История на американския ерген: Част I - Колониална и революционна Америка

{h1}

Много от вас, които четат Изкуството на мъжеството, са ергени. И ако сте женени, е, и вие сте били ерген веднъж. Ергенството се е превърнало в толкова вкоренена част от мъжкото преживяване, че обикновено не го обмисляме прекалено много, освен да си правим шеги за ергенски подложки или женени мъже, които „го правят“, когато съпругите им са извън града.


Макар на пръв поглед да не изглежда така, историята на ергена в Америка е сложна и наистина завладяваща. Когато колонистите заселиха Америка за първи път, ергенът като самоличност дори не съществуваше. Но с течение на времето ергените се превърнаха в една от движещите сили при формирането на нашата концепция за мъжественост. Всъщност много от популярните идеи, които днес имаме за мъжествеността (и за които говорим на сайта), възникнаха от ергенската култура.

Интересното е също, че дискусиите, които водим за състоянието на младите, самотни мъже днес, много приличат на дискусиите, които водиха и нашите предци от колониалната, след Гражданската война и Втората световна война. Докато изучавате еволюцията на ергена, ще видите, че през цялата история на страната ни американците са имали противоречиви възгледи относно самотните мъже. От една страна, ние ги възприемаме като заплаха за доброто общество и заклеймяваме ергените, че не отговарят на традиционния семеен живот, като отлагат брака. От друга страна, американците празнуват ергените като образци на американския индивидуализъм и независимост и им завиждат на свободата.


През следващите няколко седмици ще изследваме историята на самотните мъже в Америка. Разбирането на историята на ергенството в Америка ще се надяваме да ви даде някои прозрения за мъжествеността днес. Дори това да не се случи, това е просто интересна част от историята, която трябва да знаете!

Бакалаври като зависими

Група мъже, които играят игри в дворната илюстрация.


До 17-ти век самотните мъже не се разглеждат като отделна социална група. Вместо това те бяха натрупани заедно с жени, деца и слуги. Англичаните, а впоследствие и американските колонисти, дори не са имали име за млади, самотни мъже. Едва през 17 век колонистите започват да използват термина „ерген“, за да опишат един човек.



Думата ерген обаче не беше използвана по същия начин, както ние използваме думата днес. За колониалните американци ергенството не зависи единствено от вашия брак, както е за нас, съвременните хора. Може да сте самотен мъж, но да не ви считат за ерген. Вместо това ергенството зависи от възрастта на мъжа и дали той притежава собственост.


Колониалните американци, особено колонистите от Нова Англия, разделиха мъжете на две групи: господари и зависими. Когато ранните американски заселници наричаха един човек „господар“, те не означаваха непременно, че той притежава роби. По-скоро състоянието на майстор означаваше, че човек е постигнал достатъчно майсторство над себе си и в призванието си, че е могъл да притежава собственост и да допринася значително за общността. Това също означаваше, че сте по-възрастни, може би на 30 или 40 години. Както ще обсъдим скоро, ергените са били обект на специални закони и има много примери от ранните селища в Нова Англия, където самотни мъже, които са били считани майстори, седеше в съдебни съвети, които наказваха други самотни мъже за това ергени.

За разлика от майсторите, зависимите са млади, самотни мъже, които нямат частна собственост и не носят отговорности в общността. Този тип мъже заемаха същата позиция в обществото като жените, децата и слугите. Липсата на майсторство всъщност им попречи да бъдат считани за мъже. Когато писателите от 16 и 17 век се позовават на ергени, те са имали предвид зависими мъже.


„Плантацията никога не може да процъфти, докато семействата не бъдат засадени и уважението на съпругите и децата не оправи хората на почвата.“ -Сър Едвин Санди, касиер Вирджиния компания в Лондон, 1620

Колонистите от Нова Англия от 17-ти век не се държат прекалено любезно с ергените. Те ги виждаха като заплаха за здравословното общество и склонност към хулиганство; брошури, отпечатани по онова време, посочват ергените като „мошеници слонове“. Животът в ранните колонии беше толкова несигурен, че привличането на възможно най-много членове в производството и приноса за колонията беше от съществено значение за оцеляването. Опасяваше се, че без стабилизиращия, цивилизоващ ефект, за който се смята, че ще бъде придаден чрез поемане на отговорността на съпругата и децата, ергените ще откажат да се успокоят и ще избягат и ще се обърнат към нечисти пороци. Така че, за да се борят с ергенската заплаха, много от колониите в Нова Англия създадоха така наречените закони за „семейно правило“, които изискват млади, самотни мъже да продължат да живеят със семейството си, докато не се утвърдят и сключат брак. Ако човек няма семейство наблизо, той може да се качи с друго семейство. Нарушителите са изправени пред строги глоби и дори затвор. Въпреки драконовските закони, някои ергени имаха чувството да парадират с конвенцията и да рискуват наказание, като живеят сами.


Към по-общоприето понятие за ергенство

Мъже, които играят билярд.

Към края на 1600-те години, законите за семейното управление в Нова Англия започват да се отпускат и все повече и повече млади, самотни мъже започват да живеят сами. Докато общностите в Нова Англия все още се намръщваха на практиката, те не се стараеха да преследват ергени, защото живеят сами. Броят на ергените нарасна до такава степен, че студентите от Харвард създадоха първия ергенски клуб през 1677 г., наречен „Асоциация на ергените в петък вечер“. Организацията беше посветена на „Популяризиране на добрите нрави и доброто гражданство“. Срещите се провеждаха в петък вечерта, както се досещате, и се състоеха от лекции от местни министри или четене на доклад, написан от член. Целта беше да се помогне на тези млади ергени да успокоят основните си желания и страсти и в крайна сметка да станат майстории следователно мъже.


Интересното за ранните американски идеи за ергенство беше дихотомията между съответните възгледи на колониите в Нова Англия и Чесапийк Бей. Докато пуританите от Нова Англия си размахаха ръцете за млади, самотни мъже и създадоха закони, които по същество забраниха ергените, в колониите Чесапийк, където мъжете превъзхождаха жените в много по-голяма степен, отколкото на север, обществото приемаше много повече от тях. Вместо да превърне ергенството в унизителен статут за определяне на млади, самотни мъже като зависими и безполезни, е предоставено ергенството на юг всякакви неженен мъж, независимо дали е притежавал имот или не. Тази идея за ерген в крайна сметка ще се разпространи в Нова Англия и ще се превърне в определението за ергенство, с което сме запознати днес.

Ергенски данъци и принудително военно мито

Винтидж хора в бар, играещ илюстрация на боулинг.

Още когато ранните американци започнаха да разпознават самотните мъже като отделна и автономна група, тревогата и подозрението към ергените продължиха. Ергените изглеждаха толкова необуздани, груби и неподходящи за принос към цивилизованото общество. Така че, започвайки от 18-ти век, американските колонисти отново започнаха да създават закони, които отделяха ергените и наказваха самотните мъже за необвързани.

Вдъхновени от древните гърци, колониите започват да налагат „ергенски данъци“ върху мъже, които остават неженени след определена възраст. Идеята беше, че тъй като самотните мъже нямаха семейство, което да издържат, те биха могли да си позволят да допринесат с повече пари за данъци. Данъкът служи за две цели, освен за пълнене на колониалните каси. Първо, това намали количеството разполагаем доход, което ергените трябваше да използват за ергенски индулгенции като алкохол, хазарт и блудство. Второ, данъкът действа като стимул за младите мъже да спрат да влачат краката си по пътя към олтара и да се установят.

Ергенските данъци бяха само началото на законната война на 18-ти век срещу самотни мъже. Много колонии налагат по-високи глоби на ергените, отколкото на омъжените мъже за подобни нарушения. Така че, ако вие (ерген) и този, който законно се оженихте г-н Смит, хванахте една неделя да играете на църква (законно нарушение в много колонии), властите ще улеснят г-н Смит, докато ви удрят с пълната глоба, защото , добре, господин Смит има седем уста за хранене у дома, докато вие просто харчите парите си за ейл.

Мъже, крещящи пушки илюстрация.

Колониите също приеха закони, които изискват задължителна военна служба от самотни мъже, като същевременно оправдават женените мъже от такива задължения. Точно както ранните акционерни дружества са виждали самотните мъже като ресурс за еднократна употреба, който може да бъде използван за укротяване на американската пустиня в подготовка за пристигането на жени и семейства, така и животът на ергените се смята за по-лесен за спестяване на жертви на бойното поле.

Сега американските ергени не седяха със скръстени ръце, докато куп женени мъже приемаха данъци и закони, които ги наказваха, че просто остават елен. Не, ергените на Америка се обединиха, за да се борят с ергенските закони. Публикуваха се писма във вестници и се разпространяваха брошури с аргументи, че законите, които отделят млади ергени, са недемократични и неморални. Много историци наричат ​​борбата срещу ергенските закони първото движение за граждански права в Америка. Работата на ергените се отплати. До края на Революционната война ергенските закони във всички колонии бяха отменени.

Ерген като заплаха за републиканската мъжественост

Жена, флиртуваща с мъж в илюстрация на механа.

Въпреки нарастващото приемане на ергенството, много лидери по време на Американската революция виждат ергените като заплаха за републиканското мъжество. Един от най-шумните и пламенни критици на ергените беше издателят и държавник от Филаделфия Бенджамин Франклин. Франклин с цялото си сърце вярваше, че ергените са „само половината от ножицата“ и че „един-единствен мъж няма почти тази стойност, която би имал в състояние на съюз. Той е непълно животно. ' Той използва своите вестници и други свои публикации като тормозен амвон, от който да издава предупреждението за заплахата от млади ергени. Франклин възприема ергените като слабоволни, нерешителни и егоистични мъже, които са по-привлечени да живеят луксозен живот, отколкото да помагат за изграждането на младата република. В неговия Бедният алманах на Ричард, Франклин често представяше ергените като женствени, обичащи Европа европейки, които нямат трудностите, необходими на американската мъжественост, за да уредят нова държава.

Голямата ирония относно пренебрежението на Франклин към ергените беше, че технически, самият Франклин беше ерген през по-голямата част от живота си. Той никога не се е оженил официално за съпругата си Дебора Рид, тъй като тя не беше в състояние да осигури развод с първия си съпруг Джон Роджърс. Те бяха принудени да сключат общ брак. Освен това, като млад, Франклин се е отдал на поведението, на което се е отвращавал от ергени, и е родил син извън брака. И той прекара много години в Европа далеч от Read, често избирайки да удължи престоя си и да продължи да живее функционално като ерген, флиртувайки с френските дами, които не можеха да се наситят на очарованието на подаграта на Франклин, въпреки че съпругата му беше самотна .

Войната на стария Бен срещу ергените обаче беше напразна. Американците все повече приемаха ергенството. Всъщност в началото на 19-ти век мнозина започнаха да възприемат ергенските години на мъжа като формиращо време в съзряването на един млад мъж, време, в което той поставя основите за остатъка от своя възрастен живот. По време на ергенските години на мъжа той щеше да получи образование, да създаде кариера и да намери жена, с която да се установи. Вместо да бъдат разглеждани като „измамници слонове“, американците започнаха да възприемат ергените като символи на мъжката независимост и сила.

Следващият път: Златният век на американския ерген, 1860-1900

История на американския бакалавърски сериал:
Колониална и революционна Америка
Америка след гражданската война
20 и 21 век

____________________

Източници:

Гражданин ерген от Джон Гилбърт Маккърди

Ерата на ерген от Хауърд П. Чудаков

Горните са единствените две изчерпателни книги, написани за историята на ергенството в Америка. Силно препоръчвам да вземете тези книги, ако тази тема ви интересува. Много завладяващо четене!