Привеждане на черното куче: моята борба с депресия

{h1}

Тази поредица от статии вече е достъпна като професионално форматирана електронна книга без разсейване за четене офлайн в свободното си време. Щракнете тук, за да купите.


В семейството ми тече депресия. Израснах да чувам истории и да виждам членовете на семейството да потъват в лошо настроение за продължителни периоди от време.

Когато бях в гимназията, „черното куче“, както го нарича Уинстън Чърчил, накрая ме посети. Беше пролетният семестър на последната ми година. (Между 20 и 30 години е, когато повечето хора преживяват първия си голям депресивен епизод; на 18 години бях по график.) Бях много зает да балансирам класове по АП, студентски съвет, църковни младежки дейности и работа. Предполагам, че целият стрес ме настигна (изследванията показват, че продължителните периоди на силен стрес могат да предизвикат депресивен епизод). Първоначално си помислих, че това е просто изгаряне, нещо, което бях преживял и се възстанових от преди. Но с изминаването на седмиците започнах да се чувствам все по-унил. Дойде момент, когато просто се почувствах емоционално вцепенен. Не се чувствах тъжен или щастлив - просто сиво от момента, в който се събудих до момента, в който си легнах. Мотивация не съществуваше. Простото преминаване през движението на училище и работа беше упражнение в чиста воля. Просто исках да остана в леглото и да не правя нищо.


След няколко месеца тази всеобхватна, непроницаема мъгла на сивотата започна наистина да стига до мен. Бих направил всичко, само за да усетя нещо различно - да почувствам нищо, наистина ли. „Защо не мога да бъда щастлив?“ Продължавах да се питам. Реших, че мога просто да се откъсна от него и да се върна към нормалното. Но колкото и да се опитвах, нищо не се промени.

Една вечер след особено дълга работна смяна умът ми започна да ходи на доста тъмно място. Убиването ми започна да изглежда като най-добрият начин да избягам от страната на емоционалното нищожество, в което се превърна живота ми. В главата ми се появиха идеи как да го направя: изстрел, обесване, предозиране. Когато спрях на алеята в къщата си, седях в колата си, втренчен в волана в продължение на 45 минути и просто мислех за немислимото. Но дори мисълта за самоубийство не предизвика емоционална реакция от мен. Този факт - че не чувствах абсолютно нищо, докато размишлявах върху перспективата да сложа край на живота си - ме накара да щракна. Започнах да хлипам неудържимо.


Знаех, че имам нужда от помощ.



Влязох в къщата и казах на майка си: „Нещо не е наред с мен.“


Родителите ми имаха смътна представа, че не се справям твърде добре. Те забелязаха, че не съм толкова раздразнен или мотивиран, както обикновено, но не знаеха степента на тъмнината, в която се бях потопил. Затова им казах.

За щастие имах силна система за подкрепа. Отидох и говорих с моя служител в църквата (който също беше мой шеф) и му съобщих какво става. Той даде някои добри духовни и емоционални съвети. Казах му, че трябва да напусна работата си, за да мога да се грижа за себе си. Той прие моята оставка изящно и остави отворена възможността да се върна, когато бях готов. Близки приятели и семейство останаха зад мен. Те не ме гушкаха и не организираха жалки партита, а просто положиха допълнителни усилия да протегнат ръка. Мъж в църквата ме покани в ранчото си да яздя коне. Той знаеше, че това е нещо, на което се радвам, но не го правех от известно време. Той също така прецени, че мога да използвам малко чист въздух и слънчева светлина. Направих няколко пътешествия с приятели и семейство. Нищо изискано. Отидох да видя дядо си в Ню Мексико и откарах до Тексас с брат ми и зет си за нещо, което дори не мога да си спомня. Нямаше значение. Просто да си сред хората беше приятно. Най-добрият ми приятел и аз получихме лицензите си за риболов и щяхме да следваме черни пътища, докато намерим рекичка, в която да пуснем линия. Никога не говорихме за „моя фънк“, както го нарекох, което беше страхотно, защото ми отне размисли.


Бяха направени предложения на терапевти и антидепресанти. Реших да не преследвам тези маршрути, макар и не поради някаква стигма; Просто исках да видя какво мога да направя сам.

Забавих темпото в училище и с ученически съвет и църковни неща. Просто се съсредоточих върху подготовката за изпитите си за AP. В свободното си време четях, списах, молех се, спортувах. Някои дни бяха по-добри от други. Имаше моменти, когато усещах, че най-накрая съм победил своя фънк, но тогава нещо ще се случи и черното куче ще се върне с отмъщение. Но малко по малко тъмният облак, който беше надвиснал над главата ми, започна да се вдига. Никога не е имало определящ момент, в който да бях като: „По дяволите, да! Свърши се! Сега съм щастлив!' Просто се почувствах по-добре. Животът отново имаше цвят.


Така че това беше първият ми голям депресивен епизод.

Оттогава имам друг, което не е изненадващо. Изследването показва, че ако сте имали един голям депресивен инцидент, шансовете ви да имате още едно увеличение. Второто ми посещение от черното куче се случи, след като завърших юридически факултет през 2009 г. Стресът от три години интензивно учене плюс управление на уебсайта и публикуване на книга, заедно с Кейт и загубата на бебе, ме тласнаха през ръба и назад в страната на сивотата. С времето преживях и този фънк.


В допълнение към тези два основни пристъпа на депресия, аз също редовно преминавам през по-малки пристъпи на меланхолия.

Няколко пъти съм обмислял да посетя терапевт, но никога не съм го правил поради ограничения във времето. Затова се задоволих с „библиотерапия“ или четене на книги и проучвания за лечение на депресия, за да лекувам своята. Прекарах много време в изследване на темата. Много. Дори ми беше секвениран геномът, за да видя дали имам гена, за който изследователите предполагат, че прави човек по-податлив на депресия. (Отговор: Аз го правя.)

Чрез изследванията си открих много изненадващи неща. Най-голямото откритие е, че въпреки всички написани книги за това как да се лекува депресията и въпреки милиардите долари антидепресанти, предписвани всяка година в Америка, депресията все още е почти пълна загадка. Точно когато изследователите мислят, че са разкрили възможните причини и лекуват това, ще излязат още една порция изследвания, които опровергават тези теории. И въпреки близо 30-годишните изследвания и съгласуваните усилия на учени, лекари, психолози и психиатри за лечение на депресия, тя все още нараства с тревожна скорост и засяга хора в по-млади и по-млади възрасти.

Другото изненадващо откритие беше, че всъщност има някои ползи, които идват с депресивен темперамент, като повишена аналитична способност, внимание към детайлите и по-обективен мироглед от оптимистите.

Накрая бях изненадан от това, което открих за културната история на депресията. Днес на Запад и особено в Америка депресията се разглежда като психично заболяване, нещо, което трябва да излекувате и да се отървете веднага чрез терапия и лекарства. Всичко е страхотно и всеки трябва да бъде „щастлив, щастлив, щастлив“. Но през цялата западна история обществото приема по-нюансиран подход към депресията или „меланхолията“, както някога се наричаше. На него се гледаше като на темперамент, дошъл и с едно проклятие и благословия. Целта не беше да излекувам някого от меланхолия, а по-скоро да му помогна да го управлява, за да не се задълбочи в „лудост“ или „истерия“.

Депресията не е нещо, за което много мъже обичат да говорят, защото в съвременния Запад това се разглежда като слабост, а мъжът не би трябвало да е слаб. Нещо повече, мъжете обикновено са по-малко склонни да говорят за това как се чувстват от жените. Ние сме по-ориентирани към действие и насочени отвън и обръщаме по-малко внимание на това, което се случва вътре.

Разбрах. Аз съм по същия начин.

Но знам, че много мъже страдат мълчаливо. Омръзна им да се чувстват вцепенени отвътре. Самоубийството, често срещан резултат сред хора (особено мъже), изпитващи тежка депресия, се разраства от 2000 г. От всички хора, които се самоубиха през 2013 г., 77% са мъже. Това е проблем, който най-силно удря мъжете, но никой не говори толкова много за него. Така че през следващите няколко седмици ще даваме на депресията старото AoM лечение с задълбочена и добре проучена поредица по темата.

Ще започнем да разглеждаме историята на депресията на Запад, защото мисля, че тя поставя този опит, споделен от много велики хора през цялата история (включително Ейб Линкълн, Уинстън Чърчил, Толстой и Бъз Олдрин), в някакъв много необходим контекст. Начинът, по който гледаме на депресията в 21-ви век, не е начинът, по който тя винаги се разглежда и изследването на тази променяща се перспектива може да ви помогне да видите собствената си депресия в различна светлина.

След това ще разгледаме какво казва настоящото изследване за възможните причини за депресия (намек: имаме някои предположения, но нищо окончателно). Също така ще говорим за това как депресията се проявява при мъжете, което се различава от това как засяга жените.

Накрая ще споделим някои съвети, подкрепени с изследвания, както и съвети от велики мъже от историята, които са познавали добре черното куче, които могат да помогнат за смекчаване на вашата меланхолия. Няма обещания за „излекуване“ или че ще бъдете най-щастливият човек на света, ако следвате предстоящите съвети. Всъщност, след като се отказах от идеята, че един ден магически ще бъда щастлив през цялото време, нещата всъщност се оправят. Съветите, които ще ви дам, са свързани с управлението и извличането на максимална полза от вашите лоши настроения - как да приведете черното куче, за да не пречи на добре живеещия живот. Съветите са работили за мен; може би ще работят и за вас.

Независимо дали страдате от депресия, или имате добър приятел или любим човек, който се разболява, надявам се, че ще дойдете на това пътешествие през мрачния свят на меланхолия и от другата страна.

Прочетете поредицата

Историята на депресията
Какво причинява депресията? Симптомите на мъжката меланхолия
Как да управляваме депресията