Основни еремиади: 16 културни критики, които всеки човек трябва да прочете

{h1}

Днес изложихме аргумент защо е жизненоважно за всеки мъж редовно да се ангажира с трудно удрящи йеремиади - форма на реторика, която се оплаква от недостатъците на обществото, предсказва неговото падение, ако тези културни пропуски не бъдат отстранени, и предлага поне малко надежда, че те могат да бъдат и че обществото може да възникне по-добро и по-силно от преди. Йеремиадата може да оспори вашите предположения, да ви отърси от апатия, да подтикне към размисъл и да вдъхнови промени във вашите вярвания и навици.
Ако тази публикация ви остави да търсите някои внушителни и провокиращи мисли мисли, с които да се преборите, по-долу предлагаме списък с 16 препоръчани културни критики. Преди да се потопите, ето няколко важни неща, които трябва да имате предвид относно начина на съставяне на списъка:


1. Йеремиадите могат да приемат много форми; те могат да бъдат нехудожествени или измислици и да се предоставят в песен, стихотворение, есе, роман, книга, филм или статия. Този списък се концентрира върху нехудожествени книги (с едно есе и бонус филм, хвърлен за добра мярка).

две. Книгите бяха избрани от автори отляво и отдясно и всичко между тях. Докато много йеремии се фокусират почти изключително върху политиката, този списък се концентрира върху книги, които имат по-широк фокус. Те понякога включват политиката в своите дисертации, но го правят като част от по-голяма културна критика.


3. Докато разглеждате списъка, може да си помислите: „О, вече мога да кажа, че няма да се съглася с този.at.all.“ Устояйте на този импулс. Йеремиадите са предполагаем за да оспорите вашите вярвания и поведение. Ако някой ви ядоса или обиди, той си върши работата! Не можех да повярвам по-силно, че всеки мъж трябва умишлено да търси книги, които оспорват, а не да ласкаят неговите предубедени представи. Така че, ако видите книга, която ви потрива по грешен начин, това е знак, че трябва да я поставите като приоритет!

4. Препоръчвам също така да се потисне импулсът да се отхвърли книга, защото социалната теория, която тя рекламира, е „развенчана“. Идеята за развенчаването на социалните теории винаги ме кара да се смея, защото те първоначално не са родени от напълно обективна наука; това, което „развенчано“ обикновено означава, „в момента не е на мода“. Освен това, дори когато предсказанията на даден автор определено не са се сбъднали, техните анализи все още могат да бъдат доста проницателни и ценни за смилане.


5. Джеремиадите са съществена част от вашата „информационна диета“, но те трябва да се консумират умерено. Докато тяхната реторика на гибелта и мрака има за цел да ви предпази от прекалено удобно усещане, те представляват само едната страна на картината (отрицателната страна). Твърде много песимизъм и фатализъм може да доведе до повече апатия, вместо до по-малко. Дори превъртането на този списък ме поставя във фънк. Така че смесете йеремиадите с текстове, които приемат различен, по-позитивен възглед.



6. Този списък далеч не е изчерпателен. Това е селекция от книги, които ние лично сме чели и сме намерили за полезни. „Струва си“ не означава „Съгласен съм с всичко във всяка книга“, а че ги намирам за провокиращи размисли и те са останали с мен, дори когато не съм съгласен с някои от техните твърдения. Умишлено запазих техните описания директни, така че моите собствени пристрастия да не повлияят на четенето на текстовете ви.


Моля, предлагайте свои собствени предложения за достойни, произвеждащи размисъл еремиади в коментарите. Очаквам с нетърпение да чуя вашите предложения и да ги добавя към моя списък за четене!

Затварянето на американския ум: Как висшето образование е провалило демокрацията и обедняло душите на днешните студенти от Алън Блум

Корица на книгата „Затварянето на американския ум“ от Алън Блум.


„Студентите в наши дни като цяло са приятни. Избирам внимателно тази дума. Те не са особено морални или благородни. Такава милост е аспект от демократичен характер, когато времето е добро. Нито войната, нито тиранията, нито нуждата са ги втвърдили или са им поставили изисквания ... Студентите в днешно време са приятни, приятелски настроени и ако не с великодушие, поне не особено подъл дух. Основното им занимание са самите те, разбрани в най-тесния смисъл. '

Влиятелната, често обсъждана йеремиада на Алън Блум взема за фокус издълбаването на някога осветените зали на висшето образование. Но критиките на книгата варират далеч по-широко, за да се изследва плиткостта на интелекта на нашата култура като цяло. Блум твърди, че тъй като съвременният университет се е обърнал от хуманитарните науки, философията на древните и идеята за абсолютната Истина като пробен камък на образованието, студентите завършват, без да могат да се справят със сериозните въпроси, да се включат в жизненоважно самоизследване, и изберете пътя към смислен живот. Потънали в релативизъм, единствената им добродетел е толерантността и те виждат всички твърдения за истина като просто набор от различни и еднакво валидни „стилове на живот“. Без инструментите на философията, които да ръководят своите решения и мислене, учениците и гражданите като цяло са зле подготвени да определят какво е „добрият живот“. Решението, твърди Блум, е връщане към образование, вкоренено в Страхотни книги.


'Живот без принцип”От Хенри Дейвид Торо

 Корица на книга, Живот без принцип

„Това, което се нарича политика, е сравнително нещо толкова повърхностно и нечовешко, че на практика никога не съм признавал, че изобщо ме засяга. Според мен вестниците посвещават някои от своите рубрики специално на политика или правителство без такса ... но тъй като обичам литературата и донякъде истината, никога не съм чел тези рубрики. Не искам толкова да притъпя чувството си за право. Не трябва да отговарям, че съм прочел нито едно послание на президента. Странна епоха на света, когато империите, кралствата и републиките се молят пред вратата на частен човек и изричат ​​оплакванията му в лакътя! ... Вестниците са управляващата сила. Всяко друго правителство е сведено до няколко морски пехотинци във Форт Независимост. Ако някой пренебрегне да чете „Дейли таймс“, правителството ще падне на колене пред него, тъй като това е единствената измяна в наши дни. “


Трансценденталистите бяха някои от оригиналните американски културни критици и Хенри Дейвид Торо написа много текстове, които имат подобен на иеремия аромат. Неговият „Живот без принцип“ е особено полезно четиво. Широкото есе заклеймява тесния фокус на страната върху бизнеса и печеленето на пари, както и повърхностния характер на разговорите на хората и тяхната безсмислена отдаденост на също толкова повърхностни новини. Той твърди, че новините, особено от международно разнообразие, карат хората да се чувстват така, сякаш участват в нещо важно, когато това изобщо не засяга живота им. Това е отвличане на вниманието от висшите неща, така че неговите съграждани в крайна сметка живеят в свободна държава, като същевременно остават роби на профанното и тривиалното.

Затъпяването ни: Скритата учебна програма на задължителното образование от Джон Тейлър Гато

Dumbing Down Down: Скритата учебна програма за задължително образование от John Taylor Gatto Корица на книгата. Корица на книгата.

„Каквото и да е образованието, то трябва да ви направи уникален човек, а не конформист; трябва да ви предостави оригинален дух, с който да се справите с големите предизвикателства; трябва да ви позволи да намерите ценности, които ще бъдат вашата пътна карта през живота; трябва да ви направи духовно богати, човек, който обича каквото и да правите, където и да сте, с когото и да сте; трябва да те научи на това, което е важно: как да живееш и как да умреш. '

Джон Гато е бил учител в държавното училище в Ню Йорк в продължение на 30 години. Три пъти е обявен за учител на годината в Ню Йорк, както и за учител на годината в Ню Йорк. След като получава последната награда през 1991 г., Гато подава оставка и започва да издава иеремиади срещу задължителното обществено образование - точно тази област, в която той превъзхожда и изкарва прехраната си през по-голямата част от живота си.

Затъпяването ни е колекция от есета и речи на Гато за проблемите на общественото образование. Gatto твърди, че държавните училища имат няколко негативни ефекти върху децата, включително да ги направят емоционално и интелектуално зависими от другите за мотивация и утвърждаване. Вместо публично обучение, Gatto насърчава неща като домашно обучение и онлайн обучение с отворен код.

Империята на илюзията: Краят на грамотността и триумфът на зрелището от Крис Хеджис

Корица на книга, Империя на илюзията от Крис Хеджс.

„Вашингтон се превърна в наш Версай. Ние сме управлявани, забавлявани и информирани от придворни - и медиите са се превърнали в клас придворни. Демократите, както и републиканците, са предимно придворни. Нашите специалисти и експерти, поне тези с видни публични платформи, са придворни. Запленени сме от кухия сценичен кораб на политическия театър, тъй като сме безмилостно лишени от власт. Това е дим и огледала, трикове и измами, а целта зад това е измамата. '

Крис Хеджис се оплаква от разделянето на страната на два лагера: тези, които продължават да се борят с рационален, грамотен дискурс и съществуват в действителност, и едва грамотните маси, които все повече се оттеглят от реалността и в свят на илюзия и спектакъл. Хеджирането отрича затъмняването на политическата реторика, безвкусната популярност на културата на знаменитостите и начина, по който медиите сега се грижат за най-ниския общ знаменател. Корпоратизмът създава жаден консуматорски дух, който задуши морала ни и превърна самодоволството в единствената ни споделена ценност. Всичко, от колежа до психологията, трябва да се чувства добре, забавно и да се предава чрез образи, за да не облагаме кратките ни разстояния на внимание. И все пак под тази крещяща фасада на повърхностността културата се разпада. Страната, притеснява се Хедж, се насочва към унищожение, освен ако отново не приемем сериозен дискурс и не се заемем с проблеми като нарастващите разходи за здравеопазване, маргинализацията на работническата класа и предстоящите екологични катастрофи.

Упадъкът на Запада от Осуалд ​​Шпенглер

Корица на книгата „Западът на Запада“ от Осуалд ​​Шпенглер.

„Един ден последният портрет на Рембранд и последната лента на Моцарт ще престанат да бъдат - макар че вероятно ще останат цветно платно и лист бележки - защото последното око и последното ухо, достъпно за тяхното съобщение, ще са изчезнали.“

Несъмнено едва започнах да чета този основен двутомник. Да работя много бавно през двата тома е моя дългосрочна цел. Аргументът със сигурност е достатъчно интригуващ: Освалд Шпенглер твърди, че културите са по същество живи организми, които преминават през четири сезона на развитие и упадък, които са успоредни на четирите сезона на годината. В ранните сезони културата е пълна с творческа енергия, която води до фокусиран навътре растеж. Тази искра на творчество угасва, след като културата се превърне в пълноценна цивилизация и навлезе в „зимния“ сезон. Докато често мислим за цивилизацията като за положителна прогресия, за Шпенглер това е последният етап от живота на културния организъм (всяка култура трае около 1000 години) - здрач на разпад. Вместо да растат, цивилизациите празно се разширяват навън. Жизненоважният живот се крие в „нещата-стават“, твърди Шпенглер, а не в „нещата-стават“.

Самотната тълпа: Изследване на променящия се американски характер от Дейвид Рисман

Корица на книгата „Самотната тълпа“ от Дейвид Рисман.

„Ако хората с други насоки трябва да открият колко ненужна работа вършат, открийте, че собствените им мисли и собственият им живот са толкова интересни, колкото и другите хора, че всъщност те не повече успокояват самотата си сред тълпа от връстници, отколкото човек може да утоли жаждата си, като пие морска вода, тогава може да очакваме те да станат по-внимателни към собствените си чувства и стремежи. '

Самотната тълпа се различава от традиционната йеремиада - по-суха и академична, отколкото ядосана и мнителна. Но тъй като тя картографира и предсказва потенциално негативна тенденция в американската култура и създава онзи вид размисъл, провокиращ мисълта, който характеризира еремиадата, почувствах, че принадлежи към този списък. Публикувана за първи път през 1950 г. като социологически анализ на американския живот, книгата продължава да се нарича една от най-много, ако не на най-влиятелната книга на 20 век. В текста Рисман излага три типа „социален характер” - три механизма, чрез които хората се съобразяват с обществото, в което живеят: насочен към традиция, вътрешно насочен и насочен от други. Той заяви, че други насочени типове - индивиди, които са чувствителни към мнението на своите връстници - нарастват. Но той също така оптимистично прогнозира, че четвърти тип - автономният индивид - може да се появи в по-голям брой и през десетилетията.

За пълна експозиция на хранителните продукти на Самотната тълпа, вижте тази публикация.

Смъртта на Запада: Как умиращото население и имигрантските нашествия застрашават нашата страна и цивилизация от Патрик Дж. Бюканън

Корица на книгата, Смъртта на запад Патрик Дж. Бюканън.

„В продължение на половин живот много американци са виждали как Бог е детрониран, техните герои са осквернени, културата им е замърсена, техните ценности са били нападнати, страната им е била нахлула и са били демонизирани като екстремисти и фанатици, за да се придържат към вярванията, които американците поддържат от поколения насам.

Вероятно би било подходящ момент да напомните на хората, че еремиадите трябва да ви ядосват и че не е нужно да се съгласявате с тях, за да извлечете нещо от тях. Нито един списък с иеремиади не би могъл да бъде пълен без противоречивия г-н Бюканън, тъй като той по същество ги е превърнал в дело на живота си и е един от малкото останали учени, които всъщност ще критикуват както собствената си политическа партия, така и опонента си. В тази книга Бюканън твърди, че западният свят ще стигне до смъртта си не поради военно завоевание или катастрофа, а поради бавно променящата се демографска демография. Тъй като заможните, но морално упадъчни висши класи нямат деца, а тези в развиващите се страни, последните ще растат и ще подчинят първите. Той твърди, че имигрантите не асимилират и възприемат западните ценности, както преди, така че когато старата гвардия изчезне, традиционната култура на Запада ще умре заедно с тях.

Плитките: Какво прави Интернет с мозъка ни от Никълъс Кар

Корица на книгата „Плитките: Какво прави Интернет с мозъка ни“ от Никълъс Кар.

„Интерактивността на мрежата ни дава мощни нови инструменти за намиране на информация, изразяване и разговор с другите. Освен това ни превръща в лабораторни плъхове, които непрекъснато натискат лостове, за да получат малки гранули от социално или интелектуално хранене. '

Йеремиада за уникално съвременна грижа: Интернет и неговият ефект върху живота ни. Кар изследва начина, по който мозъкът ни не само оформя средата, върху която ги прилагаме, но и как тези медии от своя страна оформят мозъка ни. Тоест различните видове начини, по които използваме мозъка си, създават различни видове нервни пътища в тях. Кар се притеснява, че докато сърфирането в интернет може да бъде благодат по много начини, то отслабва умовете ни, така че да можем ловко да прегледаме много неща, но да се борим да се потопим дълбоко само в едно.

Забавляваме се до смърт: Публичен дискурс в ерата на шоубизнеса от Нийл Пощальон

Корица на книгата „Забавляваме се до смърт“ от Нийл Пощальон.

„Американците вече не си говорят, а се забавляват. Те не обменят идеи, те обменят образи. Те не спорят с предложения; те спорят с добър външен вид, знаменитости и реклами. '

Нийл Постман прекара кариерата си, критикувайки манията на нашата култура по технологиите, средствата за масова информация и развлеченията. В най-известната си книга, Забавляваме се до смърт, Пощальонът изследва въздействието „на най-значимия американски културен факт от втората половина на ХХ век: упадъкът на ерата на типографията и възходът на ерата на телевизията“. Пощальонът твърди, че носителят оказва силно влияние върху посланието и че електронните и цифровите носители са по-благоприятни за безсмислено забавление, отколкото за сериозно рационално мислене. Тъй като живеем в ерата на дигиталните медии, тежки теми, които засягат важни части от човешкия живот, като политика, религия и образование, са принудени да бъдат по-забавни, за да привличат вниманието на хората. Следователно ние се забавляваме до смърт.

Производствено съгласие: Политическата икономия на масмедиите от Едуард С. Херман и Ноам Чомски

Корица на книгата, Производствено съгласие от Едуард С. Херман и Ноам Чомски.

„Въпросът е дали привилегированият елит трябва да доминира в масовата комуникация и трябва ли да използва тази сила, както ни казват, че трябва - а именно да си наложи необходимите илюзии, да манипулира и заблуди глупавото мнозинство и да ги отстрани от публичната арена. Въпросът накратко е дали демокрацията и свободата са ценности, които трябва да бъдат запазени, или заплахи, които трябва да се избягват. В тази евентуално крайна фаза на човешкото съществуване демокрацията и свободата са повече от ценности, които трябва да се ценят; те може да са от съществено значение за оцеляването. '

Ноам Чомски е един от най-полемичните политически и социални критици на 20-ти век. Независимо дали сте съгласни с неговия радикален анакро-сидикализъм или не, неговата критика на автоцензурата, която се случва в масмедиите през Съгласие за производство трябва да се чете и обмисля от всички. Основната теза на Съгласие за производство е, че тъй като повечето големи медийни компании са организации с нестопанска цел, които разчитат на реклама в подкрепа на бизнеса, медийните фирми често ще се самоцензурират, за да предотвратят разстройването на рекламодателите и загубата на пари. По този начин, когато гледате или четете новините, може да не получите пълната история. Чомски и неговият съавтор Едуард С. Херман дават примери за това кога е възникнала тази принудителна цензура. Откакто прочетох Съгласие за производство, Винаги чета новините (от който и да е източник) с малко подозрителен кривоглед.

Културата на нарцисизма: Американският живот в ерата на намаляващите очаквания от Кристофър Лаш

Корица на книгата „Културата на нарцисизма“ от Кристофър Лаш.

Въпреки че е написана преди близо 25 години, мнозина биха спорили, че културата на нарцизма на Кристофър Лаш е още по-актуална днес. Лаш твърди, че аномията, която мнозина изпитват в съвременното общество, се дължи на издигането на „култура на нарцисизъм”, която е породена не от увеличаване на суетата и надуто самочувствие сред населението, а по-скоро от намаляване на себе си благодарение на растежа и проникването на анонимни мрежи (правителство, корпорации, медии) в нашето ежедневие. Според Лаш, тъй като хората вече нямат солидно чувство за себе си и идентичност, те непрекъснато търсят външна валидация и трябва да се направят „видяни“ от другите, за да я получат. Той твърди, че това всепоглъщащо желание за внимание е имало вреден ефект върху емоционалното, психическото и социалното здраве на нашето общество.

Боулинг сам: Сривът и възраждането на американската общност от Робърт Д. Пътнам

Корица на книгата, Боулинг сам от Робърт Д. Пътнам.

„Финансовият капитал - средствата за масов маркетинг - постепенно замества социалния капитал - т.е. масовите граждански мрежи - като монета на царството.“

като Самотната тълпа, Боулинг сам е по-суха и академична, отколкото огнена и мнителна. Но тъй като подчертава негативна тенденция за намаляване на участието на общността в Америка, тази основна работа намира дом в жанра на джеремиадите. Написано от политолога от Харвард Робърт Д. Пътнам, Боулинг сам използва социологически проучвания и данни, за да демонстрира спада на „социалния капитал“ - гражданска и обществена ангажираност - в Америка. Заглавието от книгата произтича от факта, че докато броят на хората, които боулират, е най-висок за всички времена, броят на хората, които боулират в лиги и в отбори, е най-ниският за всички времена. Подобен спад може да се наблюдава сред традиционните граждански и общностни дейности. Вместо да прекарват време със съседите си, американците са все по-склонни към дейности, които са ориентирани към индивида - телевизия, сърфиране в интернет и потребителски разходи. Според Пътнам, ако тази промяна продължи, това ще има отрицателни ефекти върху демокрацията, както и върху индивидуалното благосъстояние, и следователно той твърди, че всички граждани трябва да се стремят да установят по-силни общностни връзки.

Смъртта на характера: Морално възпитание в епоха без добро или зло от Джеймс Дейвисън Хънтър

корица на книгата „Смъртта на характера“ от Джеймс Дейвисън Хънтър.

„Ние казваме, че искаме обновяване на характера в наши дни, но всъщност не знаем какво искаме. Да имаш подновяване на характера означава да имаш подновяване на кредодален ред, който ограничава, ограничава, обвързва, задължава и принуждава. Тази цена е твърде висока, за да можем да я платим. Искаме характер, но без непреклонна убеденост; искаме силен морал, но без емоционалната тежест на вина или срам; ние искаме добродетел, но без особени морални обосновки, които неизменно обиждат; ние искаме добро, без да се налага да назоваваме злото; искаме благоприличие без властта да настоява за това; ние искаме повече общност, без никакви ограничения на личната свобода. Накратко, искаме това, което не можем да имаме при условията, които искаме. '

Джеймс Дейвисън Хънтър проследява променящото се значение на характера, демонстрирайки как е преминал от вкореняване в специфични за общността стандарти, наложени отвън, до нещо, което всеки човек може да определи за себе си. Вместо да основаваме мотивацията за търсене на характера върху разбирането на доброто и злото, ние предлагаме възможността за самоактуализация; вместо да говорим за „добродетели“, ние празнуваме „ценности“, които са субективни и се основават на личните предпочитания. Той се фокусира върху това как тази промяна е повлияла на „моралното възпитание“ (как се преподава характер в училищата) и обхваща трите основни нови алтернативи на традиционното възпитание на характера: психология на развитието (трябва да постъпите правилно, защото това ще ви накара да се чувствате по-добре за себе си ), неокласицизъм (трябва да постъпвате правилно, защото така винаги се е правило) и комунитариански (трябва да постъпвате правилно, за да можете да се разбирате с другите). Хънтър твърди, че тези нови програми за морално възпитание са обречени на провал, тъй като не са вкоренени в крайна истина и авторитет.

Разделяне: Държавата на Бяла Америка, 1960-2010 от Чарлз Мъри

Корица на книгата, Coming Apart: The State of White America от Чарлз Мъри.

„Човек, който задържа мъжка работа и по този начин поддържа съпруга и деца, прави нещо истински важно в живота си. Той трябва да изпитва дълбоко удовлетворение от това и да бъде похвален от общността си за това. Ако същият този мъж живее в система, според която децата на жената, с която спи, ще бъдат погрижени дали той допринася или не, тогава този статус изчезва. Не описвам теоретичен резултат, а американски квартали, където веднъж работещ на мъжка работа, за да осигури семейството си, направи човек горд и му даде статут в своята общност, а където сега не го прави. Премахването на неприятностите от живота лишава хората по основни начини, по които хората се връщат назад към живота си и казват: „Направих разлика“.

Чарлз Мъри центрира Coming Apart за променящата се култура на бяла Америка през последните десетилетия, за да осветли неговата централна теза: че в Америка има ново класово разделение, което не се основава на раса, а на поведение и ценности. Долният клас избягва работата, брака и висшето образование, предпочита да пие и да се качи, отколкото да си намери работа, не ходи на църква и не се интересува какво правят съседите им. За разлика от тях, хората от висшата класа имат силни, стабилни семейства, работят усилено, посещават религиозни служби и участват в своите общности. В някои отношения това представлява обръщане на стария ред на нещата, когато работническите класове са били по-религиозни и склонни да се женят, отколкото техните колеги от горната класа. Мъри твърди, че класовете никога не са били толкова отдалечени по начин на мислене и начин на живот и вече едва се разбират. Той твърди, че ценностите на долната класа ще имат пагубни последици за цялата страна и призовава всички граждани отново да възприемат това, което той смята за нашите основни четири ценности: честност, брак, религиозност и индустрия.

Няма лого от Наоми Клайн

Корица на книгата, Без лого от Наоми Клайн.

„Преди четири години, когато започнах да пиша тази книга, моята хипотеза се основаваше предимно на предчувствие. Правих някои изследвания в университетските кампуси и бях започнал да забелязвам, че много студенти, с които се срещам, са заети с посегателствата, които частните корпорации правят в своите държавни училища. Те се ядосаха, че рекламите се прокрадват в кафенетата, общите стаи, дори тоалетните; че техните училища се гмуркат в ексклузивни дистрибуционни сделки с компании за безалкохолни напитки и производители на компютри и че академичните изследвания започват да приличат все повече на пазарни проучвания. '

Кога Няма лого е публикувана през 1999 г., Наоми Клайн се оплаква от проникването на реклами и марки във всяко кътче на американския живот. Макар че културата на брандирането се е променила през годините оттогава (хората вече не искат да носят дрехи, украсени с големи имена, например), в много отношения книгата е по-актуална от всякога. Компаниите са намерили още повече кътчета, в които да поставят своята марка; когато гледате игра на футболна купа, това вероятно е Outback Bowl с маркер на двора, спонсориран от GEICO, червената зона от Old Spice, шоуто на полувремето от Pepsi, мигновеното повторение от Cadillac и мрежата за голове на полето от Allstate. Клайн не само критикува повсеместното брандиране, но и корпорациите, задушаващи душата, определят броя на потребителските избори и тяхната експлоатация на работници в името на свободния пазар.

Спектаторит от Джей Б. Наш

 Корица на книгата, Spectatoritis от Джей Б. Наш.

„Предоставена свобода, много мъже си лягат - физически и психически, органично и кортикално. Без да имат желание за творчески изкуства, те се насочват към предварително усвоени забавления, приготвени в малки опаковки по долар за. Това буквално ни хвърли в гладиаторската сцена на Рим, в която броят на участниците става по-малък, а размерът на трибуните - по-голям. Спектаторитът е станал почти синоним на американизъм и краят все още не е. Етапите ще станат по-малки, а редовете седалки ще се покачат по-високо. “

Публикувана през 1938 г., тази трудно откриваема книга е една от любимите ми. Неш се оплаква от факта, че докато машините са отворили по-голямо количество свободно време за гражданите на страната, хората използват това време за все по-пасивни и безсмислени забавления. Той кръщава тази чума „зрител“ и предупреждава, че тя ще доведе до крах на цивилизацията, ако не бъде ограничена. Защото, твърди той, всеки човек се нуждае от истинско подмладяване от работа или ще се поддаде на различни психически и физически болести. Следователно това, от което се нуждаем, пише Неш, е „философия на свободното време“, която може да насочи хората към това как да използват свободното си време по по-пълноценни начини.

Бонус Cinematic Jeremiad: Идиокрация

Телевизионни предавания

Нито една от книгите в този списък не се чете лесно, а някои са доста трудни, така че когато мозъкът ви се измъкне от борбата с тях, направете си почивка, гледайки любимата ми кинематографична еремия: Идиокрация.

Режисьор: Mike Judge (от Бивис и Butthead и Офис пространство слава), на пръв поглед филмът е тъпа комедия, пълна с нискобройни юци. Но това е и хаплива и весела сатира на нашата култура, за която ще мислите дълго след като я видите. Предпоставката на филма е, че двама души със среден интелект хибернират в продължение на 500 години и след това се будят, за да попаднат в невероятно глупава дистопия. Тъй като заможните, добре образовани хора престанаха да имат деца или имаха само едно или две, докато тъпите хора продължаваха да се възпроизвеждат с невероятна скорост, през вековете умствено изостаналите превзеха страната, превръщайки я в „идиокрация“. Гледането му е едновременно неудобно и приятно и винаги след това ще сравнявате текущата реколта от телевизионни предавания с О! Моите топки! и обръщайки се към другата си половинка, когато влизате в голям магазин за кашони, за да кажете: „Добре дошли в Costco, обичам те.“