Уроци по мъжественост от Беоулф

{h1} Бележка на редактора: Това е публикация за гост от Андрю Рател.


„За всеки от нас, живеещ в този свят
означава да чакаме нашия край. Нека кой може
спечелете слава преди смъртта. Когато войн си отиде,
това ще бъде най-добрата му и единствена опора ...
Изтърпете проблемите си днес. Потърпете
и бъди мъжът, който очаквам да бъдеш. '

За мъжете от Европа от 10-ти век това бяха думи, по които да живеят. Това беше време преди рицарската ера, когато рицарската романтика едва ли беше мечта и добродетелта и честта тепърва трябваше да бъдат превърнати в официален кодекс за поведение. Това бяха мъжете от тъмните векове, членове на многото германски племена, които някога са бродили из Северна Европа. Техният код беше код не на рицарство, а на сурова смелост, в която силата на характера беше най-голямата и често единствената награда.


Беоулф е портрет на тези добродетели. Написана в най-примитивната форма на собствения ни език, тя в много отношения е предшественик на всяка друга героична приказка в английската литература. Крал Артър и неговите рицари, „Големите мъже“ на американския фолклор и дори нашите съвременни супергерои дължат много на Беоулф, герой, чиято история говори толкова силно днес, колкото преди хиляда години.

Поемата разказва за битките на Беоулф срещу трима чудовища в два етапа от живота му. В младостта си той освобождава Дания от създанието Грендел и отмъстителната му майка, докато на стари години е принуден да спаси собствения си народ, Геатс, от дивашки огнедишащ дракон. Въпреки че предизвикателствата, пред които е изправен Беоулф, изглеждат далеч над всичко, което някога бихме очаквали да срещнем, неговата история все пак изобразява добродетелите, които всеки добър човек трябва да следва, независимо колко невероятни са постиженията му.


Човек се определя от действията си (или липсата им). Въпреки че стихотворението има своите герои, често изглежда, че истинските звезди на шоуто са делата, които героите извършват. Самата история е по същество задвижван със сюжет, или конструирани от събития. Героите в поемата са буквално дефинирани от това, което правят, създавайки разказ, при който качеството на човека се доказва единствено от делата му.



Щедростта на датския крал Хротгар е показана от построяването му на голяма пиршествена зала, място за раздаване на дарове и съкровища на народа му. При среща с Хротгар, за да освободи датчаните от набезите на Грендел, самият Беоулф доказва целостта на намеренията си, припомняйки си как отдавна защитава собствения си народ от много врагове. Впоследствие тези думи и обещания са подкрепени с действия, доказващи, че за героя думите и делата са неразривно свързани.


Старинна епична илюстрация на ръката beowulf

За разлика от това човек, чист от думи без действия, се разглежда като страхливец. Героят Unferth е показан като фолио на Беоулф. Човек с акъл, но не работи, той обвинява героя, че преувеличава неговата сила и го подиграва, че още същата нощ той ще стане жертва на Грендел. Беоулф реагира по най-добрия начин, като на следващата сутрин окачва окървавената ръка на Грендел от тавана на залата. Естествено, както всеки страхливец пред подобни дела, Унферт остава безмълвен.


Честта е най-голямата награда. За Beowulf единствената награда, която си заслужава, е да направи нещо, достойно за възпоменание. В стихотворението се вижда, че добрите дела имат вечни заслуги - те оставят незаличима следа в света, като го повлияват трайно и го оформят, предназначени да продължат да живеят в спомените на онези, които да следват.

Срещу такава награда материалните награди бледнеят в сравнение. Беоулф не се интересува много от богатство и лична изгода. Въпреки че той е обсипан със съкровища от датчаните за поражението си от Грендел, той ги раздава като почит към чичо си, царя на Геатс. Въпреки че в крайна сметка наследява чичо си, той го прави без амбиция, наследявайки короната едва след смъртта на двамата наследници на краля. Дори великолепната орда на огнения дракон, разменяна в последната битка на Беоулф със собствения си живот, е третирана с презрение и погребана с падналия герой:


„Те оставят земята да пази това съкровище на предците,
злато под чакъл, отишло на земята,
толкова безполезен за хората сега, колкото винаги е бил. '

В поемата добродетелта на безразсъдство не означаваше да се действа стремително, а по-скоро заради честта на самото дело. Познавайки добре рисковете, безразсъдният човек избра да действа, без да се съобразява с материалната награда. Един герой в крайна сметка ще загуби своето богатство и материални придобивки, но действията му не могат да бъдат взети от него; това е съкровището, което не помрачава, защото истинската чест никога не може да бъде загубена.


Решението на мъжа означава повече от резултата. С това чувство на безразсъдство е свързана вярата, че всеки човек е обвързан с определена съдба, която присъства постоянно, „Непознаваем, но сигурен.“ Животът през тъмните векове беше суров и мъжете по това време бяха свикнали на загуби и провали, осъзнавайки, че въпреки усилията им, „Съдбата върви винаги както съдбата трябва.“ Без значение колко силно се желае или търси, успехът никога не би могъл да бъде сигурен.

Вместо това единственото нещо, в което човек може да бъде сигурен, са онези неща, над които той е имал пълен контрол: неговата воля и решимостта му да я изпълни. Въпреки че резултатът в крайна сметка беше извън неговите ръце, човек все пак можеше да избере да постъпи правилно в дадена ситуация. След като е избрал, отстъплението ще означава позор.

„Имах определена цел, когато излязох в морето ...
Исках да изпълня максимално
какво са искали или загинали вашите хора в опита ...
И ще изпълня тази цел,
докажете се с гордо дело
или да срещнете смъртта ми. '

Клетвата на Беоулф преди битката му с Грендел не е за победа, тъй като това не зависи от него. По-скоро той се кълне в непоколебима решителност в своята защита на датчаните. За него смъртта беше по-добра от отстъплението, защото „Воинът по-скоро ще умре, отколкото да живее срамно.“

Най-голямата от всички добродетели е смелостта. Преди да получи широко признание за собствения си епос, Властелинът на пръстените, определен оксфордски учен на име J. R. R. Tolkien определи смелостта като централна тема на Беоулф. Въпреки че му е дадено стотици различни значения, от „физическа сила“ до проста „храброст“, добродетелта на смелостта се приема за нещо много специфично в стихотворението - волята да се постъпва правилно дори и пред лицето на тотално поражение.

Старинна епична умираща илюстрацияЗа разлика от толкова много от нашите съвременни герои, чиито истории често завършват с това, че те яздят в залеза (в очакване на поредната сериализирана вноска), историята на Беоулф завършва с трагедия. Възрастен, без оръжие и изоставен от всички, с изключение на един от най-близките си приятели, той умира в битка срещу змея, оставяйки хората си без наследник и с пълната милост на нахлуващите племена.

Но победата не прави героя. Беоулф е силен, решителен човек на действие и чест, но именно фактът, че е обречен на такъв мрачен край, го прави толкова истински героичен. Толкин го разбираше като човек, „хванат във веригите на обстоятелствата“, който умира с гръб „до стената“. Провокиран от заплаха за неговото съкровище, драконът подпалва родината си, принуждавайки Беоулф да изпълни своя дълг като защитник на народа си до горчивия си край. Беоулф знае, че няма надежда да оцелее в битката, но въпреки това решава да се бие.

Истинската смелост говори за централната тема на стиховете, „възвисяването на непобедената воля“. Едно е да се действа честно заради честта, но човек да живее според своите добродетели, дори когато знае, че това ще означава пълното му поражение, се разглежда като върха на героизма. Мъжете, живеещи в дивите, варварски векове на тъмните векове, добре са знаели, че всички мъже изпитват загуба, всички хора са изправени пред поражение и рано или късно всички хора ще умрат. Но за тях смелостта беше по-силна от смъртта. Дори и най-големият враг, бил той Грендел, драконът или който и да е друг сурогат за война, глад и безкрайно по-чудовищните демони от реалния живот, не може да победи волята, която избира смъртта, преди да се предаде. Мрачен завършек със сигурност, но такъв, който не е без чест. Както самият Толкин цитира, „поражението не е опровержение“ срещу смелостта на героя.

Допълнителна информация

Има много съвременни английски преводи на Беоулф, но един от най-добрите е Превод на Seamus Heaney’s 1999, която е тази, от която цитирах. По-буквален (и безплатен) превод можете да намерите тук на „Беоулф в киберпространството. '