Честване на 10-годишнината от Изкуството на мъжеството!

{h1}

Днес преди десет години стартира първата статия за Изкуството на мъжествеността.


Трудно е да повярваме, че сме били на това десетилетие!

Започнах AoM през януари 2008 г., когато бях 25-годишен, студент втора година по право. Идеята за сайта дойде няколко месеца преди това, когато бях в книжарница Borders (RIP) и разглеждах списанията, докато си почивах от ученето. Докато сканирах заглавията на мъжките списания, разбрах, че всеки месец можете да очаквате еднакви статии в тези парцали: Как да получите шест пакета абс, Секс позиции, които трябва да опитате тази вечер, Най-готините коли на годината, Екзотика Екскурзии, които всеки мъж трябва да вземе, пуловерът от 1000 долара, който трябва да купите тази зима.


Като развален, женен студент, начинът на живот, който тези списания популяризираха, не ми отекна. Но по-важното е, че идеята им да бъдат мъже просто се чувстваха повърхностни и звъняха кухи.

Именно тогава ми хрумна идеята: „Защо не създам мъжко списание, което бих искал да прочета?“


Реших, че мога просто да похарча няколко долара за име на домейн и хостинг и да стартирам сайта в WordPress, който беше безплатен. Извадих тетрадката Moleskine, която носех в задния си джоб, и точно там, в раздела за списания в Borders, започнах да драскам идеи за типа съдържание, което бих имал в този нов блог. След това започнах да обмислям идеи как да го нарека. Бях чел книга още в колежа, наречена Мъжествените изкуства, което беше около бокса с голи кокали от 19-ти век. Мислех, че звучи яко, но не беше съвсем там.



Поиграх си с думите.


Какво ще кажете за „Изкуството на мъжествеността“?

Това имаше пръстен. Бинго!


Какво би било логото? Защото в крайна сметка всяка публикация се нуждае от лого.

Придържайки се към пугилистичното вдъхновение, отидох със световния шампион с голи мустаци, Джон Л. Съливан.


Бях развълнуван от тази идея.

Изчаках да приключат зимните финали, за да започна да работя по него. Тъй като бях счупен студент по право, не можех да си позволя да наема уеб дизайнер, затова го направих сам. Не знаех никакъв HTML, CSS или PHP - знания, които са полезни при проектирането на уебсайт - но чрез проби и грешки и много гугъл, създадох това нещо.


Илюстрация за кариера на господата чрез изкуството на мъжествеността.

Ето как изглеждаше сайтът през януари 2008 г. Не беше красив, но свърши работата. Ей, помниш ли RSS емисиите? Нека ги върнем!

След това се залових за писане на статии. Въпреки името, нямах намерение сайтът да е насочен към пола, а по-скоро да бъде блог за доброто израстване, насочен към специфичните нужди на мъжете. Представях си да се концентрирам върху практическите умения и полезното ноу-хау, въплътени от дядо ми, но които сякаш изчезнаха.

За предходната година се бях бръснал с помощта на четка за коса за язовец и самобръсначка, която бях взел за 10 долара в антикварен магазин във Върмонт. Харесах ритуала и икономиката на бръсненето от старата школа и си помислих, че и други момчета биха искали да знаят за това. Така че първата статия, която някога съм публикувал на AoM, беше „Как да се бръсна като дядо си.“

Тъй като балансирах между училище, преглед на закона и работех на непълно работно време, имах време да публикувам статии само 2-3 пъти седмично. Събуждах се рано сутрин и пишех в продължение на час, преди да тръгна за училище за деня, а след това, когато приключих с ученето през нощта, щях да чипирам за малко повече време на AoM.

Дори тогава ми беше трудно да поддържам сайта сама и Кейт благодари да ми помогне да напиша и редактирам съдържание. Със своя опит в историята (тя преподаваше история в колежа и хуманитарни науки, когато аз бях в юридическия факултет) и магистърска степен по религия, тя имаше много интересни идеи, несравнимо остър редакторски поглед и звезден талант за изследване и писане. Заедно осъзнахме, че би било добре да добавим малко повече историческо и философско съдържание към сайта, за да дадем контекста защо трябва да се развиват определени набори от умения и нагласи. Резултатът беше първата ни поредица, която изследва списъка на Бенджамин Франклин с 13 добродетели.

През първите няколко месеца сайтът вероятно се четеше само от семейството ми, няколко приятели и може би няколко случайни непознати, които се натъкнаха на него. Но не ми пукаше. Забавлявах се и това осигури творчески изход и почивка от обучението ми.

Няколко месеца по-късно обаче изживях щастлив късмет.

Тази статия за бръснене, която написах, за да стартирам уебсайта, се озова на първата страница на Digg.com, която по онова време беше един от най-трафикираните сайтове в мрежата. Хиляди хора започнаха да идват в моя измамен блог. Всъщност толкова много, че разби сайта.

Аз, разбира се, бях поразен. След като сайтът се върна онлайн, трафикът продължаваше да идва. Хората, които видяха статията в Digg, я публикуваха на reddit и del.icio.us (RIP) и това изпрати още повече трафик. Lifehacker публикува откъс на техния сайт и изпрати още повече хора.

Реших, че ще преживея този хубав прилив на трафик, но в крайна сметка AoM ще се върне към поредния малък аванпост в мрежата. Но повече статии стигнаха до първата страница на Digg и хората продължаваха да се връщат.

Започнах да получавам имейли от мъже, в които се казваше, че се радват толкова много, че намират мъжка публикация, която не публикува плитките неща, направени от други мъжки списания. Тогава започнах да осъзнавам, че може би се занимавам с нещо с AoM.

И сайтът продължи да расте.

По времето, когато завърших юридически факултет, извличах достатъчно пари от уебсайта, че пускането му на пълен работен ден беше опция. Не се впуснах веднага (можете да прочетете повече за този процес тук) и въпреки че реших да не се явявам на адвокатски изпит, взех корпоративна работа в юридическата област. И накрая, до 2011 г., три години след като започнах AoM, напуснах тази работа и започнах да правя AoM на пълен работен ден.

Оттогава издадохме няколко книги, включихме нашия единствен служител на пълен работен ден (оставаме слаби и подли екип от трима), започнахме, спряхме и започнахме отново подкаст, налепен Youtube за няколко години, стартиран магазин за електронна търговия, и наскоро разработи платформа, която да помогне на хората да приведат в действие нещата, за които пишем през всичките тези години: Усиленият живот. Вече не сме просто блог, ако някога това наистина е била правилната дума за AoM. Каквито и да сме, това, което започна като хоби, се превърна в един от най-големите независими сайтове за мъжки начин на живот в мрежата, който получава 12 милиона показвания на страници и над 2 милиона изтегляния на подкасти на месец.

Със сигурност беше дива и забавна разходка!

Фитнесът и мустаците са променили личността на мъжете.

Преди след. През последното десетилетие натрупах мустаци и малко мускули и косата ми стана наистина побеляла - това се случва, когато си изкарвате прехраната в интернет.

Ако трябваше да кажете на 25-годишния ми, че идеята, която е имал в „Граници“, ще се окаже там, където е днес, той щеше да се засмее и да ви нарече луд.

По време на това напълно неочаквано пътуване, аз направих всичко възможно, за да запазя равномерна и смирена перспектива.

Чувствам се смирен, защото съм много вярващ в подценената роля на късмета в живота ни. Ако AoM не беше излязъл на сцената точно когато блоговете експлодираха и докато Digg беше толкова огромен, щяхме ли да сме там, където сме днес? Вероятно не. Докато с Кейт работихме невероятно много, имахме и истински късмет.

Чувствам се смирен, защото никога не съм мислил и все още не мисля за себе си като експерт по мъжественост. Нямах голяма визия за това нещо, когато го започнах, нито започнах с ясна философия за това какво означава да си мъж. Просто знаех, че това, което тогава се издаваше за мъже, беше мрачно и си помислих, че мога да потърся по-добра алтернатива.

В интерес на истината, Изкуството на мъжествеността беше моето оправдание да науча за неща, които ме интересуват или ще ме направят по-добър, а аз се учех и израствах заедно с всички останали. Просто се опитах да споделя нещата, които научих най-добре, с надеждата, че другите ще намерят за полезно в собственото си пътуване да станат мъжете, каквито искат да бъдат.

Чрез този процес имах шанса да усвоя нови умения, както и да науча какво означава мъжественост от гледна точка на философията, историята, психологията и антропологията. Ако се върнете достатъчно далеч в архивите, можете да видите някаква еволюция в моето мислене и като човек. Вместо да се опитвам да изляза с някаква нова идея за мъжественост, открих чрез проучване и писане, че просто трябва да възродим една изгубена представа за мъжественост, която винаги сме имали - тази, която се концентрира върху зрелостта и компетентността и изисква да живеем живот на върхови постижения, чест и добродетел.

Също така се чувствам смирен заради невероятно признателните и окуражаващи имейли и писма, които с Кейт получавахме през годините от читатели и слушатели, които ни казаха за въздействието, което AoM оказа върху тях. Те са споделили как нашето съдържание им е помагало през различни сезони от живота им, помага им да учат и организират времето си в колежа, да намерят целта на живота си след дипломирането си, поемат инициативата, като питат някого за среща (което в поне един случай доведе до брак!), разтърсете интервю за работа, бийте се с депресия, скърбете за загубата на любим човек, израствайте като съпруг и станете по-добър баща. Мъжете по целия свят ни казаха, че AoM ги е вдъхновила да се обличат по-добре, да практикуват добри маниери, да се присъединят към армията, да открият нови хобита, да сменят работата си и да започнат да спортуват,

Любимите ми писма са от тези, които са започнали да четат сайта, когато са били в гимназията и са го използвали като ресурс през колежа, получавайки първата си работа, запознанства, сключване на брак, покупка на дом и приветствие на ново бебе в семейството. С тези момчета сме израснали заедно, което е доста готино.

Поради начина, по който хората са пуснали AoM в живота си и ефекта, който е оказал върху тях, ние с Кейт искрено обсебваме и подчертаваме всяка година, всеки месец, всяка седмица и всеки ден върху поддържането на качеството, почтеността и ценностите на AoM. Никога не искаме да разочароваме хората и винаги сме се опитвали да стартираме сайта, като се отнасяме към хората така, както бихме искали да бъдат третирани. Това означава да продължим да инвестираме сериозно време в проучване и писане на полезно, интересно съдържание и да кажем „не“ на популярните пътища за успех и статус, дори ако те може да имат краткосрочна печалба: запазихме всички статии в имейла си бюлетин, вместо да карат хората да кликват на нашия сайт, отхвърляше големи рекламни сделки от схематични марки и натрапчиви реклами от всякакъв вид, избягваше кликбайта и отказваше многобройни предложения за превръщане на AoM в телевизионно шоу (което винаги включва отказ от творчески контрол и риск манипулаторите да затъпяват и компрометират стойностите на AoM). Чувстваме, че връзката ни с последователите на AoM е свещено доверие и никога не искаме да го нарушим, дори ако това означава, че няма да бъдем толкова големи или да печелим толкова пари.

И накрая, се чувствам смирен, защото знам, че AoM не е стигнал до мястото, където е, само поради моите усилия. Имах много помощ през последното десетилетие и всички тези хора заслужават искрена благодарност:

Първо, благодаря на Кейт. Благодаря ти, че ми беше партньор в престъплението в това лудо нещо. Вашите умения за проучване, редактиране и писане донесоха на AoM лак и дълбочина, които нямаше да има без вас. Благодарим и за вашата помощ при проследяването на детайлите и рисунките, които трябва да се направят, за да поддържате сайта ежедневен. Обичам те, Мате Жено.

На Джеръми Андербърг. Джереми е единственият ни единствен служител на пълен работен ден и нашият управляващ редактор, продуцент на подкасти и непрекъснат джак на всички сделки тук в AoM през последните пет години. Вярвате или не, той получи работата, защото остави коментар за страничната си суматоха като редактор публикация в блог, която направихме по темата. J, благодаря за цялата работа зад кулисите, която вършите, за да поддържате AoM да работи и да процъфтява. Вашето писане, редактиране, управление на подкасти и административна работа са безценни за сайта. Най-важното е, че сте просто добър пич и абсолютно удоволствие да работите.

За всички наши редовни участници в съдържанието, минали и настоящи. Антонио Сентено (стил на статия), Тед Слампяк (страхотно мъжествени ретро илюстрации), Кайл Ешенроедер (страхотно месо, философско съдържание), Маркус Брадъртън (уроци от Втората световна война), Крийк Стюарт (съдържание за оцеляване), Патрик Хътчинсън (праймери), Джордан Краудър (Видеоклипове в YouTube), Джон Коркоран (социални и мрежови умения), Дарън Буш (умения на открито), и Мат Мур (храна и готвене). Вашият принос е помогнал на милиони мъже по целия свят. И на всички останали, които са допринесли за статия за гости през годините - благодаря, че споделихте своите идеи с нашите читатели. Сайтът е по-богат заради вас.

Ерик Граната. Ерик е колега Оки, който чете сайта от 2008 г. През 2009 г. той започна да ми помага с дизайна на сайта и други уеб разработки отзад, за да изглежда сайта и да работи по-добре. Той също така допринесе за задвижването на нашия онлайн магазин с позицията му в ROBYN Промоции в OKC. В допълнение към всичко това, той и съпругата му са помогнали в производството на няколко от нашите самоиздадени книги. Ерик, благодаря ти за партньорството и приятелството през всичките тези години. AoM има пръстови отпечатъци по него.

Джон Дейли. Джон е нашият сървър. След като сайтът ми продължаваше да се срива поради големия трафик в ранните години на AoM, преминах към хостинг компания на Jon, Лайм Дейли. Благодарение на него сайтът работи 24 часа в денонощието. Той също така е направил много задкулисна работа за оптимизиране на сайта, така че да работи по-добре. Джон, благодаря ти за твоя професионализъм и всички късни вечери, които си вложил, за да помогнеш на AoM с надстройки и редизайн.

Все още изпълнение. Ако сте закупили нещо от AoM Store, то вероятно е било попълнено от Encore Fulfillment в OKC. (Това беше ROBYN през първите няколко години.) Кайл Томпсън и Даниел Уеб са собственици на компанията. Те са две млади момчета с много задвижване и професионализъм. Кайл и Даниел, благодаря за вашата помощ, тъй като AoM Store се разрасна и с вашата помощ за TSL.

Шанън Болт. Ако сте срещнали проблем с поръчка от AoM Store, вероятно сте взаимодействали с Шанън. Тя е нашата поддръжка на клиенти. Случва се да е и голямата ми сестра. Шанън, благодаря ти, че се грижиш за клиентите на AoM с класа и професионализъм.

Майк Андерсън. Още през 2009 г. пуснах първата ни тениска AoM. Честно казано не беше много добре. Няколко месеца по-късно читател на име Майк Андерсън се свърза с мен и каза, че обича сайта, но тениската ни беше ужасна. Майк случайно притежаваше графичен тираж и марка за дрехи, Tankfarm & Co. Той проектира набор от по-добре изглеждащи тениски за нас и оттогава работим с него върху облеклото ни. Майк и брат му дори бяха домакини на подписване на книги в техния магазин в Сийл Бийч, Калифорния и ми позволиха да се срещна с няколкостотин от вас. Благодаря ти Майк за твоите креативни дизайни и за цялата ти помощ и подкрепа през годините. Удоволствие беше да работите.

Дерек Харт. Уменията ми за Photoshop и графичен дизайн са ужасни, така че трябваше да разчитам на таланта на Дерек Харт. Тези наистина добре изглеждащи заглавия на статии и изображения в Instagram, които публикуваме? Те бяха направени от него. Освен че ни помага в AoM, Дерек играе важна роля в дизайна на The Strenuous Life, включително в проектирането на всички негови значки. Дерек винаги е в състояние да постигне етоса на AoM и е невероятно надежден и страхотен за работа.

Спонсори и рекламни агенции. Работата с толкова голям сайт, колкото AoM, изисква пари. За да го запазим безплатен, разчитахме на реклама и партньори за осигуряване на приходи от сайта. Но ние винаги сме се опитвали да гарантираме, че сайтът не е препълнен с реклами и показваните реклами да не противоречат на етоса в AoM. Имахме късмета да работим с няколко рекламни агенции, които са уважили нашата аудитория и нашата философия по този въпрос, докато работим усилено, за да организираме рекламни кампании за нас, за да можем да запазим фокуса си върху създаването на съдържание. В по-ранните дни тази агенция беше Federated Media (топли викове към Чарлз Брак и Хагс Бъкли!). Тези дни, UrbanDaddy обработва рекламния списък на сайта, докато Midroll обработва нашите подкаст реклами. И с двете агенции е страхотно да работим и им благодарим за цялата упорита работа, която вършат, за да ни помогнат да поддържаме AoM да расте и да процъфтява.

Хъкбери. Ако сте чели AoM през последните 8 години или така, сигурно знаете за тези момчета! Ние сме техен филиал още от времето, когато основателите му, Анди и Ричард, управляваха компанията от апартамента им. Беше забавно да ги гледам как израстват в бехемота, какъвто са днес, и винаги са се отнасяли към нас като към злато. Горещи благодарности на всички хора от клас А, с които сме работили в HB HQ през годините.

Creative Audio Lab. Те редактират нашите подкасти, така че да звучат добре. Благодаря на вас за цялата работа, която вършите, за да подобрите изживяването на слушателя.

И последно, но определено не на последно място, дълбоко, сърдечно, искрено благодаря на нашите читатели и слушатели! Ако всички не четете сайта и не слушате подкаста, AoM нямаше да съществува! Благодарим на всички, които са с нас от самото начало и са останали с нас, и благодарим на тези, които се присъединиха по пътя ни. Имате избор от балион за онлайн съдържание, така че оценяваме и сме смирени, че сме едно от местата, които посещавате. Благодарим Ви за насърчителни писма през годините. Това наистина означава много. И ви благодаря, че споделите нашето съдържание с вашите приятели и семейство. Никога не приемаме вашата подкрепа за даденост и винаги ще се стремим да останем достойни за нея.

Както казах по-рано, това нещо беше диво и забавно каране и с нетърпение очаквам да споделя следващите десет години с вас.

Останете мъжествени!