Manvotional: Life’s Challenge

{h1}


„Бягство от живота“
От Самоуправление и самоуправление: есета за съществуването, 1918
От Арнолд Бенет

Да се ​​приютиш от живота означава да го откажеш. Животът обикновено предлага подходящ обхват за водещия инстинкт при мъж или жена; а понякога предлага обхвата на много ниска цена, без никаква цена.


Например, един млад мъж може да има силно изразен инстинкт за инженерство, а баща му може да е прочут и богат инженер, който твърде много се притеснява синът да следва същата професия. Животът е предложил обхвата и не е заплатил нищо за това.

Но, от друга страна, човек може да има силно изразен инстинкт за авторство, а баща му може да бъде известен и богат инженер, който, убеден, че литературата е абсурдна и презряща професия, е решил, че синът му няма да бъде автор, но инженер. „Станете инженер - казва бащата, - и аз ще ви дам уникална помощ, а вие сте направен мъж. Станете автор и не получавате нищо от мен, освен опозиция. '


Животът обаче, който е осигурил инстинкта за литература, също е предоставил възможност за неговото осъществяване. Обхватът на младите автори е по-голям днес на два континента, отколкото е бил някога. Но цената, която в този случай цитира животът, е много висока. Младежът се колебае. Посочената цена включва комфорт, одобрение от родителите, домашен мир, пари, лукс и може би също така удобен и незадоволителен брак. Включва практически всички съставки на сместа, известна като щастие. Разбира се, следвайки литературата, младият мъж може да възстанови всички и повече от цялата платена цена. Но също така може и да не го направи. Шансовете са около сто към едно, че той няма. Той рискува почти всичко, за да си купи билет в лотария.



Нека кажем, че като разумен и послушен младеж, той отказва да проси билет в лотария. Инстинктът му към литературата не се е развил много далеч; той го жертва и става инженер. По отношение на индустрията и добрата воля и родния мозък той се превръща в много справедлив инженер, опора на фирмата, помощ и след време наследник на баща си. Той се отнася добре с работниците си. Той се жени за възхитително момиче и дори се отнася добре с нея. Той има възхитителни деца. Той е страхотен светски успех и е модел за своите ближни. Вниманието на този човек към дълга, неговия алтруизъм, истинската му доброта са темата за разговор между всички негови приятели. Отнася се към съвестта си с най-необикновено уважение.


И все пак, ако инстинктът му към литературата е бил истински, той по същество не е щастлив и когато има шанс да се срещне с автор или да чете за автори (дори за самоубийствата им от отчаяние) или да бъде дълбоко впечатлен от книга, той осъзнава ясно, че е извършил греха, като се е скрил от живота; той знае, че необикновеното уважение, което той отдава на съвестта си, е най-долу допинг на този орган; той възприема, че гладката пътека всъщност е грубата пътека и че грубата пътека, която той не смее да срещне, може да е била, с всичките си прилики, гладката. Неговото съществуване е огромно тайно и отровно съжаление; и няма какво да се направи; няма противоотрова за отровата; дрогата е наркотик - и при това недостатъчен ...

И мъжете, и жените могат да избягат от живота по начини, много по-фини и по-малко драстични от тези, които съм посочил. За по-голяма яснота се ограничих до доста груби и очевидни примери за полет. Вероятно има малко от нас, които не осъзнават, че са отказали поне някакво незначително предизвикателство за съществуване. И все още има по-малко от нас, които можем да се натоварим с това, че сме били прекалено смели в желанието си да постигнем пълния вкус на съществуването.


Всеки човек трябва да определи щастието за себе си. От своя страна изключвам практически всички речникови определения. В повечето речници ще откриете, че основното значение на думата е „късмет“ или „просперитет“. Което е известен абсурд. След това идват такива определения като „състояние на благосъстояние, характеризиращо се с относителна постоянство, с доминиращо приятна емоция. . . и от естественото желание за неговото продължаване. ' Това последно е от Уебстър и е много умно. И все пак няма да имам нищо от това, освен ако не ми е позволено да определя думата „благополучие“ по мой собствен начин.

За мен човек не може да бъде в състояние на благополучие, ако някой от неговите способности е постоянно бездействащ по негова вина. Пълното използване на всички способности ми се струва в основата на благосъстоянието. Но се съмнявам дали пълното използване на всички способности задължително включва идеята за късмет, или просперитет, или спокойствие, или удовлетворение от нечия участ, или дори „доминиращо приятна емоция“; много често по-скоро включва обратното.


Според мен щастието включва главно идеята за „удовлетворение след пълни честни усилия“. Всички са виновни за грешки и за сериозни грешки и съзерцанието на тези грешки трябва да помрачи, било то толкова малко, последните години на съществуване. Но това не трябва да е фатално за общо удовлетворение. В крайна сметка мъжете и жените могат да бъдат принудени да признаят: „Направих се глупак“ и все пак да бъдат доста щастливи. Но никой не може да бъде доволен и следователно в моя смисъл никой не може да бъде щастлив, който чувства, че в някаква първостепенна афера не е успял да приеме предизвикателството на живота. Защото глас в него, който никой друг не може да чуе, но който той не може да задави, непрекъснато ще роптае:

„Липсваше ти смелост. Не сте имали оскубването. Ти избяга.


И е по-щастливо да бъдеш нещастен в обикновения смисъл през целия си живот, отколкото да трябва да слушаш в края на тази страшна вътрешна присъда.