Как да бъдете разумен потребител

{h1}

Тази серия статии вече е достъпна като професионално форматирана, без разсейване меки корици или електронна книга да четете офлайн в свободното си време.


И преди сме говорили за това как като мъже трябва да се стремим да създаваме повече и да консумираме по-малко. Но по-малко не означава Нищо. Освен ако не сте Дик Проенке, ще прекарате по-голямата част от живота си като потребител на стоки и услуги като автомобили, дрехи, здравеопазване и дори образованието си.

Никога в човешката история не е имало толкова много възможности за избор за какво да похарчите парите си. И никога маркетинговите тактики, които да ви накарат да купите тези неща, не са били толкова сложни. Всеки път, когато плъзнете карта за лоялност в магазин, използвате смартфона си, влезете във Facebook или сърфирате в мрежата, компаниите извличат тези данни, като събират информация за вашия адрес, размер на семейството, образование и ниво на доходи, любими книги, филми и хобита , и история на поведението на покупката. След това тези данни се подават в сложни алгоритми, които създават начини да ви насочват с реклами и пощенски съобщения, насочени към вашите конкретни надежди, мечти и несигурност. Корпорациите ви намират в полезрението си.


Сега не искам да рисувам твърде зловещо лице върху него - компаниите просто предлагат продукти и услуги, които хората искат, но до степента, в която маркетолозите ви проследяват, те по същество са „хищници“ в лова. Те не искат да ви изядат, със сигурност (вие сте много по-ценни живи!), Те просто искат да се вкопаят в съзнанието ви и да ви накарат да купите техните неща. Те имат на разположение милиони долари и усъвършенствани инструменти, така че игралното поле е далеч от нивото, но като „плячка“ определено можете да воювате. Трябва да сте образовани и упълномощени, информиран разумен потребител, който не купува безразсъдно на импулс и в крайна сметка има къща, пълна с безполезни или неработещи боклуци и планина от дългове. Информираният разбиран потребител прави покупките си при неговите условия и изпълнява домашните си, за да се увери, че няма да му се изтръгне, да получи най-много пари за себе си и да купува само това, което наистина иска и има нужда.

1. Разберете принципа на стойността спрямо цената

Преди няколко години направихме проект, при който помолихме читателите на AoM да напишат профили „Уроци по мъжественост“ на обикновените мъже в живота ни, описвайки как тези ментори въплъщават мъжеството и ни вдъхновяват.


Нещо, което си спомням, че наистина ме порази по онова време, беше колко от профилите споменаха, че въпросният мъж винаги е правил покупки въз основа на качеството на продукта, а не просто на цената му. Когато вземаха решение за покупка, те търсеха неща, които ще продължат.



Дядо ми беше този вид разбирам потребител и вашият вероятно също беше (или е). Той 1) Не се интересуваше от натрупването на много притежания, но искаше притежанията, които той трябваше да им свършат работата и да му доставят удоволствие, и 2) той разбираше, че само защото нещо беше евтини, не го направи сделка. За да разбере истинската стойност на нещо, той погледна отвъд цената на стикера, към цена за използване.


Измерване на цена за употреба

Нека започнем с примера на кожено куфарче. Боб пазарува на цена и купува найлонова чанта за пратеник за $ 50. Франк обаче купува кожено куфарче с доживотна гаранция за 500 долара. Всеки от тях използва съответните си чанти 200 пъти годишно. Евтината чанта на Боб се износва след три години и той трябва да я замени. Кожената чанта на Франк трае 50 години и я предава на внука си. В случая на Боб цената за употреба на чантата му беше около 8 цента (200 употреби годишно X 3 години, разделени на 50 долара). За Франк цената му за употреба е 5 цента, което ще намалее само докато внукът му продължава да използва чантата. Така че в крайна сметка, докато чантата на Боб първоначално беше доста по-евтина, в дългосрочен план покупката на Франк ще се окаже по-добрата сделка.


Нещо, което също ще повлияе на това уравнение, е колко често използвате продукта. Като Дарън посочи в наистина отличното си интервю So You Want My Job, че е собственик на магазин на открито, ако някой се опита да спести пари чрез закупуване на оборудване през интернет и това оборудване в крайна сметка не се побира правилно, то ще седне в гаража и ще събере прах и цената му за използване ще скочи. Ако един и същ човек беше отишъл в местния магазин за мама и поп, където обучен продавач им помогна да избере точно подходящия артикул, който те използваха колкото се може повече и получиха години на удоволствие, цената на употреба удря, което прави по-скъпа покупка на истинската сделка с течение на времето.

Друг добър пример за това е закупуването на матрак - ще прекарате една трета от живота си за него, така че закупуването на такъв, който ви помага да заспите дълбоко вечер след нощ, е невероятна стойност, дори ако избраният от вас матрак е по-скъп отколкото по-евтин модел, който би ви оставил да се мятате, само за да спестите няколко долара отпред.


Родово име срещу търговска марка

Разбира се, когато определяте цена спрямо стойност, винаги гледайте какво получавате за по-висока цена. То мога равно на по-високо качество, но със сигурност не винаги. Високата цена може просто да отиде за подкрепа на име на марка, одобрение на знаменитост или голям рекламен бюджет. Ето защо, когато става въпрос за закупуване на генерични артикули над маркови, трябва да експериментирате, за да разберете какви допълнителни разходи на добре познатата марка ви свързват. Някои генерични марки всъщност се произвеждат в същата фабрика като марковите, докато някои са по-евтини поради по-ниското си качество. Ето няколко примера:


В магазина за хранителни стоки:

  • По-евтини хартиени кърпи и тоалетна хартия - често в крайна сметка се налага да използвате повече листове, за да свършите работата. Тук не винаги си плаща, за да евтино.
  • Чували за боклук - вдигнете евтина опакована чанта от кутията и бъдете готови да наблюдавате падането на дъното. Искате да изпитате това само веднъж.
  • Съхранявайте маркови торбички с цип за заключване - повече от достатъчно, тъй като те се запечатват добре и по всяка вероятност така или иначе ще бъдат използвани само веднъж.
  • Захарта е захар, а солта е сол.
  • Лекарства - FDA изисква активната съставка в генеричните лекарства да бъде същата като версиите с търговски марки. Така че общото лекарство за главоболие ще работи също толкова добре, колкото Tylenol.

В магазина за железария:

  • Четки за рисуване - купете най-доброто, което можете. Те ще задържат повече боя, ще бъдат по-лесни за работа и ще ви издържат дълго време. Никога не искате да се опитвате да нарисувате фина топчица боя с неприятна четка, която има четина, разпръсната във всяка посока.
  • Боя - когато трябва да нанесете втори слой боя, защото първият не е скрил оригиналния цвят, ще огорчите решението си да спестите няколко долара на галон.
  • Свредла - евтините щракат или бързо се притъпяват, в резултат на което се връщате към Home Depot, за да завършите пробиването на последната дупка от 3/8 in във вашия проект. Уви, сега е по-трудно да се осъзнае, че почти всички, ако не и всички, свредла идват от Китай.

Трудно е да се разбере дали генеричният продукт ще бъде толкова добър, колкото името на марката, без да го изпробвате. Това работи за торбичките за боклук, но разбира се, не искате да експериментирате и да се изгорите, когато купувате голям артикул. По-долу ще разгледаме как внимателно да правите тези покупки от по-висок клас.

Не бъдете заслепени от функции

Маркетинг експертът Мартин Линдстрьом казва, че докато мъжете вярват, че не позволяват на чувствата им да пречат на решенията им за покупка, поведението им при пазаруване е най-добре определено като „емоционално“. Жените правят по-емоционални покупки, отколкото мъжете като цяло, но мъжете често прикриват емоционалния си импулс да купуват, като се концентрират върху практическите характеристики на даден продукт. Мъжете обичат да научават за спецификациите на нещо и могат да обосноват, че получаването на по-скъп продукт с много функции има смисъл. В действителност често го примамва хладнокръвието на продукта - начинът, по който той си представя, че го притежава. Плащането на сто долара повече за нещо с дванадесет функции, когато имате нужда само от две, не е добра стойност.

Разбира се, когато за пръв път започвате в живота си, често не можете да си позволите по-високите авансови разходи за качествени продукти и не трябва да дължите, за да ги получите. Опитайте се вашите по-евтини продукти да издържат възможно най-дълго; не купувайте заместител, ако не е повреден, и се опитайте да го поправите, за да удължите живота му. Колкото по-дълго го използвате, толкова повече време ще трябва да спестите за качествен елемент, който ще продължи.

За да обобщим: вместо да купуват много глупости, разбиращи потребители получават няколко добри неща, които ще му донесат цял ​​живот полезност и удоволствие.

Винтидж млада двойка, пазаруваща в магазин за плочи.

2. Изследвания, изследвания, изследвания

Преди да направи каквато и да е голяма покупка или да сключи услуга, един разумен потребител прави възможно най-много изследвания. Вашата цел е да разберете дали продуктът ще ви даде най-много пари и ще задоволи вашите изисквания за качество и безопасност. Ако купувате продукт, просто потърсете в Google името му, колкото е възможно по-конкретно, плюс „преглед“. Ако купувате уред, опитайте да скочите на Amazon или BestBuy и прочетете отзивите там. За електроника, cnet.com е мястото, където да отидете. Ще трябва да използвате вашата проницателност и да имате малко търпение с отзивите, предлагани от обществеността; до 30% от отзивите може да са фалшиви - създадени от компанията, която произвежда продукта, или човекът, който предлага услугата. Също така имайте предвид, че хората, които са били нещастни, са по-склонни да оставят рецензия, отколкото тези, които са били доволни. Обичам да чета няколко отзива в най-високата, най-ниската и междуредовните категории и след това някак си ги осреднявам заедно в съзнанието си, за да придобия цялостно усещане за това какъв е продуктът най-вероятно.

Има и сайтове и публикации, които предлагат рецензии за конкретни продукти. Например, Edmunds.com и Кола и шофьор са чудесни за проучване на покупки на превозни средства.

В някои случаи може дори да си струва да платите за едномесечен достъп до Потребителски доклади онлайн отзиви. Правил съм това, когато купувах неща като компютри и перални / сушилни.

Когато пазарувате за конкретна марка, използвайте Google Shopping, за да намерите най-ниската цена, след това използвайте Bizrate.com, за да проверите репутацията на търговеца. Не си струва да спестите няколко долара, ако в крайна сметка се карате с мърляв продавач.

Ако проучвате доставчик на услуги, Списък на Анджи е пътят. Потърсете някой, който получава високи оценки за качество, надеждност и цена. Също така не пречи да поискате препоръки от приятелите, семейството и колегите си. В много случаи поставянето на въпрос във Facebook на местни приятели и семейство относно надеждни доставчици ще ви осигури по-добри резултати от която и да е друга търсачка.

3. Вземете ценови оферти от няколко фирми, преди да направите покупка

Когато става въпрос за наемане на някой, който да извърши услуга, наистина си струва да пазарувате, тъй като цените могат да варират значително. Отново, по-ниската цена може да означава по-ниско качество, докато в същото време не искате да приемате, че ако нещо е по-скъпо, то автоматично е по-добро.

Получаването на множество оферти ви позволява да накарате доставчиците на услуги да се конкурират помежду си. Ако има човек, когото искате да използвате по различни причини, но друг човек ви дава по-ниска цена, винаги можете да се върнете при първия човек и да кажете: „Този ​​човек е готов да го направи за X, можете ли да сравните тази цена? ”

Да, пазаруването наоколо отнема малко допълнително време, но си струва напълно, ако означава, че можете да спестите стотици или дори хиляди долари.

4. Научете как да преговаряте

За повечето млади мъже в Америка преговорите са напълно чужда концепция. Ние сме социализирани да мислим, че просто плащате предложената цена и че е грубо да се пазарите. Но ако искате вашият долар да стигне доколкото може, трябва да се научите как да преговаряте. Това умение може да ви спести много пари през целия ви живот. Наистина ли престоят в зоната ви на комфорт струва хиляди долари, които основно изхвърлихте през прозореца?

Някои от най-големите ви покупки в живота ви ще изискват от вас да преговаряте - колите и домовете са най-очевидни. Но дори и да не сте още на пазара за тези големи билети, знанието за преговори все пак може да ви служи добре. Всичко от вашата застраховка на автомобила до членството ви във фитнеса е по договаряне.

Миналата година Тайлър Тервоорен написа удивително изчерпателна ръководство за пазарлък за нас. Силно препоръчвам да го прочетете. Също така, проверете Достигане до Да - книгата е натъпкана със съвети как да преговаряте като професионалист.

5. Игнорирайте продажбите нагоре

Когато влезете в магазин или дори пазарувате онлайн, фирмите искат да похарчите повече пари, отколкото първоначално сте планирали. За да ви насърчат да отворите портфейла си, те използват техника, наречена разпродажба. Актуализация означава предлагане на надстройки, добавки и допълнителни услуги на клиентите точно преди да платят за първоначалната си покупка. Това е невероятно ефективно, когато се направи правилно. Проучванията показват, че продажбите могат да се увеличат с до 40% само чрез внедряване на надграждане в точката на покупка.

Постоянно се сблъсквате с разпродажба, но може да не сте знаели как се нарича. Това е особено често срещана практика в ресторантите. След като извади напитките ви, сервитьорката вероятно ще каже нещо от рода: „Бихте ли искали господа да опитате някои от нашите невероятни пържени кисели краставички като предястие?“ Току-що сте се продали.

Винаги, когато пазарувате на Amazon.com, вероятно виждате списък с артикули, закупени от други клиенти, които също са купили книгата, която купувате. Това е друг пример за препродажба.

Тези видове продажби са доста доброкачествени и всъщност могат да бъдат полезни. Не мога да преброя колко пъти съм открил фантастична книга благодарение на предложенията на Amazon. Но не искате да бъдете примамвани да купувате нещо, от което не се нуждаете или нямате пари.

Разбиращите се потребители, които се продават с повишено внимание, наистина трябва да следят за появата им, когато купувате големи уреди или компютри.

Помислете за последния път, когато сте купили компютър или някаква друга скъпа измислица. Имате продукта на гишето и преди служителят да ви позвъни, той пита: „Искате ли да закупите удължена гаранция? Това е само 25 долара и ще ви защити, дори ако хвърлите лаптопа си във вулкан като някаква жертва. ' Като общо правило, разумен потребител трябва да откаже най-разширените оферти за гаранция. Вероятно няма да имате нужда от него; гаранцията на производителя обикновено е достатъчна. Компаниите знаят, че шансът наистина да използвате гаранцията е малък, поради което ги натискат толкова силно. Всъщност повече от 80% от разширените гаранции остават неизползвани. Така че, ако една компания може да ви продаде такава, това често е чиста печалба за тях.

Освен това внимавайте за надпродажби под формата на добавки, от които наистина не се нуждаете. Например, когато купувате HDTV, човекът от BestBuy вероятно ще ви каже, че трябва да вземете специален HDTV предпазител от пренапрежение от 75 щ.д., както и диамантени вградени HDMI кабели, за да осигурите възможно най-добрата резолюция. Според брат ми, който някога е работил в Best Buy, винаги, винаги трябва да казвате не на тези неща. „Те не правят нищо. Маржовете на печалба по тях са високи. Ето защо ни е казано да ги препоръчваме “, казва той.

В крайна сметка: знайте какво точно искате, преди да направите покупка, и не се поддавайте на продажбите с високо налягане.

6. Прочетете договори преди подписване

Наем на апартамент, присъединяване към фитнес зала, получаване на услуга за мобилен телефон и закупуване на здравна застраховка са само част от услугите и продуктите, които изискват от нас да подпишем договор. Тези споразумения задължават юридически вас и другата страна да изпълнявате определени условия. Ако не се придържате към края на договора, това може да доведе до строги санкции и евентуално съдебен иск. Ето защо е толкова важно да отделите време за цялостно четене на договор, преди да подпишете името си на пунктираната линия.

За съжаление, много хора дори не си правят труда да четат договори, защото са дълги и понякога поразителни. Макар да е болка в задната част, имайте навика да четете всички договори, преди да ги подпишете. Ако трябва, вземете го вкъщи и го прочетете, когато имате повече време. Докато четете, потърсете следните неща:

  • Колко и кога ще платите?
  • Колко трае договорът?
  • Какви са наказанията и последиците, ако едната страна не се придържа към споразумението?
  • Как завършва договорът? Има ли автоматично подновяване? И ако да, как можете да го спрете, ако вече не искате услугата?
  • Какви са причините за прекратяване на договора?
  • Как се разрешават споровете по договор? Арбитраж? Медиация? Съдилища?
  • Попълнени ли са всички празни места? Често договорите ще имат празни пространства, където се попълват цените и датите. Уверете се, че тези места са попълнени преди подписване, така че някой да не може да прави промени без ваше знание.
  • Всички договорености за устно и ръкостискане записани ли са в договора?

Не се страхувайте да задавате въпроси. Освен това, ако откриете някакви условия, с които не сте съгласни, помолете те да бъдат променени. Преди да подпишете, някое от условията в договора подлежи на договаряне.

След като подпишете договора, не забравяйте да получите копия от него за вашите записи, което ни води до ...

7. Пазете вашите квитанции, споразумения, договори и т.н.

Преди да закупите нещо, винаги трябва да разберете каква точно е политиката за връщане на магазина и след покупката трябва да задържите разписката си. Ако някога имате проблем с продукт или услуга и искате да направите връщане или жалба, ще ви трябва, заедно с всички договори, които може да сте подписали. Така че имайте навика да поставяте вашите разписки и споразумения в папка за съхранение. Никога повече няма да ви се налага да се ровите в колата си или случайни чекмеджета, търсейки разписката за вашия несъществуващ телевизор.

Още по-добре, цифровизирайте всичките си разписки и договори и ги съхранявайте в облака. Бавно превръщам това в навик. Използвам приложението Evernote на моя iPhone, за да снимам бързо снимки на касови бележки и да ги маркирам с „разписка“. Сканирам големи документи като договори директно в Evernote на лаптопа си. Сега не е нужно да се притеснявам, че ще изгубя разписки и имам достъп до тях по всяко време и навсякъде.