Липсва ли ви забраненият град?

{h1}


Когато слухът за предаването на Япония през Втората световна война достигна 1-ва морска дивизия, мъжете първоначално не можаха да повярват на новината. За закалените в битки ветерани, които се възстановяваха от изтощителната битка на Окинава и се подготвяха за поредната инвазия, идеята, че войната най-накрая приключи, изглеждаше твърде добра, за да бъде истина.

Сред онези, които поглъщаха новините със „смесица от тихо облекчение и недоверие“ беше Редник Юджийн Шейдж, ветеран от ужасяващите, напоени с кръв битки както на Пелелиу, така и на Окинава. Почти половината от дивизията на Шейдж е бил убит или ранен на острова, където сега са се разположили на лагер, и мислите му се носят към изгубените, както и какво следва за оцелелите.


Мъжете с мъка се надяваха да бъдат изпратени веднага вкъщи, но изглеждаше по-вероятно да бъдат изпратени в Япония за окупационно задължение. Докато окупационният дълг всъщност се оказа сламката, която те изтеглиха, прогнозираната дестинация се различаваше; Шейдж и неговите колеги морски пехотинци се насочват към Северен Китай.

След престой в Лангфанг мъжете бяха изпратени в Пейпинг (сега Пекин). Древният град, тогава до голяма степен недокоснат от западното влияние и, разбира се, свободен от тълпи от туристи, беше пълен с екзотични гледки, звуци и миризми. След като им беше показан филм за опасностите от венерически болести преди пристигането им, морските пехотинци първоначално се отдръпнаха от района на червените светлини на Пейпинг и вместо това прекараха свободата си, разглеждайки интересните места и се наслаждавайки на добрата храна (ценена след месеци на издръжка на полеви дажби) . Както Sledge си спомня, „мъжете бяха просто толкова възхитени от факта, че се върнаха в цивилизацията, че много от тях нямаха склонност да карузират.“


С течение на времето обаче, когато звеното на Sledge се придвижи в рутина и новостта на града изчезна, мъжете започнаха да пият и да забравят притесненията си относно VD. Блясъкът на Peiping обаче остана за Sledge. Макар да не преценяваше как приятелите му, приети на работа, обичаха да се отпускат, той искаше да направи това веднъж в живота си по различен начин и да се прибере вкъщи, като видя повече от вътрешността на няколко бара и публични домове.



Tung Ssu Pai Lou арка Пекин Втората световна война.


Един от любимите начини на Sledge да прекарва времето си е да се разхожда по улиците на Peiping, вписвайки ежедневния живот на китайското гражданство. Често си проправяше път до Тунг Су Пай Лу - „голяма красива арка от дърво с керемиден покрив, която обхващаше широката улица“. Тук той сядаше или стоеше отстрани и се опитваше да се направи колкото е възможно по-незабележим, за да може да наблюдава потока от трафик, без да предизвиква сцена (китайците често мафиотиха американските морски пехотинци, като им благодариха за услугата).

Шейдж с удоволствие гледаше как минават многобройните пешеходци, рикши, колички за пони, велосипеди и дори каравани на камили под ръководството на монголи. „Ежедневието се движеше непринудено“ и той се чувстваше така, сякаш е „сред тълпа от очарователни герои, живеещи през осемнадесети или деветнадесети век“. Сред тези очарователни герои той „видя жонгльори, тенекеджии, майстори на порцелан, педикюри, търговци на дребно и различни други хора, които комбинираха, за да направят уличните сцени на Peiping най-завладяващите, които можете да си представите“.


Любимото място за разглеждане на Sledge обаче беше Забраненият град. Построен през 15гти век китайският императорски дворец се виждал от дипломатическия офис, където били разположени морските пехотинци и само на кратка разходка. Първият път, когато Шейдж видя „изгряващото слънце, отразяващо се от тези златни покриви, [той] отново се почувства като дете, гледайки легендарен замък в книгата с разкази.“ След това Sledge търсеше всяка възможност да се „изплъзне от приятели и да се разхожда сам“:

„Можех да се учудя на всичко с мълчаливо страхопочитание, докато си мислех колко древно е мястото - масивните стени, прецизните каменни пътеки и парапети и красотата на покритите пътеки и градини. Някога седях с часове в Тронната зала и поглеждах нагоре към неописуемо красивия издълбан таван - и неведнъж имах схванат врат в процеса. Сложно издълбани дървени паравани, колони и стенописи ме държаха омагьосани, когато обмислях часовете или по-вероятно годините на майсторство, необходими за създаването на такава красота. '


В свежите есенни дни и студените зимни утрини, Шейдж се връщаше отново и отново в двореца, чувствайки, че „реликвите на древната китайска култура разбираемо биха държали американски заклинания“. Но той добави предупреждение: „Трябва да кажа„ повечето американци “, защото, когато напуснах Peiping, след като бях там повече от четири месеца, познавах няколко мъже, които все още обикаляха всеки бар, гмуркане и fleshpot и никога не бяха избрали крак в Забранения град, само на две пресечки. “

***


Мисля, че повечето от нас са сигурни, че щяхме да бъдем като Шейдж, ако се бяхме озовали на негово място - че щяхме да сме човекът, който търси цялата красота, интерес и чудене, което едно уникално изживяване може да предложи. Особено когато тази красота беше толкова очевидна и наблизо! И все пак колко от нас пропускат доста красота - която, ако не в такъв драматичен мащаб - все още може да предизвика голям интерес и да живее точно под носа ни?

За морските пехотинци в Северен Китай разсейването им е под формата на пиене и секс. Но има и други съблазни, които ни отдалечават от по-висшите занимания и към изпълнението на нашите по-ниски желания. Колко моменти от живота на децата ви пропуснахте тази година, защото гледахте телефона си - прелиствайки снимки в Instagram, които сега са просто размити в съзнанието ви? Колко сутрешни разходки с велосипед сте пропуснали, защото просто не сте могли да станете от леглото? Колко разговора с приятелката си пропуснахте, защото в крайна сметка преядохте в някой сериал? Колко микроприключения пропуснахте да предприемете защото решихте да гледате футбол през цялата събота, пак ли? Колко книги пропуснахте да прочетете тази година, защото прекарвахте времето си в сърфиране, за да изпразните статии за кликбейт - нито една от които дори не можете да си спомните сега?

Нито едно от тези неща - пиене, секс, сърфиране в мрежата и каквото и да било друго, което се харесва на нашия „естествен човек“, нашия влечугов мозък - не е лошо, когато се прави умерено. Но когато те се превърнат в основното ни желание и интерес, те могат да ни отвлекат да присъстваме по-пълно в живота си, откриване на красота дори в обикновеното и намиране на радост и учудване навсякъде, където отидем. Подобни съблазни за разсейване могат да ни попречат да се възползваме максимално от нашите преживявания, така че ако единственото нещо, което в крайна сметка виждаме, не са четирите стени на бар, това може да е блясъкът на екрана.

Противоотровата за поддържане на апетитите на човек е да се балансират с еднакво силна способност за любопитство и неизчерпаемо чувство на страхопочитание. Когато си силно любопитен към света и винаги можеш да намериш нови неща, които да откриеш и да съзерцаваш, решението дали да отидеш да видиш красив паметник или да се напиеш в несвяст става невъзможно. Тази гледна точка за света не се състои от поредица от различни решения, а от позиция на отношение - навик на ума, през който човек трябва да усъвършенства целия си живот. Дълбокото любопитство на Слейдж към света го последва у дома от Китай и всъщност изигра ключова роля, за да му помогне да се излекува от травматичните спомени от войната. След като се завърна в Щатите, той получи докторска степен. и стана професор, намирайки дълбоко удовлетворение в „интензивното концентриране върху някакъв труден проблем в биологията или биохимията“. Проявите на науката в природния свят бяха еднакво завладяващи; както съпругата му си спомня: „Той обичаше външните врати и не просто ходеше, той обръщаше голямо внимание на всяка птица, всяко листо, всяка грешка, която срещна.“ Шейдж разбираше, че във всяка книга, зад всяко дърво и зад всеки ъгъл има мистични дворци, които се откриват.

Помислете за годината, която е на път да приключи, и как сте я прекарали. И тогава разгледайте този въпрос сега и непрекъснато:

Липсва ли ви Забраненият град?

____________________________

Източник:

Китайска морска пехота от Е.Б. Шейна