Буквар за ракия

{h1}

Claret е алкохол за момчета, порт за мъже; но който се стреми да бъде герой, трябва да пие ракия. -Самуел Джонсън


От всички спиртни напитки, ракията има може би най-задушния, аристократичен образ. Това, което ми идва на ум, са възрастни мъже с кадифени якета, нежно завихрящи големи чаши с богата течност с цвят на махагон пред ревяща камина.

И все пак, тази напитка от старата школа тихомълком се превръща в гигант в индустрията за напитки, изненадващо превъзхождайки шотландския и джин. Има голяма вероятност да сте чували известни марки като Hennessy и Courvoisier да изскачат в хип-хоп текстове.


И все пак е напълно възможно всъщност да не знаете какво е ракия.

В тази статия не само ще дефинирам духа, но и ще дам няколко съвета как да му се насладите най-добре и няколко класически рецепти за коктейли.


Със своята комбинация от сладост и богат, дъбов вкус, ракията е чудесна напитка, на която можете да се насладите през този празничен сезон.



Какво е ракия?

Ракията е основният термин за всеки спирт, който е дестилиран от ферментирал плодов сок - обикновено гроздов или ябълков - и след това отлежава в дъбови бъчви (като уиски) за минимум две години. Когато видите „ракия“ сама върху бутилка, това се отнася до версията за грозде. В Америка ракията, направена от ябълки, често се нарязва на неутрален зърнен спирт и се нарича ябълков жак. Ако е направен от който и да е друг плод, на бутилката ще пише така - „Ракия от праскови“, „Бренди от череша“ и т.н.


Докато директно ферментиралият гроздов сок (вино) и ферментиралият ябълков сок (твърд сайдер) ще бъдат от 5 до 15 обемни процента алкохол, ракията се прелива допълнително през казан, довеждайки го до поне 40 обемни процента алкохол. И докато при виното и дори пристанището (подсилено вино с по-висок алкохол) получавате много аромат на грозде, при ракията този вкус е по-малко очевиден, тъй като процентът на алкохола е подобен на уиски и други твърди алкохолни напитки.

Ракията традиционно се счита за храносмилателна. Това е изискан френски термин, който просто означава, че трябва да се консумира напитка след вечеря, и като цяло спретнато. По едно време се смяташе, че категорията дижестиви помага за храносмилането и докато някои всъщност го правят, ракия не. Тъй като е по-сладък дух от повечето, той обаче прави добра, подобна на десерт напитка след вечеря.


В царството на ракията има няколко клона напитки, като споменатия по-горе ябълков жак, Armagnac и други, но този, с който повечето хора ще бъдат запознати, е конякът (произнася се „конус-яка“).

Какво е коняк?

Точно както Шампанското е разновидност на газирано бяло вино, при което гроздето идва специално от региона Шампан във Франция, така и Конякът е разновидност на ракията, в която гроздето идва от региона на коняка във Франция. Така че, докато не цялата ракия е коняк, целият коняк е ракия.


Смята се, че конякът е в най-високия край на скалата за качество, когато става въпрос за ракия; така че, когато разглеждате рафтовете в магазина за алкохолни напитки, той обикновено ще бъде на най-горния рафт, носейки най-високата цена заедно с него. Първокласната бутилка ще ви струва приблизително същото като първокласната бутилка уиски - някъде между 45 и 75 долара.

Известните марки, чиито имена вероятно сте чували, доминират в индустрията за коняк: Hennessy, Remy Martin, Courvoisier и Martell.


Как да закупите ракия (и прочетете етикет на ракия)

Етикетите за ракия не е много лесно да се разберат. Основните държави на произход, които ще намерите в продажба тук, в щатите - Франция и САЩ - имат различни разпоредби относно стареенето, етикетирането и т.н.

Лесната част за начинаещата пиячка на ракия е, че няма да имате много възможности за избор в местния магазин за алкохол. Докато може да се предлагат цели пътеки с различни видове уиски, вашият избор на ракия вероятно е само шепа марки и сортове.

Как е етикетиран конякът

Всичко с етикет „Коняк“, както е отбелязано по-горе, е направено от грозде от този специфичен регион във Франция. (Това всъщност може да бъде малко объркващо, защото често ще виждате етикети с надпис „Шампанско коняк“, което може да накара начинаещ ракия да мисли, че е газирана напитка. Не е. Това е просто под-регион на коняка.)

Производството и етикетирането на коняк се контролира много строго от ръководен орган във Франция и продуктът трябва да отговаря на следните изисквания:

  • Това трябва да бъде най-малко 40% обемни алкохол.
  • На етикета трябва да бъде посочена конкретната област, от която е произлязло гроздето.
  • Трябва да има някакъв етикет за възраст.

Конякът почти винаги е смес (тоест това, което е в бутилката ви, не е получено от едно бъчва, а по-скоро няколко от тях) и това, което виждате на етикета, е възрастта на най-младият алкохол в тази бутилка (минимум две години).

За разлика от уискито обаче производителите на ракия не просто дават възрастта в число точно на бутилката. Вместо това те разчитат на няколко съкращения:

  • СРЕЩУ. Стои на „Very Special“. Най-младият дух, съдържащ се в него, е на възраст две години. The средно аритметично възрастта може да бъде по-висока, но няма да надвишава четири години. Това ще бъдат най-евтините варианти.
  • VSOP. Стои за „Very Superior Old Pale.“ Най-младият дух, съдържащ се в него, е на възраст четири години. Отново средната стойност може да бъде по-висока.
  • XO. Стои за „Extra Old.“ Доскоро това означаваше, че най-младият дух е на възраст от шест години, но през 2018 г. минимумът е променен на десет години. Сортът XO може да бъде на възраст 15 или 20 години или повече. Покупката на XO обикновено ще ви струва над $ 100.

Ако тези класификации изглеждат глупаво, както ми се струват, това е така, защото те се използват от няколко стотин години.

Как се етикетира друга ракия

Объркващо е, само коняк (и ракия от други френски региони) използва тези видове етикети. Някои американски дестилатори ще се опитат да имитират конвенцията за етикетиране, но това не означава непременно едно и също и всъщност не е регулирано, което го прави предимно маркетингов трик.

Така че всяка ракия, произведена в Америка или другаде, вероятно просто казва „ракия“; ако е различен плод, ще каже това, но не непременно много друго. Определено няма да знаете винаги за възрастта на духовете, което означава, че трябва да разчитате на цената. Евтините неща ще остареят по-близо до минимум две години; бутилките от среден клас вероятно ще са на възраст 4-6 години; първокласната американска ракия вероятно е на възраст около 10 години.

Както беше отбелязано по-горе, ако се нарича „Applejack“, това е различно от „ябълкова ракия“. Applejack е смес от ябълкова ракия и неутрален зърнен спирт, докато „ябълкова ракия“ на етикета ще означава чисти неща. Това не означава, че ябълковият джак е по-малко продукт, а просто различен.

Купуване на ракия

Как тогава начинаещият да започне с ракия? Въпреки че можете да намерите бутилки ракия за 10 или 15 долара, не започвайте с тях. Вие се настройвате за провал, сякаш първото ви уиски е евтина бутилка Canadian Mist. Също така не е нужно да започвате с първокласния коняк (макар че със сигурност можете!). За проучване купих бутилки в няколко ценови диапазона и бутилката от $ 25 определено беше по-добра от $ 10, но не се различаваше значително от $ 45, което изглежда отразява и моя опит с уискито - можете да получите много добър дух за $ 25 - 30 долара.

Що се отнася до вкуса, по-евтината ракия ще бъде по-сладка; тъй като не е отлежало толкова дълго, ще получите повече от ароматите на гроздето (или други плодове). На по-горния край спиртните напитки са по-подобни на уиски. Определено са все още по-сладки и плодови от стандартното уиски, но разликата не е непременно толкова забележима.

Как се пие ракия (+ коктейлни рецепти)

Ракията получава своята задушна репутация поради начина, по който сте я виждали изобразена да бъде консумирана: спретнато, от изискани очила за снайпер. Широката купа на стъклената чаша позволява на по-летливите съединения на спирта да се изпарят бързо, като същевременно концентрира вкусните аромати в заострения връх на чашата.

Така че има причина за снайпериста, но това не означава, че това е как ти имат да го изпиеш.

Както при всеки дух, всъщност става въпрос за това, което ви харесва и как най-добре обичате да го пиете. Има много мнения за видове очила, лед срещу липса на леди т. н. Но за действително отпиване и дегустация „правилата“ за всички спиртни напитки са доста сходни: Започнете със сърдечен подух. Първият дъх ще бъде до голяма степен алкохолен и вероятно ще прочисти малко ноздрите ви. След това го подушете още няколко пъти, за да усетите наистина плодовите аромати заедно с дървесните и карамелено-ванилови нотки от дъбовите бъчви, в които е отлежала ракията. Оттам нататък, отпийте и оставете течността да се задържи в устата си малко преди преглъщане (когато удари задната част на гърлото, алкохолът може да „изгори“ някои; макар и с първокласна ракия, което не е вероятно да се случи).

Въпреки че по никакъв начин не съм пурист, винаги препоръчвам първо да опитате всеки спирт, чист, за да добиете истинско усещане за неговите аромати и вкусове. Оттам направете каквото искате. За мен това обикновено означава сервиране на няколко унции над голяма ледена топка в двойна старомодна чаша.

Докато преди имаше тонове коктейли с ракия, днес повечето менюта на ресторанти и барове липсват. Коктейлите на основата на ракия също са склонни да бъдат малко сложни и използват съставки, които може да нямате наоколо. Въпреки това, двата коктейла по-долу си струва да се научат, да се правят вкъщи и да се поръчват, когато удряте града. (Поръчването на коктейл с ракия ще ви направи изискани ... или старомодни. Което може да не е толкова лошо!)

Сазерак

От различните коктейли с ракия там, този със сигурност е най-отчетливият и ароматен. За да бъда честен, само първоначално го направих, защото случайно имах френски абсент в алкохолния си шкаф (много благодаря на свекървите ми!) И се нуждаех от начин да го използвам. Оказа се, че това е един от любимите ми коктейли в цялото питие.

С произход, датиращ от преди Гражданската война в Ню Орлиънс, това е един от най-старите американски коктейли там. Докато в наши дни често се прави с ръжено уиски като ликьор, оригиналната рецепта изисква коняк. Почти всяка рецепта за сазерак, която ще намерите, е различна, но това, което представям по-долу, е най-старата известна версия и тази, която Международната асоциация на барманите признава. Това е наистина ли добре; когато го сервирах за първи път на приятели, те всъщност отбелязаха: „О, уау. Защо е толкова добре ?! “

Съставки

  • Тире на абсент
  • 2oz коняк (или друга ракия)
  • Захарно кубче (макар че простият сироп е по-лесен и според моите лични предпочитания)
  • Горчивите на Пейшо (Angostura ще направи малко, но наистина трябва да е на Пейшо)
  • Лимонова или портокалова кора за гарнитура

Указания

Този коктейл може да изглежда на косъм по-ангажиран от другите, но си заслужава и всяка стъпка наистина е необходима (опитах по-лениви варианти, които не бяха толкова добри).

  1. Изплакнете стъклото - за предпочитане двойно старомодно стъкло - с абсент. Знам, че това е малко нелепо, но кара цялата напитка да се събере. За да направите това, изсипете само тире абсент - достатъчно, за да покриете почти дъното на чашата. След това се завъртете, за да покриете отстрани, но не бъдете прекалено агресивни или ще имате абсент на пода (да, направих това веднъж).
  2. Добавете кубче захар или около ¾ унция прост сироп (1 чаша захар + 1 чаша вода в тенджера; разтворете захарта и оставете да заври; изключете топлината и оставете да се охлади). Ако използвате кубче захар, бъркайте, докато се разтвори.
  3. Добавете 2-3 тирета от горчивината на Пейшо и разбъркайте добре. Вероятно имате само горчица Angostura във вашия шкаф, тъй като това е най-често срещаният сорт. Peychaud’s е малко по-сух, което добре компенсира сладостта на ракията. Освен това има повече вкусови нотки, подобни на есента, отколкото плодовата Ангостура. Макар че отново, ако това е всичко, което имате, използвайте го. Сега знаеш.
  4. Добавете голямо кубче лед. Не обичам да добавям кубчето лед преди първите няколко съставки, тъй като това е малко количество течност, което е по-трудно да се разбърка добре с голямо кубче лед там. Можете да използвате и обикновени кубчета, но установих, че това малко разрежда нещата според мен. Като алтернатива, ако сте спретнат тип, можете да го пиете изобщо без лед (макар че в този сценарий все още виждате препоръки за разбъркване с лед и след това го премахнете, само за да охладите малко напитката).
  5. Накрая добавете вашата ракия и цитрусова гарнитура. Предпочитам портокал и обикновено дори хвърлям малка филийка направо в напитката.

Имайте предвид, че ако оставите абсента, това е основно ракия, старомодна, която също е вкусна.

Sidecar

Класически коктейл от ракия, който ще видите в много менюта и вероятно е по-известен от сазерака. Както при горния коктейл, той често се прави с уиски, а не с ракия, но най-добре е да се придържате към оригиналната му формулировка. Попада в категорията „кисели“ коктейли заради щедрото количество лимонов сок, но това е напитка, която е безумно проста и привлича много вкус.

Съставки

  • 2oz ракия
  • 1oz портокалов ликьор (предпочитан Cointreau)
  • 1 унция прясно изцеден лимонов сок (вероятно на стойност половин лимон)
  • Лимонова или портокалова кора за гарнитура

Смесете всички съставки и сервирайте спретнато в чаша тип купе. Или го поднесете върху лед в старомодната си чаша. Каквото и да плава във вашата лодка.