Така че искаш моята работа: Ghostwriter

{h1}


За пореден път се връщаме към нашите Така че искаш моята работа серия, в която интервюираме мъже, заети на желани работни места, и ги питаме за реалността на тяхната работа и за съвет как мъжете могат да живеят мечтата си.

Може да е изненада за някои, но хора като Андре Агаси, Гари Вайнерчук и Хилари Клинтън не пишат свои книги. Знаменитости, политици, бизнес мениджъри и други подобни често са твърде заети, не са уверени в своите способности или просто не са склонни да отделят време за писане на книга (или дори чуруликане). Тук влизат автори на призраци като Дийн Затковски. Когато той не дрънка вериги и не изключва и не включва светлини, г-н Затковски пише книги, статии и публикации в блогове за своите клиенти. Повече за Дийн можете да намерите на уебсайта му.


1. Разкажете ни малко за себе си (откъде сте? На колко години сте? Опишете работата си и колко дълго сте били в нея и т.н.).

Живея в малка калифорнийска общност, наречена Ojai, на около 90 мили северозападно от Лос Анджелис и на 30 мили югоизточно от Санта Барбара. На 51 години съм и пиша блогове, вестникарски рубрики, съобщения за пресата, маркетингови материали и книги за редица лица, компании и организации с нестопанска цел. Някои творби са писане на свободна практика, други копирайтинг, а други гост. Повечето от призрачните ми клиенти са бизнес мениджъри, на които им липсва време или склонност да пишат свои книги и статии.


Аз съм случаен автор на думи. Започна в колежа, когато помогнах на други студенти да редактират курсовите си работи. Понякога “редактирането” се превръща в пълно пренаписване.



Не се смятам за особено добър писател, но съм много ефективен писател. Умея да идентифицирам ключови точки за съобщения и да имитирам гласа на клиента, докато използвам език, познат на целевата аудитория.


Професионалната ми писателска кариера започна, когато се присъединих към Kinko’s като рекламен копирайтър през 1986 г. Помните ли рекламите, в които пишеше „Копия 5 ¢“? Аз ги написах! Също така написах брошури, радио и телевизионни реклами, статии за директна поща и статии за вътрешен бюлетин.

Основателят на компанията Пол Орфалея хареса моя стил и ме помоли да напиша неговите статии за бюлетин. Преди пристигането ми млади жени от маркетинговия отдел пишеха за Пол, което обяснява защо статиите му винаги са го карали да звучи като млада жена. Ако бяха написани на ръка, всяко „i“ щеше да е осеяно с маргаритка.


Тези статии за Павел бяха началото на една красива връзка. Все още работим заедно. Поради дислексията си, той няма нищо против да споделя факта, че другите пишат за него, така че ми е позволено да го разкрия като клиент. Разсмивам се, когато той ме представя като негов автор на книги. Това ми напомня за онази стара еднолинейка: „Искаш ли да видиш нещо невидимо?“ Той е единственият клиент, когото ще посоча, което може да направи останалата част от това интервю малко тромава, но за да бъдеш призрак, трябва да си призрак.

През по-голямата част от последните двадесет и три години съм се осветлявал като автор на книги, докато работя като маркетинг директор. В допълнение към дългата кариера в Kinko’s, бях вицепрезидент по маркетинг в компания за директна поща, след това вицепрезидент по маркетинг във фирма за управление на богатството. Преди две години стартирах Dizzy One Ventures LLC, за да работя на пълен работен ден по писане на проекти. Основната част от моя бизнес се състои от генериране на съдържание за клиентски блогове и вестникарски колони. В допълнение към тези анюитетни задачи получавам много ad hoc съобщения за пресата и статии и се опитвам да изготвя един до два проекта за книги годишно.


2. Защо искахте да станете писател? Кога разбрахте, че искате да направите това?

Не бих казал, че писането на думи е това, което искам да направя, въпреки че има много неща, които да го препоръчате, особено ако харесвате поверителност, уединение и анонимност. Ghosting представя възможността да пишете и да получавате пари за това, но без да поемате целия маркетингов товар. Хората, които ме наемат, вече имат публика и платформа, така че обикновено съм благословен със среда „просто добави думи“. Мога да правя това, което обичам да правя, и взимам справедлива цена за времето и таланта си. Не печеля големите пари, но и не поемам много големи рискове.


В корпоративния свят човек често вижда две очевидни слабости: лошо писане и лошо публично говорене. През годините разпознавах тези слабости като възможности и предлагах да пиша статии и речи, когато е възможно. Предпочитам да пиша романи и сценарии, но съм по-отдаден на сигурността на семейството си, отколкото на своето „изкуство“. За неоткритите писатели, независимо от таланта, романите и сценариите са лотарийни билети. Гострайтингът и копирайтингът са работа. Все още пиша сценарии и истории, но за чисто удоволствие да го правя.

3. Защо са наети автори на автори? По какви видове проекти и книги сте помолени да работите?

Хората харесват Теодор Рузвелт и Ърнест Хемингуей са редки, защото повечето изпълнители не могат да седят неподвижни достатъчно дълго, за да бъдат и хроникьори. Клиентите ми са склонни да бъдат хора с маниакална енергия - прекарването на половин час за изработване на едно ясно изречение може да доведе до експлозия на главите им. Много хора с изключителни постижения не могат или няма да отделят време за писателския занаят. Благодарен съм, че TR и Papa направиха това, и моите клиенти не го правят.

Дори маниакалните постигащи да имат търпението и майсторството, за да напишат собствените си истории, бих се обзаложил, че 99% от всички знаменитости, бизнес и политически произведения са написани от простите икономически реалности, че времето на тези хора е по-добре да се прекарва в редовната им работа.

Неграмотните също наемат автори на духове, но аз казвам „неграмотни“ в буквален, а не в унизителен смисъл. Вашите читатели, които са читатели, може да бъдат изненадани от броя на успелите хора, които не могат да четат добре и изобщо не могат да пишат. Мнозина дължат успеха си на обучителни увреждания, които са ги принудили да намерят креативни решения на проблеми, които останалите дори не забелязваме. Основателят на Кинко Пол Орфалея е един от най-интелигентните хора, които вероятно ще срещнете, но между неговата дислексия и неговата ADHD няма начин той да изготви самостоятелно предговор от 1600 думи.

Други клиенти смятат, че имат история, която да разкажат, но не знаят как да я разкажат или не знаят механичните стъпки, за да стигнат от идея до контур до груб проект до финал.

Напоследък блоговете съставляват по-голямата част от работата ми. Клиентът може по всяко време да изпрати гласова поща, да изпрати текст или да изпрати идея по имейл и да публикува разумно забавен и грамотен запис в блога в рамките на часове (в зависимост от договорения ни процес на одобрение). Писането на блогове за бизнес знаменитости изисква отдадеността на маркетинговия директор на брандирането. Трябва да работя бързо, но също така трябва да защитя клиента си и да имам предвид дългосрочните им цели, дори когато не са го направили.

4. За каква част от книга или статия са отговорни авторите на автори? До каква степен те си сътрудничат с „автора“ на книгата?

Всеки проект е уникален. Един човек иска книга, базирана на идея с едно изречение. Следващият ми дава трийсет страници бележки за вестникарска колона с 600 думи. Няколко потенциални клиенти вече бяха написали добри книги, но им липсваше доверие. Всичко, от което наистина се нуждаеха, беше редактор, а аз не съм страхотен редактор. По дяволите, имам нужда от страхотен редактор през повечето време. (Предполагам, че това интервю го доказва).

Записвам се като партизанин, защото предпочитам да работя самостоятелно. Вече дори не получавам теми от редовните си колони и клиенти на блогове. Знам техните бизнес цели и тяхната философия и знам какви текущи събития могат да вдъхновят коментар. Така че просто изхвърлям нещата. Преди публикуването настоявам клиентът да прегледа всяка статия. Не искам никакви изненади, когато е късно да се преразгледа.

Очевидно призракът, който работи по нечия автобиография, ще се нуждае от много време и сътрудничество от темата, но не съм предприемал подобни проекти. Ан Марш прекарва много месеци в интервюта с Пол и неговите сътрудници, преди да напише автобиографията си. В такива случаи клиентът има тенденция да бъде много ангажиран.

4. Защо да бъда автор на автори за разлика от обикновен автор?

Сигурен съм, че мнозина правят и двете, и съм развълнуван, че тази година излиза моя собствена книга (E Pluribus Kinko’s: A Story of Business, Democracy, and Freaky Smart People).

Лесният отговор е доходът. Човек, който вече е добре известен или има достатъчно ресурси, за да стане известен, ще продаде много повече книги, отколкото нечуван бивш ръководител на маркетинга. Имам семейство, което да подкрепям, и това е основната причина за призраци, вместо да представям собствената си марка. Но призраците също отговарят на личността ми.

Ghostwriting ме прави професионален дилетант. Трябва да науча малко по дадена тема, след това да напиша статия и да премина към следващата тема. Това ми хареса най-много в училище, плюс заплата. Много блогъри знаят тази радост, с изключение на частта за заплата.

Всеки ден сканирам списъка си със задачи и казвам на глас: „Кой съм аз тази сутрин?“ Преди закуска бих могъл да проуча ново развитие в образованието в ранна детска възраст, за да напиша съобщение за пресата за фондация с нестопанска цел. След обяд трябва да проуча иранските политики за внос на бензин за бюлетин на мениджъра на хедж фондове. По-късно, на задната палуба с пура и красив залез, може да работя върху книга за това как научните изследвания върху ADHD могат да подобрят фокуса и производителността на всички на работното място. Наслаждавам се както на изследванията, така и на изкуството на мимикрията, докато измислям как да изразя новата информация с чужд глас.

Със сигурност съм разработил известен опит по шепа теми, но намирам енергия в разнообразието и писането за препитание изисква много енергия.

5. Как се възнаграждава авторът на автори за тяхната работа?

Виждал съм голямо разнообразие от графици за такси в мрежата. ТОЗИ ghostwriter таксува новите клиенти на час и установените клиенти по думата или чрез споразумение за фиксиране. В този момент от кариерата си се опитвам да получавам средно около 150 долара на час. Начислявам нови клиенти за време, тъй като ученето на нов бизнес и глас отнема известно време, но произвежда малко продукти в краткосрочен план. Предварителната инвестиция (на моето време и техните пари) обаче гарантира, че мога да работя бързо и ефективно за тях в бъдеще.

Предлагам няколко опции за проекти за книги, вариращи от огромна фиксирана такса без възнаграждения до малка фиксирана такса с ВСИЧКИ възнаграждения. Последният ми проект за книга с Пол Орфалея (Два милиарда долара в никели: Размисли за предприемаческия живот) се обработва по различен начин. Не получих предварителна такса, но публикувахме книгата като партньори и споделяме приходите от продажби.

6. Дали на писателите на призраци обикновено се дава признание за тяхната работа? Ако не, трудно ли е да видите някой да получи цялата заслуга за вашата ръчна работа?

Обикновено съм пълен призрак и се гордея с предоставяне на думи, които моите клиенти биха били горди да напишат сами. Прекрасно е да видя някой да получи кредит за моята работа и е ужасяващо да видим някой, който е огорчен заради моята грешка или липса на яснота.

Понякога авторите на призраци се кредитират като съавтори (от Пол Орфалия и Дийн Затковски), като сътрудници (от Пол Орфалеа с Ан Марш) и разбира се, „както е казано на ...“

Трябва да призная, че за първи път, когато видях своя ред на фрази, приписван на някой друг в Wall Street Journal, почувствах ревност. Но когато наистина се замислих, не беше мой ред на фразата сама по себе си. Изобщо не бих мислил по темата, ако клиентът не ме доведе там. Разпознавам тази работа като партньорство, където съм мълчаливият партньор. Когато егото ми се нуждае от поглаждане, аз си представям себе си като човек зад великия човек, шепнейки му в ухото ...

7. Как намирате работа като автор на книги? Издателите и авторите ви търсят ли или трябва да опитате да ги потърсите? Ако е последното, как ще започнете да си търсите работа?

Бизнесът ми се разрасна органично чрез предаване от уста на уста и връзки, които създадох по време на маркетинговата си кариера. Боже мой уебсайт и съавторските кредити привлякоха някои обаждания и по този начин разбрах, че взимам доста повече от авторите на автори, които можете да намерите чрез Google.

Трябва да се отклоня тук за минута. Някои от хората, шокирани от моите тарифи, се трудеха под сериозното погрешно схващане, че ще печелят пари, като „напишат“ книга. Средната книга продава по-малко от 2000 копия през целия си живот и тази средна стойност включва заглавия на Дж. К. Роулинг и Стивън Кинг, така че повечето книги изобщо не продават много копия. И повечето книги никога не генерират печалба. Като пиша собствени книги и се публикувам самостоятелно чрез модел на печат по заявка, мога да генерирам печалба след продажба само на сто копия. Книгите служат и като маркетингови инструменти за моите семинари (E Pluribus Success: Изграждане на ангажираност, творчество и инициатива чрез организационна демокрация) и моите писателски услуги.

Ако трябваше да платя на автори, плати на издател (не се шегувай, повечето от големите издателства вече са слабо прикрити суетни преси, хеджирайки разходите си, като накарат автори с високи токове да купят значителна част от първия тираж ), направете моя собствена промоция и маркетинг (със сигурност не мислите, че издател ще рекламира ВАШАТА книга) и т.н., ще трябва да продам адски много книги, за да изкарам някакви пари. Имах потенциални клиенти да ми предложат дял от роялти вместо заплащане, но докато един от тях не е бивш президент на Съединените щати или скандална знаменитост, ще взема моите отпред, благодаря.

В по-голямата си част моите бизнес клиенти не се интересуват от продажба на книги - те се интересуват от закупуване на престижни маркетингови инструменти. Хората искат работа, която определя и защитава тяхното наследство. Те не се интересуват от продажбите - те просто искат да кажат думата си.

8. Коя е най-добрата част от вашата работа?

Разграничавайки работата от работата, бих казал, че работата от вкъщи и управлението на собствения ми график са най-добрите части от работата. Като вицепрезидент по маркетинга рядко се разхождах в средата на деня, за да мисля за проблем. Трябваше, но не го направих. Когато наскоро баща ми имаше някакви медицински проблеми, успях да прекарам три дни с него, без да пропусна и ден работа.

Непрекъснатото образование е най-добрата част от работата. Плащам си, за да науча нови неща и да ги обясня ясно на другите. Когато го направя добре, това е доста бързане.

9. Коя е най-лошата част от вашата работа?

Като всеки доставчик на услуги, понякога срещам трудни клиенти. По-конкретно му идва на ум, тъй като той притежава две предизвикателни черти: 1) Той не може да формулира това, което иска, но знае какво не иска веднага щом го види. 2) Той вярва, че крайният срок за публикуване е, когато той може да започне да мисли за евентуален преглед на работата, която обърнах след две седмици по-рано. И разбира се, колкото и време да отнеме да отговори на въпрос или да прегледа проект, той очаква моите ревизии веднага. Положителното е, че той е много умен човек и въпреки че често обсебва неподходящи подробности, той успява да улови грешки, които никой друг не забелязва.

По-лошо от това е клиентът, който настоява да разговаря с аудиторията си, проектирайки собствената си липса на ерудиция върху масите. Когато използвам дума, която моите най-добри клиенти не знаят, те питат: „Какво означава това?“ Когато използвам дума, най-лошият ми клиент не знае, чувам от секретарката му: „Той не знае тази дума. Отърви се от него!' Най-добрите клиенти искат да учат и да растат и да помогнат на своите читатели да направят същото. Най-лошите клиенти се обобщават от собствената си арогантност.

Но трудните клиенти са едва втората най-лоша част от работата. Най-лошото е, когато трябва да пиша добре за нещо гнусно. Не ви шегувам: Помолиха ме да дам шестстотин думи на тема „Как да спечелим от недостига на храна“. След като сте свършили добра работа по подобна статия, помага да знаете барман с либерална китка.

10. Какъв е балансът работа / семейство / живот?

Когато бях директор по маркетинг в Kinko’s, пътувах всяка седмица. Децата ми бяха малки и докато обичах работата си, често мразех работата си.

Работата от вкъщи и управлението на собствения ми график позволява повече партньорски дух у дома. Мога да осигуря транспорт за дъщеря си и да прекарам време със сина си, когато той посещава колеж. И мога да бъда тук, когато ненадеждни изпълнители или майстори на уреди смятат, че е възможно да се появят.

Най-хубавото е, че съпругата ми е компулсивен читател и много добър редактор, така че започваме да работим заедно, когато ни се иска, и винаги имаме нови теми, за които да говорим.

Недостатъкът, както всеки домашен работник знае, е, че работата винаги е налице, или дразнеща, или мъмреща се. Имам нужда от повече дисциплина, за да се грижа за себе си (да се упражнявам или да гледам филм), отколкото да се грижа за бизнеса.

11. Кое е най-голямото заблуждение, което хората имат за вашата работа?

Шокиран съм от броя на хората, които нямат представа какво прави автор на думи. Най-честата реакция: вълнение, че човек може да си изкарва прехраната, като пише истории за духове. Но като цяло авторите на автори и копирайтъри не страдат от погрешни схващания, защото никой никога не мисли за нас на първо място.

12. Някакви други съвети, съвети или анекдоти, които бихте искали да споделите?

На глас: Винаги се опитвам да събирам записи на моите клиенти, защото искам да пресъздам техния тон, дикция и ритъм в печат. Слушам записите и ги имитирам на глас, докато мога да направя проходимо впечатление. По-късно, когато пиша, помага, ако мога да чета откъси на глас с гласа на клиента.

На дисциплина: Ърнест Хемингуей предложи два съвета, които подобриха производителността ми от петнадесетгодишна възраст. Той препоръча да напуснете всеки ден, преди да сте приключили - точно в средата на изречението, ако е необходимо - за да знаете точно откъде да започнете на следващия ден. Брилянтно. И разбира се, когато все пак заседнеш и се озовеш втренчен в страницата / екрана, просто напиши едно вярно изречение. Най-истинското изречение, което знаете.

Вдъхновение: Рей Бредбъри предложи няколко съвета, които винаги ми помагат да започна нов проект: „Скочи от скалата и изгради крилата си по пътя надолу.“ Като се замисля, това доста добре описва кариерата ми като автор на духове.