; „Плачът може да издържи през нощта, но сутринта идва радост“; „Господи, с Твоето благоволение си направил моята планина да устои“; „Защото ти избави душата ми от смърт, очите ми от сълзи и краката ми от падане”; „В този свят ще имате скръб, но бъдете добри; Преодолях света ”; „Светлината свети в тъмнината и тъмнината не я е преодоляла.“

И накрая знам, че когато Алекс ме победи до гроба, финалната линия не беше Бостън Харбър посред нощ. Ако преди седмица миналия понеделник лампа угасна, това беше защото поне за него беше дошла Зората.

Така че аз - така че нека всички ние - търся утеха в онази любов, която никога не умира, и ще намеря покой в ​​ослепителната благодат, която винаги е.

_______________

Препечатано с разрешение на Проект за архив на проповед на ковчег на Уилям Слоун.