Преглед на твърдата кал от един 55-годишен Вермонтер

{h1}

фотоизточник


Редакторите отбелязват: Какво се случва, когато един хрупкав Вермонтер, който остава във форма чрез цепене на дърва и чиято идея за забавление е да се мотае в примитивна барака в гората, опитва едно от най-популярните събития в експлодиращото движение на препятствия? Джеймс „чичо Бъз“ Сурвило подаде този доклад.

Tough Mudder нарича себе си „вероятно най-тежкото събитие на планетата“. Но след като лично участвах в събитие Tough Mudder, бих заменил „едва ли“ с доста странния квалификатор „вероятно“.


За непосветените, събитие Tough Mudder - имайте предвид, събитие, а не състезание - е еднодневна пътека с препятствия, която, по думите им, „е предназначена да тества вашата силна сила, издръжливост, работа в екип и умствена пясъчност“. Събитията са ориентирани към екип и се провеждат по целия свят; Tough Mudder, в който участвах, се проведе точно тук, във Върмонт.

Достатъчно трудно?

Преди бях смътно наясно с Tough Mudder, Spartan Races и поредицата от други състезания с „препятствия“, които изглежда растат все по-популярни в наши дни, но никога не съм обмислял да се присъединя. Всичко това се промени по време на празника на Великден на моето голямо семейство година. Докато се наслаждавахме на задръстването на артериите в Полша и отпивахме няколко бири, братовчед Андрю разказа за влизането си и братовчед Кейси в - и завършването - събитие Tough Mudder през предходната година. В стаята се издигнаха редица вежди, включително и моята, тъй като Андрю не е, хмм, точно слаб и лош, както бих си помислил, че трябва да бъде финишърът на Tough Mudder. Между другото, след поредната бира и чиния киелбаса и пироги по-късно, излиза, че 97-килограмовата Кейси е влачила Андрю за петите, ридаейки и изразходвана през последните няколко мили от курса.


Андрю беше много развълнуван от влизането в по-голям от два контингента в New England Tough Mudder и започна да моли членовете на семейството да се присъединят. Той обикаляше стаята, като изглеждаше, че иска от някой амбулаторен да се запише. Освен мен. 'Страхотна лельо Софи, сигурен съм, че пешеходците са позволени, игра ли?' „Малкият Стенли, след няколко месеца ще останеш без памперси, ще те запиша.“ Това може да е преувеличение, но определено бях принуден да бъда последното дете, избрано за баскетбол в гимназиален клас в средното училище, но още по-лошо, този път дори не бях избран.



Затова задуших това възприемано леко в продължение на няколко седмици, когато отдалеченият екип Surwilo се събра: Андрю и Кейси от Ню Джърси, братовчед Алисън от Кънектикът и синът ми Дъг от Върмонт. Всички 20 и 30-годишни. Трябва ли да предположа, че мъгла от по-старото поколение братовчеди просто не е искала буквално да закотви екипа? Мислеха ли, че ще се появя на Tough Mudder в чорапите си от 70-те години, с тениска на звънене, прибрана в фитнес шорти с висока талия? Трябва ли просто да се гмурна и да помоля да се присъединя към екипа? Реших да използвам Дъг като посредник и го помолих да даде намек, че скърцащият му старец ще се заинтересува да се присъедини към отбора Surwilo, ако другите го искат. Е, думата се върна, че съм добре дошъл да участвам, че всяко първоначално изключване е просто пропуск. Да, разбира се.


Записвам се . . . За да бъде никелиран и затъмнен

Тъй като изобщо не бях сигурен, че ще участвам, не бях научил за цялата култура на Tough Mudder. Не разбрах етоса и не осъзнавах в какво влизам. Всичко това се промени, когато отидох на уебсайта, за да се регистрирам за събитието. Напълно признавам, че съм наивен и донкихотичен - и ако някога съм забравял, децата ми с удоволствие биха ми го напомняли - но бях малко изумен от хм, разтърсващото нахалство на посланието Tough Mudder, с изобилие от черно и червено и огън, черепи и кръстосани кости и здрави, утилитарни шрифтове. Ако не завърша, трябва ли да вървя по дъската в острието на меча? Но предполагам, че когато сте субект, примамващ демографски потребител, за да провеждате привидно изтощително препятствие, това е правилната маркетингова техника. И хвърлете някои препратки към бира, татуировки и рокендрол и доста широка мрежа в американската публика се хвърля.

Е, по дяволите, бих могъл да оценя този промоционален начин. Събитието „Труден мъдър“ трябва да бъде обявено като предизвикателство и забавление и шанс за изграждане на esprit de corps, където не е нужно да се притеснявате, а ако се регистрирате, по-добре започнете сериозно да тренирате или иначе безжизненото ви тяло ще бъде окачено нагоре върху бодлива тел, оскъдна половин миля от курса. Това, което не можах да оценя обаче, беше стръмната входна такса от 150 долара. Вярно, ако екипът ни се събере по-рано или трябва да кажа, ако бях поканен да се присъединя към екипа по-рано, цената щеше да е малко по-малка, но особената ескалираща структура на таксите беше първата улика за същността, ориентирана към печалбата на Tough Mudder. Второто беше задължителната застрахователна такса от 15 долара, заложена върху разходите за регистрация. Обадете ми се, но защо да отделяте застрахователната такса? Ако ще ме маркучите, маркучете ме за $ 165, еднократна сума, не ме никелирайте


Но Tough Mudder безмилостно тръби за своята „горда подкрепа“ на проекта Wounded Warrior, организация с нестопанска цел, предоставяща програми за помощ и услуги за ранени членове на службата. Страхотна идея и ако една добра част от моята регистрационна такса от 165 долара отиде да помогне на тази заслужаваща организация, щях да съм всичко за това. Истината е, че когато разгледате пропагандата, участникът в Tough Mudder, ако той или тя събере допълнителни 150 долара за проекта „Ранен войн“, ще - вземете това - ще получите възстановяване от $ 25 от организацията Tough Mudder на тяхната невъзмерена такса за регистрация. С други думи, нито един от над $ 1 000 000, събрани в регистрационни такси само за този Tough Mudder New England, не е отишъл в помощ на пострадалите членове на службата. Всички пари, дарени на WWP, идват като добавка от добротата и джобовете на участниците, а не от организацията Tough Mudder.

Освен това с ужас открих, че Tough Mudder има наглостта да се опита да начисли на зрителите 40 долара, за да наблюдава аморфна орда от уикенд воини, които бродят нагоре и надолу по някои ски писти. „Доведете съпруга / съпругата, доведете децата, носете си приятели от работата, но просто се уверете, че те идват с джоб, пълен с пари.“ Каква надменност! Можете да гледате маратоните в Бостън или Ню Йорк - които включват спортисти от световна класа - безплатно. Всъщност можете да видите безплатно всяко състезание по пътищата в страната - много от които всъщност дават всичките си нетни приходи за благотворителност. $ 40 на глава за привилегията да гледате Tough Mudder? Трябва да се шегуваш. Е, ако не искате да бъдете изрязани за гледане, винаги можете да се включите доброволно в събитието, което уебсайтът помоли. Хм, Tough Mudder натрупва много сериозни пари и въпреки това иска неплатени асистенти да извършват мъжки труд, за да подложат долната линия. Липсва ли ми нещо тук?


Но изчакайте, опитът за разклащане все още не е приключил, както прочетох. „Значи вие, г-н или г-жо Участник, след като карате до планината Сноу, искате да паркирате колата си за събитието? Е, това ще ви струва още десет точки. ' Няма значение, че това е ски зона, свикнала с големи тълпи и с акра паркинг, изглежда сякаш Tough Mudder може да намери начин да обърне пари, те ще го направят.

И последно, но не на последно място с досада, беше таксата от 3 долара, ако искате да проверите чантата си с чисти и сухи дрехи за преобличане след събитието. При пълното разкриване, от добротата на техните колективни сърца, Tough Mudder заявява, че ще даде половината от постъпленията от проверката на чантата на проекта за ранения войн. Точно така, цели 1,50 долара, дарени за всяка проверена чанта. Някакви влекачи по сърцето, нали?


Подготовка за голямото събитие

Уебсайтът Tough Mudder представя много в начина на обучение препоръки за подготовка за големия ден; инструкции, насочени специално към нивото на фитнес по време на ангажимента Tough Mudder, от 97-килограмов слабак до олимпийски шампион по десетобой. Но подобно на повечето съвети, които ми се предлагат - особено ако се различават от предразсъдъците ми - и аз ги игнорирах. Преси за гърди, къдрици, рипи, български разделени клекове, алпинисти ... да, да, и да. Освен това съм на 55 години с лоши крака и телосложение като Olive Oyl и нямам няколко часа, прекарани всеки ден на празен ход на дивана, които бих могъл да превърна в едномесечен трансформационен фитнес режим. Би трябвало да се справя с Tough Mudder физически, както е, и да се надявам на най-доброто. За психическа подготовка си повтарях толкова често, че се превърна в мантра: „Ако Андрю може да завърши, мога и аз.“ И бях развеселен да разбера, че тренировъчният режим на сина ми се състоеше от време на време инструментиране нагоре и надолу по равна, крайбрежна велосипедна пътека с темпо, изчислено повече да се възхищава на женската природа, отколкото да изгражда издръжливост. Ако щях да залитам от курса и да се срина в плевелите от изтощение, щях да имам добра компания.

И така, пристигна големият уикенд на Tough Mudder. Като късмет бащата на Алисън, братовчед Еди, има фънки стара фермерска къща в Уордсборо, на около 16 километра от мястото на Tough Mudder. Идеята беше участниците и нашето обкръжение да се съберат там в петък, да прекарат нощта и да бъдат готови да отидат за нашето начално време в 8 часа в събота. Всички бяхме дисциплинирани в петък вечерта, поръчвахме зеленчуци на пицата, поддържахме консумацията на алкохол до разумни количества и легнахме поне преди полунощ.

Сутринта на. . . Състезание?

Събота сутринта изгрева слънчева и хладна, с прогноза за продължаване на слънчевите лъчи през целия ден и температури през ниските 70-те. Перфектен за мазохистично приключение на открито. Андрю и Кейси, нашите ветерани за труден кал, ни предложиха полезна информация в последния момент за начинаещи, като например, че трябваше да започнем да хидратираме предишната седмица, че не цялата плетеница от висящи електрически проводници, през които ще преминем, всъщност е под напрежение и относително малко хора са умрели по пътя. Страхотен! Те също така ме предупредиха за моя избор на закуска преди събитие от няколко поп тарта и три чаши кафе, като самите те предпочитат вместо това безвкусни енергийни барове, прекалено здравословни банани и тези напреднали в науката, подобряващи производителността кубчета, които според мен просто са прекроени гумени мечета.

Петимата, съставени от екип Surwilo, облякохме съвпадащите си ризи и се натрупахме в камиона на братовчед Еди за шофьорското пътуване до връх Снег и стартовата линия на Tough Mudder. Тъй като организаторите, по моя преценка, така или иначе искат да извлекат максимална сума пари от всеки регистрант, включително такси за паркиране, превозните средства, които просто карат пътниците, се спират на около половин миля от пункта за регистрация. „Сигурни ли сте, че не искате да плащате за паркиране, доста далеч е да се разхождате ...“ Вървяхме, но товарът от членове на семейството, които дойдоха да гледат, хвърли 10 долара. Данг, това ме изболя!

Районът на планината Сноу беше жив с енергията на хиляди натрупани участници в Tough Mudder, а адреналинът дори проникваше през моите вени. След като премине реда за регистрация, Tough Mudder иска от съотборника да напише вашия номер на запис с незаличимо мастило през челото ви, не за следкланична документация, а за разпознаване на снимки, които Tough Mudder ще ви привърже след това. Това не е изрично, така че показването на челото поема ролята на значка на честта, издигайки участниците от тъпата на зрителите и закачалките. Отказах мастилото. Първо, нямах желание да получа снимка на себе си и, второ, номерата ме измъкнаха, оставяйки впечатление, което е някъде между цената и идентификацията на осъдения.

Много отбори, като Team Surwilo, бяха оборудвани с персонализирани ризи и те отговаряха на гамата от стилове и цветове. Както може да си представим, колкото по-голямо е тялото, толкова по-изявени са татуировките и колкото по-сериозен е екипът, толкова по-стегнато и оскъдно облекло е. Екипът Surwilo, от друга страна, избра ласкателни за корема, унисекс черни тениски, с големи размери, въпреки че включихме някакъв лош череп и лого на кръстосани кости на гърдите. Без съмнение това сериозно сплаши конкурентите ни, когато се прехвърлихме на стартовата линия.

Предполагам, че Tough Mudder организира групи от по няколкостотин, за да започне с 20-минутни стъпки. Онези отбори с идентично начално време ще се движат нагоре и далеч от лудостта на основната зона, изчакват в началото на курса в сянката на първото препятствие: здрава, дървена, осемметрова стена. От другата страна на стената анимиран и усилен служител на Tough Mudder даде на предходната група инструкции и указания, подхрани ги с пропаганда на Tough Mudder, накара групата да изпее националния химн, да рецитира някои обещания и да скандира банални вдъхновяващи лозунги. Бяхме разделени само от 50 фута широка дървена стена, така че можехме да чуем всичко. Хистриониката беше малко над върха. Какво, щурмувах плажовете на Нормандия, спечелих един за Gipper или просто платих скъпо за привилегията да бягам нагоре и надолу по някои ски писти с 8000 други отегчени американци?

Така клаксонът или свирката или какъвто и да е бил сигналът, и екипът Surwilo, събрал се близо до стената, колективно мащабира страховитата бариера, като се редува да се усилва или да жертва телата ни, за да смекчи свободното падане на съотборник от другата страна . Въпреки че никой не е навреме, със стотици участници, заредени с адреналин, които чакат своя ред, катеренето над стената се превръща в безумие, с твърде много тела в твърде малко пространство. Планината Сняг пада на войските, а от другата страна на барикадата е последният хеликоптер, който излита и аз се качвам! Е, аз се качих нагоре и над стената, без да вися безпомощно отгоре с шорти, залепени на хлабава дъска или нещо друго, така че, дотук добре.

След като победихме първото си препятствие, всички ние трябваше да спрем колективно, да се съберем и да слушаме как Tough Mudder преминава през неговия консервиран шпион за патриотизъм, безопасност, обезщетение, терен за лицензирано облекло Tough Mudder и практикуваме тайното си ръкостискане ... както ако не бяхме просто подложени на този ухаен, дословно, пет минути и 50 'отстранени. Андрю, моят човек, предложи просто да продължим и да се присъединим към отпуснатите от предишната група, докато те се отдалечаваха по ски пътеката. Издигането отзад би било позиция, която бихме знаели добре.

Така че екипът Surwilo продължи на голямото ни приключение, готов за каквато природа или организаторите на Tough Mudder могат да ни хвърлят. Това държане на нож Боуи между зъбите, кръстосване на кръста над нашите голи гърди продължи, о, около пет минути, докато едновременно загубихме първия си вятър и се заплитахме в морето на човечеството, че аз Дойдох да разбера, беше присъщ на Tough Mudder Нова Англия. Големите, но индивидуални групи, които започнаха събитието с предварително определени стъпки, бързо се смесиха, по-бързите отбори се придвижваха нагоре през пакета, по-бавните отбори, като нас, изоставаха. Но по същество Tough Mudder се превърна в 12 мили дълга вълнообразна змия от хора.

Всеки, който се е включил в състезание по бягане или в състезание за издръжливост на дълги разстояния, знае за тревогите преди състезанието и задържаната нервна енергия за изгаряне. Вие просто искате да отидете. Но след като излезете на курса, след няколкостотин крачки, или удари, или обороти, вие намирате своето темпо, не забравяйте, че сте сложили единия крак пред другия, или сте потопили гребла във водата, или сте въртели велосипед безброй пъти. Когато това се случи, когато първоначалната тръпка и спектакъл от старта свършат, интензивността отслабва и обкръжението става забележимо по-тихо. Може да се почувства малко антиклиматично и реалността на тежкото пътуване напред започва да потъва. Tough Mudder не беше по-различен. В рамките на пет минути от старта бях разхождайки се лакът до лакът със стотици други задъхани братя, опитвайки се да се убедя, че това е забавно, и се надявах да мога да издържа до финалната линия.

Пречките, разбира се, бяха някакви готини, особено първото кръщение с кал. Една минута всички бяхме девствено чисти, следващата минута - мръснокафяви от главата до петите. Като автомивка, работеща назад. За повечето от препятствията нито атлетизмът, грацията, опитността, нито хитростта бяха изгодни. Всъщност те бяха поставени там, за да ви изкалят, или пак кална, или още веднъж кална. Дъг и аз започнахме да наричаме препятствията „отклонения“, тъй като те се превърнаха в добре дошли реплики от иначе безсмислено тропане нагоре и надолу по ски пътеките. Няколко от препятствията взеха сила на горната част на тялото, като например пресичане на водно тяло на маймунски решетки или пренасяне над вертикални стени, а няколко включваха електрически удари или вода с кубчета лед, които отнемаха повече нерви, отколкото мускули, но за най-много част, те бяха за изхвърляне на кал по всякакъв начин, форма и форма.

От първоначалното изкачване на стената френетизмът на участниците в преодоляването на препятствията никога не отслабва. Всички щяха да се движат с каквато и скорост да е удобна за индивида или екипа, докато се приближи някакво препятствие и тогава бихте си помислили, че от другата страна чака вечно спасение - но само за още един човек. Банда начин! Ако пълзех през наполовина пълна с вода водосточна тръба, можех да бъда уверен, че главата ми ще бъде на сантиметри от олюлените крака на човека пред мен, точно както знаех, че има някой отзад, който по подразбиране ме тласкаше към себе си. Божичко, отдръпни се, аз едва стигнах главата си между коленете на тази жена! Всички се хванаха в глупавата „нужда от бързина“, независимо от това, че времето е без значение. Просто не искахте да бъдете като дядо, който прави 50 в минаващата лента, вдигайки редица коли.

Работата беше в това, че ако не искате да опитате препятствие, просто го заобиколихте и продължихте по веселия си път. Не е необходима бележка от лекар, няма маршал на събитие, за да се бият езици, не седи в продължение на 15 минути в наказателното поле, няма да се пише 100 пъти на табела „Аз съм глупак“. Без последствия. Фактът, че участник дори не трябваше да се опитва да преодолее препятствие, изглеждаше несъвместим с нахалния дух на Tough Mudder.

По всяко време нямах представа къде съм в ски зоната; независимо дали курсът на Tough Mudder е поредица от цикъл-де-цикли, или синусоида, или случаен като драсканица на тригодишно дете. Бях червена кръвна клетка в артерия, просто вървях по течението. Така че би било пълна и забавна изненада на няколко пъти да влезете в непосредствена близост до стартовата линия и да чуете подателя на Tough Mudder, който излиза от следващата група. Ако приемем, че това е един и същ човек, дайте му кредит, като универсален магазин Дядо Коледа, защото той може да се преструва на вълнение десетки пъти на ден. Дори до ранния следобед, от това, което можех да разбера, увещанието беше толкова дразнещо и леко, колкото в 8 сутринта.

Ако не е ясно, екипът Surwilo задава, да кажем, спокойно темпо. Със сигурност ни изпревариха повече хора, отколкото минахме. По-бързите членове на нашия екип щяха да продължат напред и да изчакат останалите на върха на някой хълм или при следващото препятствие, след това да се спуснат по хълма или да се справят с препятствието и да започнат процеса отначало. Тази стратегия работи добре и ние запазихме заедно и споделихме другарството на опита. Едва към края, когато астмата на Алисън започна да се отразява на издръжливостта й, се разделихме на две групи. Дъг, Кейси и Андрю продължиха напред, за да не изчакат студено и да рискуват мускулни крампи, както дори на 70или, влажността на вятъра може да бъде хладна.

Последното препятствие Tough Mudder беше поставено там, където всички предишни финалисти (от които в този момент имаше много) и зрителите можеха да наблюдават забавлението. Беше спринт през канал на - познайте? - дълбока телешка кал, от време на време по-дълбока, скрита дупка и разпръснати бали сено за навигация. Вероятно пет души широки и 40 фута дълги. Над канала висяха стотици жици, поставени плътно и достатъчно дълго, за да бъдат неизбежни. Въз основа на моето подобие на „изкарай ме оттук“ на спринт, да, много проводници не бяха електрифицирани, но нямаше да се връщам и да тествам тази хипотеза. Живите проводници се смаляха и бирата зачака.

Преглед на опита

Така че с Алисън завършихме, взехме безплатната си бира (само една, за да не се намали маржът на печалбата на Tough Mudder с 50 цента), всеки събра нашата тениска и лента за глава (които скоро и за съжаление загубих) ​​и се събрахме с по-ранния Екип Довършители на Surwilo и нашите семейства. Петима от нас започнаха, петима завършихме без сериозни наранявания или медицински проблеми. Нашето представяне тогава, на тази основа, беше равно на всеки друг отбор и по-добро от някои.

Не съм сигурен какво очаквах от Tough Mudder; никой опит не е това, което мислите, че ще бъде: по-добро, или по-лошо, или просто различно. Бях изненадан и разочарован от наемния характер на събитието. По невежество мислех по друг начин, но Tough Mudder е бизнес с печалба и, както всеки бизнес, се стреми да максимизира приходите и да минимизира разходите. Те искат например колкото се може повече участници, така че курсът не може да бъде прекалено тежък или конкурентен, или никой освен хардкорните няма да влезе отново. И многобройните такси и безмилостната тактика на продажбите ме отблъснаха. Просто не съм човек, който е особено мотивиран от парите и този очевиден фокус на организаторите е опетнил преживяването.

Не се съмнявам, че бяхме сред по-бавните отбори на трасето, така че не мога да кажа, че бях разочарован, че не видях как се справихме с другите. Но дори по време на самото събитие, знаейки, че ще завършим, но че това няма значение кога, започна да се развива впечатление за безсмисленост на начинанието. Има ли значение дали прескоча това препятствие? Не. Има ли значение дали ще седя на слънце на върха на ски лифта, наслаждавайки се на гледката за няколко минути? Не. Знанието, че нещо е регулирано и определено по време, придава на едно събитие допълнително вълнение и по този начин мотивацията да се упражнявате наистина. Tough Mudder твърди, че избягва времето в полза на акцента върху другарството и че простото довършване е достатъчно предизвикателство. Но чиповете за изхвърляне на времето също спестяват пари и както споменахме, стигането до края на курса наистина не е толкова трудно. Липсвайки тръпката от състезанието, този вид събитие губи голяма част от своята привлекателност, поне за мен.

Физически взискателен ли беше Tough Mudder? Почувствах се изненадващо свеж на финала и никога не се чувствах по-късно тази нощ или следващия ден. Честно казано, бях по-изразходван след оживен дневен преход нагоре и надолу по една от най-високите планини на Върмонт, но несъмнено, ако се бях напънал, щях да разкажа различна история. Дванадесет мили стръмни възходи и падения със скорост са взискателни и аз накланям шапка на онези участници, които са продължили да бягат по целия път от началото до края.

Забавно ли беше Tough Mudder? Си заслужава? Най-добрата част за Tough Mudder беше. . . всичко останало за уикенда. Разширеното ни семейство се събра от стотици километри и ние прекарахме качествено време заедно, както обикновено никога. Това са хора, с които съм израснал, и по-младо поколение, а сега дори и трето поколение. От споделяне на ястия, разказване на истории около лагерния огън и, да, ровене из кал, имах усет за Сурвилос, който виждам, твърде кратко, веднъж годишно в най-добрия случай. И ще се радвам, че синът ми Дъг, който изковава собствения си живот, беше моят съотборник в Tough Mudder и бягахме мили рамо до рамо. Кой знае кога тази възможност ще дойде отново?

Така че, макар да не съм целевата демографска група на тези видове събития, мога да разбера привлекателността им. Ако целта ви е да прекарате събота с приятелите или семейството си, правейки нещо забавно и необичайно навън, вместо да участвате в истински тест за вашата сила, издръжливост и психическа стабилност, вероятно ще имате добро време. Със сигурност е по-добре, отколкото да прекарате събота на дивана, да гледате как други мъже извършват атлетически подвизи по телевизията.

Бих ли участвал отново в Tough Mudder отново? Не мисля така; направи това и характерът на събитието противоречи твърде много на моята природа. Бих ли отишъл да гледам, ако отборът Surwilo отново влезе? Може би, но със сигурност няма да платя!