От идея до реалност: Едногодишно казус за стартиране на успешен бизнес

{h1}

15 септември 2010 г.


От: Мат
До: Колин, Чарли

Ето една мисъл ... всички ние имаме разумен размер на разполагаем доход, който да инвестираме. Казвам, че тласкаме тази беседа към сериозно продуктивен разговор и поставяме парите си там, където ни е устата. Да започнем бизнес.


_____________________________________________________

Това беше взето от действителен имейл, който изпратих на приятели, а сега и бизнес партньори, преди малко повече от година. По това време всички бяхме на работа и в процес на наваксване на живота чрез имейл. Започнахме с доста типичните теми за разговор: почивни дни, жени (или липсата им) и спорт. Както беше показано по-горе, диалогът бързо се обърна. Тази тема се роди от разочарованието от седенето отстрани, докато около нас непрекъснато изскачаха истории за успех.


______________________________________________________



Бих се радвал да видя къде бихме могли да отидем след 1-2 месеца, ако всъщност започнем да размишляваме и да развиваме идея, да инвестираме и да я оставим да се търкаля ... Искам да кажа колко хубаво би било за всички нас да спечелим допълнителни пари от отстрани за същото количество време, което прекарваме, за да поддържаме връзка. Трябва да слезем от задниците и да съберем нещо.


_____________________________________________________

Това беше просто предизвикателство: спрете да говорите и започнете да правите. В рамките на два часа нашата група беше хвърлила повече от шепа добри идеи. До края на деня беше създадена основата за инвестиция в нас самите. В крайна сметка мечтанието е забавната част: не струва нищо, изисква малко и възможностите са безкрайни.


Още, стартирането на бизнес никога не е лесно. С това казано, технологията е предоставила на нашето поколение способността да създава бизнес много по-ефективно и по-евтино от всякога. Като се възползвате от аутсорсинга и силата на интернет, създаването на бизнес, в който просто трябва да управлявате движещите се части, е на обсега на повечето от нас.

Освен това ставането на малък бизнес предприемач никога не е било толкова примамливо. Нека си признаем - в тази икономика може да е трудно да се намери традиционна работа, още по-малко която и да е работа. За тези, които са загубили работата си в корпоративна Америка, предприемачеството може да създаде възможност за финансова независимост, като ви позволи да станете свой собствен шеф. Дори за тези, които имат стабилна работа или основна цел в кариерата, стартирането на бизнес отстрани може да създаде нов поток от доходи, които да помогнат за изграждането на богатство и да ви дадат възможности за вашето бъдеще.


В един от по-ранните ми публикации, Подробно описах собствения си модел за самостоятелно публикуване на книгата си, Накарайте я да вечеря. Положителната обратна връзка, получена от читатели като вас, даде ясно да се разбере, че отвореността за победите, загубите, грешките, неуспехите и триумфите на собствените ми начинания може да ви помогне да мотивирате да продължите напред към собствените си цели и мечти.

И така, ето поглед зад кулисите на последното ми начинание, Moonshine; джентълмен одеколон.


(МЕСЕЦИ 1 - 3)

ИДЕЯ / КОНЦЕПЦИЯ

Защо одеколон? Добър въпрос. Предпочитам да бъда аутсайдера в свят, пълен с корпоративни играчи, които са „твърде големи, за да бъдат добри“. Подобно на Брет - сигурен съм, че много хора се съгласяват с идеята му да създаде друг мъжки блог - особено като се има предвид конкуренцията на пазара. Две книги по-късно и със стотици хиляди верни читатели и фенове, успехът му е доказателство, че да бъдеш най-големият не винаги е непременно най-добрият.

Освен това мисля, че носенето на одеколон е мъжествено. И въпреки това, което може да кажат страхотните маркетингови изпълнители, не чувствах, че имам нужда от голяма знаменитост, която да ми каже на какво трябва да мирише. Вместо това си помислихме, че пазарът може да поддържа независим одеколон, който мирише страхотно, без всички шуми.

ПАРТНЬОРИ

Има една стара поговорка: „Ако искате да загубите приятел, влезте в бизнес с тях.“ Преди да се свържете с бизнес партньори (особено приятели), трябва да сте наясно с типовете личност, бизнес усета и общите цели на бизнеса. Без изключение всяка страна трябва да изпълнява правен договор, който ясно очертава отговорностите и наградите за всеки отделен човек. Според моя опит повечето партньорства се провалят поради липса на комуникация. Подобно на личните отношения, ако не общувате с бизнес партньорите си, непременно ще възникнат проблеми. Един човек се чувства така, сякаш полага повече работа от другия. Другият човек поставя под въпрос навиците за харчене или бизнес практиките. Тези въпроси могат да бъдат решени с отворена и ефективна комуникация. В крайна сметка се съсредоточете върху положителните страни и оставете бизнеса да бъде бизнес.

С идеята в ръка, приятелите ми и аз трябваше да говорим конкретни неща. Скоро стана ясно, че ще трябва да можем да превключваме между приятелство и бизнес режим, когато анализираме какво всеки човек може да донесе на масата.

За това начинание си партнирах с двама приятели от колежа, Колин и Чарли. Колин е адвокат в Далас, Тексас, така че той успя да се справи с цялата организация на бизнеса и договора, необходими за такова стартиране, спестявайки ни хиляди долари. Чарли продава застраховки в Северна Каролина и също е модел на непълен работен ден. Той успя да придобие евтина застраховка за отговорност на продуктите, освен че ни свързва с други търговци на едро в модната индустрия. Аз? Е, най-накрая трябваше да използвам дипломата си по международен бизнес и френски език, когато дойде време за снабдяване с одеколон във Франция или продукти в чужбина. По същество създадохме нашия бизнес, продукт и партньорство около силните страни.

И все пак имаше едно нещо, което всички ни липсваха - познания за ароматната индустрия. Вместо да се тревожим за онова, което не знаехме - давайки ни извинение да НЕ вървим напред - ние работихме през него. Всъщност стана сила на нашия продукт да не се ограничаваме от това, което считахме за „статукво“ в индустрията. Ако искате одобрение на знаменитост или полугол мъж, който ви продава одеколон, ние не сме вашите момчета и Moonshine не е вашият одеколон.

(МЕСЕЦ 3 - 6)

ИЗСЛЕДВАНЕ / ИЗПИТВАНЕ

Едно е да имате страхотна идея, но друго е да видите дали тази идея всъщност е жизнеспособна на пазара. Технологията ни позволява бърз достъп до потенциални конкуренти, пазари и възможности. Простото търсене в интернет ще ви даде възможност да проучите всички аспекти на вашия бизнес, включително потенциални доставчици, търговци на едро, търговци на дребно и т.н. - в зависимост от вашия бизнес модел. По време на тази фаза можете също да започнете да изчислявате риска спрямо възвръщаемостта. Трябва да можете да изобразите точно колко сте загубили или спечелили от инвестиция, преди да продължите напред.

Сега беше моментът да започнете да правите някои изследвания. По време на нашата фаза на тестване установихме доста бързо, че повечето от нашите демографски данни (магазини, преса, критици, купувачи и т.н.) няма да дадат на продукта ни втори поглед, освен ако не е произведен във Франция. Въпреки че цените за производство на продукта в страната се оказаха много по-евтини, в крайна сметка решихме да си партнираме с парфюмерист в Грас, Франция. Това осигури доверие на пазара.

Това е и фазата, в която можете да си позволите да правите грешки. Поръчахме проби от доставчици, за да тестваме потенциални бутилки, капачки, етикети и др. След безброй поръчки за проби най-накрая се спряхме на краен продукт. . .

Но нещо се обърка. Нашият доставчик на бутилки свърши избора ни на бутилка, преди да можем да поръчаме. Това беше голяма злополука, тъй като всички наши опаковки, етикети, капачки и външен вид на марката бяха изградени около бутилката. След като разгледахме интернет - и се свързахме с доставчици по целия свят - всъщност намерихме нова бутилка, която ни хареса още повече. Това, което сега се свежда до две кратки изречения, всъщност бяха два дълги месеца на допълнителни студени разговори, несигурност и разочарование. С други думи, бъдете готови за изненади. Приемайте предизвикателства едно по едно и не позволявайте на един брой да насочва целия кораб извън курса.

След като получихме окончателни оценки на разходите за одеколон, бутилки, кутии, капачки и всички наши други консумативи, ние съставихме проста електронна таблица на Excel, за да анализираме нашия риск спрямо възвръщаемостта.

В крайна сметка цифрите имаха смисъл (всъщност до долара). Време беше да продължим напред.

АНГАЖИМЕНТ

След внимателно обмисляне, намиране на правилните бизнес отношения и тестване на жизнеспособността и потенциалното възвръщане на идеята - време е да поставите парите си там, където е устата ви - сериозно. Докато тези пари не бъдат изложени на линия, вие ще продължите да оставяте времето, работата, семейството, приятелите, почивните дни и връзките да изтласкат потенциална златна мина на една идея. Всъщност научих този много важен урок в бизнеса от бягане на маратони. Докато парите ми за състезанието не бяха платени, всъщност никога не съм тренирал толкова усилено. Същото нещо в бизнеса - щом изложите парите, инстинктите ви са да намерите начин да си ги върнете.

Създадохме банкова сметка, предоставяйки на всички в партньорството достъп до онлайн банковия профил (прозрачност). В допълнение, нашият имейл акаунт и уебсайтове бяха настроени така, че всички ние да имаме достъп до профилите на другия, за да видим всички „случки“ от всеки партньор. Разбира се, това е личен избор - повечето от нас пътуват толкова редовно, че искахме да имаме бърз достъп до акаунтите на другия, ако нещо се налагаше в движение. Въпреки това, всяка връзка и бизнес са различни и поверителността и доверието трябва да бъдат адресирани и уважавани.

(МЕСЕЦИ 6 - 9)

ИЗПЪЛНЕНИЕ

Мъже, пълнещи бутилки за лунна светлина в мазето на къщата.

Време е да отидете на работа.

Решихме да базираме операциите си извън Грийнсборо, Северна Каролина (домът на Чарли). Имахме достъп до безплатно хранилище (мазето на родителите на Чарли) и гъвкавият работен график на Чарли му позволи да поеме отговорността за изпълнението и доставката. Решихме, че е много по-евтино сами да се занимаваме с пълнене, бутилиране и опаковане, затова с Колин летяхме до Грийнсборо, за да помогнем на Чарли. На всичкото отгоре, тази идея, този страничен бизнес, този грандиозен плод на план, някак се бяха превърнали в нещо повече от просто инвестиция на нашите пари - това беше опит. Всички искахме да бъдем заедно, за да създадем тази първа бутилка.

След това беше работата - и то много! След дълъг уикенд на бутилиране на продукти, заснемане на снимки, изграждане на уебсайт и пиене на няколко бири - вече бяхме в бизнеса.

СТАРТИРАНЕ / ПРОДАЖБИ / ПУБЛИЧНОСТ

Бутилка с лунна луна.

Сега, когато имате продукт и бизнес, е време да уведомите света за него. Това е времето, в което ще чуете думата „не“ повече, отколкото сте я чували досега през целия си живот. Споменах в предишната си статия че си поставих за цел да получавам поне 10 „не“ всеки ден - по този начин знаех, че работя достатъчно усилено. В зависимост от вашия бизнес, хората ще отхвърлят идеите ви през цялото време. Използвайте тази отрицателна енергия като мотивация, за да направите нещо положително.

Въоръжени с продукт в ръка, ние продължихме да работим, за да се свържем с магазините и пресата. Нека си признаем - студеното обаждане е трудно, но е подходящо за курса. Останете упорити, като проследявате телефонни обаждания, имейли и т.н., докато не получите своето „да“ или „не“.

За щастие знаехме, че тази идея ще бъде успешна доста рано. След като насочихме вниманието си към най-добрите независими магазини за мъже в цялата страна, ние се обадихме само на седмица за продажби и пуснахме продукта си в над 80% от нашите целеви магазини. Повярвайте ми, това не се дължи на хлъзгави тактики за продажби, а по-скоро резултат от нашите досадни изследвания и тестове. В крайна сметка най-трудната част от процеса на продажби беше просто намирането на точния купувач - не натискането на продукта.

По отношение на публичността - бих твърдял, че провеждането на солидна онлайн кампания в наши дни е по-успешно от традиционния маршрут на списания, вестници и телевизия. Разбира се, получаване на място на ДНЕС шоуто никога не боли!

Важно е също да знаете вашите ограничения. Macy’s не е и не бива да чука на вратата ни. Още от първия ден знаехме, че мястото, където поставяме нашия продукт, е също толкова важно, колкото и самия продукт. Определяйки успеха в достижими граници, съсредоточени върху брандирането, а не върху купувачите, ние се настроихме за тези по-високи стремежи по пътя.

(МЕСЕЦИ 9 - Нататък)

След като двигателите са включени и лодката се движи, някой трябва да продължи да управлява кораба. Успешната кампания за продажби и реклама може да ви позволи бързо да възвърнете инвестицията си и да реализирате печалба. Нещата обаче могат да се обърнат на юг прибързано. Успешните изпълнителни директори, мениджъри и предприемачи са тези, които могат да управляват ежедневните задачи, като същевременно имат поглед върху общата картина. Изграждането на взаимоотношения, поддържането на доволни клиенти и оставането на иновативни са ключови елементи за продължаване на успеха.

Сега, когато нашето начинание е успешно, усилено работим за разширяване на нашата марка. Осъзнавайки, че изпълнението на голяма поръчка от основен доставчик или партньорство може да отнеме седмици, ние създадохме непредвиден план за справяне с изпълнението чрез доставчик на трета страна. В допълнение към работата по Moonshine, ние сме в процес на разработване на аромата на нашите жени, Speakeasy - Опияняващ аромат, дебютиращ следващата година.

Долната линия обаче е това. Постоянно си напомням, че успехът е това, което правим от него. Някъде по време на процеса се съгласихме, че ако успеем да създадем нещо, с което се гордеем, независимо дали външните влияния са съгласни с нас, това ще бъде успех. Ако излязохме с нищо повече от страхотна история на нашето полууспешно бизнес начинание, вече имахме успех. Е, за щастие нашата малка идея се оказа по-успешна, отколкото бихме могли да си представим - но очите ни все още остават фокусирани върху „голямата победа“. Сефора? Nordstroms? Времето ще покаже.

В крайна сметка спечелихме своя успех, история, опит и много повече. Шансовете са, че сте имали още по-добра идея. Днес е денят да се случи нещо. Вземете го от мен, струвате си инвестицията.

Прочетете последващата статия, Реалност в движение, който беше публикуван една година след тази статия.