Медитации върху медитации: Размисли върху първо четене на Марк Аврелий

{h1}


Докато стоицизмът е древна философия, той преживява малко възраждане в съвременния ни свят. Има множество нови книги и статии по темата, повечето от които цитират това, което се приема за стоическа библия: Марк Аврелий Медитации.

Голяма част от написаното за стоицизма в наши дни обаче предполага, че читателят вече се е ангажирал с този класически текст. Наскоро разбрах, че се гмуркам в новото Как да бъда стоик или някоя от Известните книги на Райън Холидей беше доста безполезен, без първо да е прочел Аврелий.


Затова реших най-накрая да прочета малкото издание и да си водя дневник от собствени медитации, докато чета Медитации. Това не е резюме или преглед на книгата или на стоическата философия. По-скоро това е просто колекция от мисли и уроци, които взех от първото ми четене. Докато една книга от 100 страници обикновено ми отнема може би 90 минути, за да завърша, като се справя Медитации изискваха няколко солидни седмици. Толкова е пълен с мъдрост, че мозъкът ми просто не може да обработи повече от няколко страници наведнъж. Тогава ще разберете защо статията по-долу не би могла да обхване всичко, което книгата може да предложи, и не мога да препоръчам достатъчно вземане на копие за себе си и гмуркане.

Забележка: Всички оферти са от Медитации освен ако не е отбелязано друго. Използвани са разнообразни преводи.


1. Всеки човек има първична битка

Животът е война. . . Тогава какво може да ни насочи? Само философия.



Едно от най-важните неща, които трябва да разберете за медитациите на Аврелий, е, че те са частни писания за него самия. Лични напомняния за правилата и насоките за живот. Колекция от записи в списанието, наистина. Дори нямаха заглавието Медитации до може би стотици години по-късно. Отначало колекцията от мисли и писания са били просто известни като „писанията на Маркус“ или някаква тяхна разновидност.


Защо това е толкова важно? Съчиненията все още са пълни с мъдрост, която може да се приложи широко, нали?

Но разбира се, че са! Като с всичко писането обаче има значение.


Марк Аврелий е бил воин, император, баща и съпруг. Като дете той губи баща си, когато е само на няколко години, и както е обичайната практика за аристократичните семейства от онази епоха, Маркус е отгледан предимно от наставници, медицински сестри (бавачки) и баби и дядовци. Когато Аврелий сам става баща, той понася смъртта на осем деца. Всичко това води до основните теми, които могат да бъдат намерени в Медитации. Ще виждате същите теми да се появяват отново и отново и отново.

Защо Аврелий пише толкова много за смъртта? Защото беше заобиколен от него - семейството му, войниците му, приятелите му. Защо той пише толкова много за това, че не позволява на лошите действия и нагласи на други хора да ви засягат? Като император той имал работа с алчни политици всеки ден, както и с неприятни граждани.


Тези медитации са написани на него като напътствия за това как да мисли и да се държи в средата на своята специфична среда и специфичните си борби.

Вероятно Аврелий се е борил с поддържането на позитивно отношение в отношенията с другите. Разбира се, той оплаква смъртта и се нуждае от напомняния, че това е естествено събитие, което не може да бъде контролирано. Неговият стоицизъм е забележително практична философия, съсредоточена върху простото оцеляване и поддържане на здрав разум в неговия свят.


Както отбеляза Дейвид Брукс във фантастичния си подкаст с Брет, всеки човек има основна битка или две в живота. Дуайт Айзенхауер може да бъде ядосан, но намериха начини да се справят с него. Джак Лондон се бори с алкохолизмаи макар че в крайна сметка допринесе за смъртта му, той се пребори с нея и заживя изключително продуктивен живот. Напълно възможно е Марк Аврелий да се е страхувал от смъртта (не само от своята, но и заради близките си) и да е имал кратък нрав и затова той си е написал тези бележки, повтаряйки своите теми отново и отново.

Нека това бъде урок, че докато всички хора се сблъскват с универсални предизвикателства, всеки от нас има основна или две борби в живота. Мързел, злоупотреба с вещества, натрапчиво лъжа, преяждане и др. Това може да са и неща извън вашия контрол - смърт на съпруг или дете, насилствено семейство, загуба на работа. Какъвто и да е вашият личен контекст, ще ви бъде добре да правите като Маркус и да си пишете медитации и увещания като „морални напомняния”- истински идеи, които да ви задържат сред непрекъснатите трудности и борби.

2. Всеки човек трябва да взема уроци от всички около себе си

От дядо ми Верус се научих на добрите нрави и управлението на моя нрав.

От репутацията и паметта на баща ми, скромност и мъжествен характер.

От майка ми благочестие и благодеяние. . .

Медитации започва с Аврелий, изброяващ уроци, които е научил от различни хора в живота си. От неговия управител, „да работя със собствените си ръце“, от Рустик (един от неговите учители) „да чета внимателно и да не се задоволявам с повърхностното разбиране на една книга“ и разбира се различни черти на характера от членовете на семейството му , както се вижда в цитата по-горе.

Със сигурност не всички наставници на Аврелий бяха перфектни. И откъде да знам това? Защото никой не е! Сред списъка му със седемнадесет души в началната глава вероятно имаше често срещани недостатъци като егоизъм, ревност и гняв, както и предателства в ранга и откровено престъпление. Аврелий беше достатъчно мъдър, за да знае обаче, че има уроци, които трябва да се научат от всички около нас. Неуспехът, дори многобройните недостатъци, не отменя способността на някого да има положително въздействие върху живота ви.

Съвременната ни култура обаче е забравила този древен урок. Провалът на морала от съвременен бизнесмен, знаменитост, политик или дори компания предизвиква възмущение в интернет и призовава за бойкот. Поведението на историческите фигури, което сега се смята за обидно, дори и общо за времето, в което мъжете са живели, е достатъчно, за да отпише всички останали техните възхитителни добродетели и достойни постижения.

Не се отписваме въпреки недостатъците си. По същия начин най-мъдрите от хората знаят, че всеки човек е мозайка на добродетелта и порока и че мъдростта може да се намери във всеки, само ако сте готови да търсите.

3. Съдбата играе роля в живота на всеки човек - можете или да се борите, или да я приемете

На боговете съм длъжен, че имам добри дядовци, добри родители, добра сестра, добри учители, добри сътрудници, добри роднини и приятели, почти всичко добро.

За всички тези [благословии в живота ми] се изисква помощта на боговете и късмета.

Както каза Исак Лидски, приемете, че животът е игра на покер. Въпреки че има някои неща, които можете да направите, за да увеличите шансовете си за печалба, голяма част от всяка ръка е напълно извън вашия контрол. Бихте ли се борили с картите, раздадени в дадена ръка, с аргумента, че това не е честно или че искате повторно разбъркване? Разбира се, че не. Въпреки че животът със сигурност е по-голям от залога, просто трябва да приемете, че това, което се случва, се случва. Дори със смъртта.

Можете или да се удвоите и да се опитате да постигнете по-голям контрол (и да загубите много в процеса), или можете да знаете, че каквото и случайността и сложността да ви хвърли в живота, може да бъде възможност за учене, израстване и изградете своята устойчивост, дори ако ръката, която ви е раздадена, е доста скапана. Понякога дори 7-2 - статистически най-лошата начална ръка в покера - печели от време на време.

4. Човек не трябва да бъде погълнат от действията и нагласите на другите

„Когато се събудите сутрин, кажете си: Хората, с които имам работа днес, ще се намесват, неблагодарни, арогантни, нечестни, ревниви и мрачни. . . . никой от тях не може да ме нарани. '

„Не губете останалото време тук, притеснявайки се за други хора. . . Това ще ви попречи да направите нещо полезно. '

„Защо по-скоро не действате, отколкото да се оплаквате?“

Колко от деня си прекарвате в оплакване - на глас или мълчаливо - за действията на другите? Шофьорът, който ви е отрязал. Бавният бариста. Нашето правителство в безизходица. Вашият шеф на манивелата. Колко от вашата енергия и време се губи в мислене и задушаване за тези неща?

Както мъдро отбелязва Аврелий, никой от тези хора не може да ви навреди или нарани, освен ако не го позволите. Животът ви се губи в избора да се ръководите от мислите и действията на другите.

Ние не контролираме събитията, които се разиграват около нас. Но ние контролираме собственото си отношение и отговорите на тези събития. Наистина е толкова просто.

Виктор Франкъл се придържа към тази идея, когато беше хвърлен в затвора както в Освенцим, така и в Дахау по време на Холокоста. Той каза: „Единственото нещо, което не можете да ми отнемете, е начинът, по който избирам да отговоря на това, което ми правите. Последната от свободите е да се избере отношението му при дадено обстоятелство. '

5. Напрегнат Действието е отговорът

„Когато имате проблеми с ставането, кажете си: Аз се събуждам, за да свърша работата на човек; защо тогава да скърбя за това, че трябва да правя нещата, заради които бях изпратен на света? Роден ли съм, за да остана топло в леглото под завивките си? Но е толкова приятно. Тогава роден ли си за удоволствие? Не беше ли за действие, за работа? “

„По повод всеки акт се запитай. . . Ще съжалявам ли? “

„Защо си роден? За удоволствие? Вижте дали този отговор ще бъде изправен пред разпит. '

Както правилно отбелязва Кайл Ешенроедер в своите Джобно ръководство за действие, действието наистина е отговорът. Бих добавил към това понятието за напрегнатост както добре.

Крилатата фраза на Усиленият живот е „Правете трудни неща“. Въпросът е, че трудните неща - усвояването на нови умения, физическото и психическото натискане, обслужването на другите - е много по-пълноценно и удовлетворяващо, отколкото воденето на лесен, контролиран от климата, наситен със смартфон начин на живот.

През последната година или нещо, моето собствено малко семейство също възприе това мото. Като родители на малко дете, аз и съпругата ми забелязахме, че много други родители се оплакват от загубата на стария си начин на живот. Липсват им да излизат да ядат, да пътуват, да се разхождат с приятели и като цяло да правят приключенски неща. Това, което също забелязахме, е, че пропускането на тези неща се налага само. Разбира се, походът с деца е много по-труден от престоя и гледането на карикатури и изисква повече умствена енергия и сила на волята, отколкото бихте очаквали. Но това, което сме забелязали със съпругата ми всеки отделен екземпляр е това по-добре е да излезете навън на приключение, отколкото да останете у дома. Дори когато (кога, не ако - това не е хипотетичен пример) вашето малко дете крещи по пътя си надолу по планината и трябва да пеете Тейлър Суифт, за да го зарадвате отдалечено. Все още си заслужава.

Докато Аврелий, в един от горните цитати, изглежда омаловажава стойността на удоволствието, аз вярвам, че той омаловажава стойността на мързелив удоволствие. Да лежиш в леглото (или на дивана) по цял ден, да пиеш и ядеш до насита, докато препиваш новия сезон на Горещо ново шоу, което всички препращат. Има огромно удоволствие да се намери в участието в напрегнатият живот. И защото е така спечелени, това е удоволствие, което е далеч по-голямо от това, което бихте открили, че просто лъжете. Уверявам ви, доброто ядене и добрата бира имат много по-добър вкус, когато за първи път сте изминали няколко мили или сте вдигнали няколкостотин килограма желязо.

6. Човек трябва да мисли, да прави и да бъде добър

„Докато живееш, докато е във твоята власт, бъди добър.“

„Помислете дали сте се държали с всички по такъв начин, че по този начин да се каже за вас: Никога не е онеправдал човек с дело или дума.“

- Погледни вътре. Вътре е в основата на доброто и то винаги ще избухне, ако някога копаете. “

„Вече изобщо не говорите за вида мъж, какъвто трябва да бъде добрият човек, но бъдете такъв.“

„Какво е твоето изкуство? Да бъдеш добър.'

В повечето случаи знаем какво означава да правим добро в нашия свят. Връщате ли портфейла, който сте намерили на земята, дори ако можете просто да го вземете, без никой да забележи? Помагате ли на старата жена до вас, която се бори да вкара хранителните си стоки в колата, дори и да закъснявате малко? Посещавате ли погребение, за да покажете подкрепата си, въпреки че е на стотици мили? Трябва ли да приветствате новия си съсед, дори ако знаете, че в началото ще бъде малко неудобно?

Вътре в нас знаем, че отговорът на тези въпроси трябва да бъде да. Но нашите действия понякога - дори често - се различават от онова, което знаем, че е правилно. Животът просто пречи. Работата привлича, трябва да се приготвят ястия, просто трябва да седнете за минута.

Но, както беше споменато по-горе, животът е по-добър, когато се занимаваме с трудни неща. И много пъти да правиш и да си добър е едно от онези трудни неща. Е, как да го направите по-лесно?

Както съветва Аврелий, „попитайте за себе си веднага щом се събудите от сън“. Започнете всяка сутрин, като влезете в начин на мислене, където сте готови да търсите възможности да служите и да бъдете полезни. Бенджамин Франклин практикува това, задавайки си всяка сутрин „Какво добро да направя този ден?“ След това, в края на деня, прегледайте действията си и се допитайте до себе си, както той направи: „Какво добро направих днес?“ От запазвайки деня си с медитация за доброто ще ориентирате душата си все повече към добродетелта.

Направете изкуството си да бъдете добри. Не просто мислите върху това или говорете за това; прави добро.

Заключение

Записах следното в дневника си веднага след приключването Медитации за първи път:

Общият смисъл на книгата изглежда е, че Марк Аврелий се моли да живее със замисленост и целенасоченост на действията, защото нашето време на земята е фиксирано и кратко и не трябва да се губи. Това не означава да пренебрегвате удоволствието или да игнорирате болката, а просто да не бъдете преодолявани или движени от тези неща.

В крайна сметка намерих упражнението за медитация Медитации да бъде по-скоро обогатяващо. Прозренията, които получих от четенето на тази древна творба и воденето на журнали за нейните приложения към собствения ми съвременен живот, останаха в мен. Ако никога не сте чели Медитации преди ви насърчавам да отделите няколко седмици за изучаване на малкия обем философия на Аврелий. Дръжте бележник наблизо и запишете вашите разсъждения върху неговите думи и как бихте могли да ги използвате, за да се включите по-добре в собствената си основна борба, да живеете по-напрегнато и да правите добро.

Не пропускайте да слушате нашия подкаст за живота и философията на Марк Аврелий: