Manvotional: Lord Chesterfield за изкуството на джентълменския разговор

{h1}

Филип Странхоуп, по-известен като лорд Честърфийлд, беше британски държавник и човек на писмото. Докато синът му посещава Уестминстърското училище, лорд Честърфийлд пише поредица от писма, давайки съвети на неговия да стане мъж и по-важното джентълмен. В това писмо от 16 октомври 1747 г. лорд Честърфийлд съветва сина си в изкуството на джентълменски разговор.


Наблюдавайте внимателно какво ви харесва в другите и вероятно същото нещо във вас ще угоди на другите. Ако сте доволни от самодоволството и вниманието на другите към вашите хумори, вашите вкусове или вашите слабости, зависете от това, същото удовлетворение и внимание, от ваша страна към техните, също ще им харесат. Вземете тона на компанията, в която сте, и не се преструвайте, че го давате; бъдете сериозни, гей или дори дреболии, тъй като намирате настоящия хумор на компанията; това е внимание, което дължи всеки човек на мнозинството. Не разказвайте истории в компания; няма нищо по-досадно и неприятно; ако случайно знаете много кратка история и изключително приложима за настоящия предмет на разговор, кажете я с възможно най-малко думи; и дори тогава изхвърлете, че не обичате да разказвате истории; но че краткостта ви го изкушава. От всичко изгонете егоизма от разговора си и никога не мислете да забавлявате хората със собствени лични или частни дела; въпреки че са интересни за вас, те са досадни и нахални за всички останали; освен това човек не може да пази собствените си лични дела твърде тайни. Каквито и да мислите за вашите превъзходства, не ги показвайте в компания; нито труд, както правят много хора, за да се обърнете към разговора, който може да ви предостави възможност да ги изложите. Ако те са истински, те ще бъдат безпогрешно открити, без да ги посочвате сами и с много повече предимства. Никога не поддържайте спор с горещина и шум, въпреки че мислите или знаете, че сте в правото: но дайте мнението си скромно и хладно, което е единственият начин да убедите; и ако това не стане, опитайте се да промените разговора, като казвате с добро настроение: „Едва ли ще се убеждаваме, нито е необходимо, така че нека говорим за нещо друго.“

Не забравяйте, че има местна коректност, която да се спазва във всички компании; и че това, което е изключително правилно в една компания, може да бъде, а често е и силно неправилно в друга.


Шегите, „бомотите“, малките приключения, които могат да се справят много добре в една компания, ще изглеждат плоски и досадни, когато са свързани в друга. Конкретните герои, навиците, надвишението на една компания могат да дадат предимство на дума или жест, които изобщо не биха имали, ако се отнемат от тези случайни обстоятелства. Тук хората много често грешат; и обичате нещо, което ги е забавлявало в една компания, и при определени обстоятелства го повтаряйте с акцент в друга, където е или безвкусно, или, може да е обидно, като не е навреме или е поставено погрешно. Не, те често го правят с тази глупава преамбюл; „Ще ви кажа едно отлично нещо“; или „Ще ви кажа най-доброто нещо на света.“ Това поражда очаквания, които, когато са напълно разочаровани, карат роднината на това отлично нещо да изглежда много заслужено като глупак.

Ако бихте спечелили особено привързаността и приятелството на определени хора, независимо дали са мъже или жени, опитайте се да откриете преобладаващото превъзходство, ако те го имат, и тяхната преобладаваща слабост, която всеки има; и прави справедливост за единия и нещо повече от справедливост за другия. Мъжете имат различни предмети, в които могат да превъзхождат или поне би се смятало, че превъзхождат; и макар да обичат да чуват справедливост спрямо тях, където знаят, че превъзхождат, те са най-добре и най-добре поласкани по онези точки, в които искат да превъзхождат, и въпреки това се съмняват дали го правят или не. Както например кардинал Ришельо, който несъмнено беше най-способният държавник на своето време, или може би на всеки друг, изпитваше безделна суета да бъде смятан за най-добрия поет; той завидя на великия Корней на репутацията му и нареди да бъде написана критика върху „Cid“. Следователно онези, които умело се поласкаха, не му казаха малко за способностите му в държавните дела или поне, но „en passant“ и както може да се случи естествено. Но тамянът, който му дадоха, чийто дим знаеше, че ще обърне главата му в тяхна полза, беше като „бел есприт“ и поет. Защо? Защото беше сигурен в едното превъзходство и недоверчив по отношение на другото. Лесно ще откриете преобладаващата суета на всеки човек, като наблюдавате любимата му тема за разговор; защото всеки човек говори по-голямата част от онова, което има най-много ум, за да се смята, че превъзхожда. Докоснете го, но там и вие го докоснете бързо. Покойният сър Робърт Уолпъл (който със сигурност беше способен човек) беше малко отворен за ласкателства по тази глава; тъй като той не се съмняваше в това; но преобладаващата му слабост беше, за да се смята, че има учтив и щастлив завой към галантността; от които той несъмнено имаше по-малко от всеки жив човек: това беше неговият любим и чест обект на разговор: което доказваше на онези, които имаха някакво проникване, че това беше неговата преобладаваща слабост. И те го кандидатстваха с успех.