5-те безумно трудни стъпки за написване на комерсиално публикуван роман

{h1}

Ноември е Национален месец на писане на романи (NaNoWriMo), годишен проект за писане на романи, който обединява професионални и любителски писатели от цял ​​свят.


Пламенната задача на NaNoWriMo е да напише роман с 50 000 думи за 30 дни. Това е официално състезание с награди и признание. Миналата година повече от 310 000 възрастни се записаха за програмата, заедно с още 89 500 ученици.

В Art of Manliness сме големи фенове мъжествена фантастика, и ние вече разгледахме гайките за това как да напишете роман.


Това, което не сме обсъждали подробно, е колко трудна може да бъде задачата. Не е лесно. Но това може да се направи.

Ами ти? Замисляли ли сте се някога да напишете роман?


Искам да кажа, наистина добър роман, който започва с Обади ми се Исмаил и получава договор за търговско издание и вдъхновява хората и се надяваме да излети от рафтовете на магазините за следващите 20 години?



Ето насърчителната дума: може да се направи. И не е задължително да участвате в NaNoWriMo, за да го направите. Бих казал, че ако искате да напишете роман, тогава напишете своя роман. Напишете го във вашето време, по вашия начин. Изсипете кръвта си в него. Много хора разбраха как се прави това. Защо не ти?


Но бих казал също така, че трябва да се подготвим за голяма доза реалност. Търговското издателство е наемна дейност, а художествените произведения са по-трудни за публикуване, отколкото нехудожествените книги. Публикуването на художествена литература е най-доброто в най-добрия случай и няма безопасни решения, които някой може да предпише, за да ви гарантира успех.

И така, предлагам парадоксален вид насърчение. За всеки, който обмисля да напише роман, бих дал две съобщения: едновременно „можете да го направите“ и „пазете се“. Вниманието означава, че почти всеки може да напише и публикува роман, вярно, но има висока цена, за да го направите, за което трябва да сте подготвени. Бих ви направил лоша услуга, ако ви кажа друго.


Един от основните проблеми е, че хората са склонни да мислят, че действителното писане на книгата е единствената битка, пред която ще се изправят в процеса. Но писането е само около една четвърт от необходимото. Второто тримесечие е борбата за публикуване на вашия ръкопис. Следващото тримесечие е безмилостен маркетинг на вашата книга, след като излезе, което издателите очакват да направите в наши дни.

Тогава последното тримесечие ще премине към първична терапия с писъци, след като продажбите на книгите ви се провалят, защото дотогава сте депресирани и счупени, без зрение и безумно ревнувате от Джон Гришам, Джеймс Патерсън, Кен Фолет и Лий Чайлд - почти единствените четири мъже драскачи, които всъщност печелят пари от тази игра.


Въпреки това, ако все още искате да напишете своето сърцераздирателно произведение на изумителния гений, ето как можете да започнете да се движите по този добър и криволичещ път. Наричам това „5 безумно трудни, но необходими стъпки“ за написване на комерсиално публикуван роман.

1. Ангажирайте се с неустойчив график.

Няма намирам времето.


Ти трябва създайте времето.

Написах първия си роман през 2003 г. Отне ми една година да го напиша. Дотогава имах съпруга и дете и ипотека и работех 40 часа седмично във вестник и правех месеци за издателска компания, като редактирах книгите им през нощта. Но отчаяно исках да напиша собствена книга.

Затова го написах.

Току-що го написах.

Писах през нощите и почивните дни. В моите редки свободни моменти играех с бебето си, целувах жена си и ходех на работа и продължих да пиша, докато книгата ми приключи.

Този тип неустойчив график е типичен за писателската индустрия, поне когато започвате. Не можете да поддържате този график до края на живота си. Но всеки мъж може да го направи за сезон-два.

Великият писател Елмор Леонард е работил в рекламна компания, докато е написал първия си роман. Докато работеше, той държеше едната си ръка в чекмеджето на бюрото си и пишеше цялото нещо на ръка.

Това е необходимо. Никой няма да ви даде време. Ти трябва създайте време.

2. Woo литературен агент.

След като книгата ви приключи и е полирана до блясък, ще трябва да привлечете литературен агент, който да представлява книгата ви пред издателства.

Казвам „уау“, защото агентите не могат да бъдат наети. Поне не авторитетни. Агентите печелят парите си, когато и само когато продадат книгата ви на редактори за придобиване, така че това означава, че първо трябва да се влюбят в нея. Те трябва да вярват, че вашата книга е търговско жизнеспособна. Работата им зависи от това.

Можете да изпратите имейл или агенти за бързо обаждане, да представите книгата си и да видите дали се интересуват, но това е трудно, защото работещите агенти вече имат пълни списъци с автори, които представляват.

Един от най-добрите начини да се намери агент е да се инвестира в посещение на литературна конференция. Търсете онлайн и намерете реномирана регионална конференция близо до вас. Ще срещнете агенти лице в лице там и им е по-трудно да затръшнат вратата.

Дори тогава присвояването на агент не е лесно. Докато вземете предвид транспорт, храна и хотелски разходи, може да ви струва хиляда долара, за да присъствате на конференцията. Това са пари, които несъмнено нямате под ръка в сметката си, така че трябва да поставите приоритети и да се жертвате. Да не говорим, че 500 други хора ще бъдат на конференцията заедно с вас, всички се надпреварват за вниманието на агент. И все пак, да получите агент, може да се направи.

Приземих първия си агент на писателска конференция в Калифорния. При ръкостискане той обеща да представи ръкописа ми, но ми каза да бъда предпазлив да го тормозя по телефона, за да видя как протича процесът, тъй като той беше толкова зает през цялото време. Три месеца по-късно все още не бях чул да надникне от него, затова нажежих нервите си и се обадих. Дотогава беше сменил агенциите и напълно беше забравил за мен.

Отидох с някой друг, вторият ми избор от конференцията. Той пазарува ръкописа ми из Ню Йорк, но не можа да намери купувач, така че ме освободи от нашия договор за изключителност.

Отидох на друга писателска конференция, тази в Сиатъл. Кацнах друг агент, който ми каза - с откровена честност - че съм писател от първо ниво, но че книгата ми не е достатъчно комерсиална и не може да бъде поправена или продадена. Попита дали искам да си сътруднича по книга с друг автор, докато успея да напиша още един свой роман. Имах нужда от пари, затова казах „да“.

Продадохме тази книга на Simon & Schuster. Това означаваше белег за успех и прилични пари също, макар и различен тип успех, отколкото си представях.

Вижте, имах добри връзки сега и кредит за по-голяма книга. Но нито един мой роман. И ако искате да публикувате свой собствен роман, тогава абсолютно се нуждаете от свой собствен роман!

3. Напишете втори роман, когато първият ви се провали.

Написах втори роман през 2005 г. и го показах на още един агент. (Имах си 4ти агент дотогава, тъй като предишният беше излязъл от бизнеса.) Този агент хареса диалога и темпото, но каза, че заговорът е катастрофа. Той препоръча да го сложите и да започнете отначало.

Новината, че вторият ми роман смърди, беше трудна за чуване, но не измъчваше толкова, колкото можеше. Бях оставил вестника дотогава и работех на пълно работно време като писател и редактор на свободна практика в книжния бизнес, така че се чувствах така, сякаш виждах някакъв успех в посока на мечтата си.

През 2007 г. написах първите пет глави от трети роман и го показах на моя агент. Това беше експериментален научно-фантастичен трилър и ранните читатели го харесваха, но моят агент го мразеше. Както казвам, агент залага своята репутация и бизнес на вашия. Ако не мисли, че може да продаде книгата ви на редактори за придобиване, няма да се притеснява да опита.

Може да звучи като много работа за написването на повече от един роман, когато първият не се продава, но това е изненадващо често.

Ако разгледате която и да е страница на Уикипедия на велик романист, тя често ще каже нещо като: „[Пич с три имена] написа три непубликувани книги, преди [хипстър заглавието] да бъде публикувано най-накрая. Той остана в списъка на бестселърите в продължение на 15 години и спечели Пулицър. '

Тези първи непубликувани романи вече не се запомнят - нито самите произведения, нито агонията и изтощението, свързани с процеса на изхвърляне. Те са просто необходима част от преживяването.

4. Прожектно изучете книгите за техники за писане на романи - и за предпочитане направете това първо.

Ако сте умни, тогава първо ще направите тази стъпка. Но ако вече смятате, че сте добър писател, както аз, когато за пръв път започнах да пиша професионално, тогава ще напишете куп книги, които първо изхвърляте. След това, когато всички тези се провалят, поради необходимост ще се върнете и ще прочетете книгите с инструкции.

Има специфики на писането на романи, които можете да научите от книгите с инструкции. Техники за разработване на парцели. Диалог. Темпо. Жанрове, които продават. Минимум и максимум на броя на думите. Как да създадете книга наоколо безупречна 3-актова структура.

Опитайте тези 3 класически книги с инструкции за начало:

Ще трябва да прочетете повече от тях. Но това ще ви накара да тръгнете.

Дори тогава това не е даденост. Прочетох всички тези книги и още, след това написах още един роман, военен трилър, от 2008 до 2011 г. Ранните читатели го харесаха. Моят агент го счете за икономически изгоден. Дотогава редовно публикувах бестселъри на нехудожествена литература и ги изпращахме на Penguin, моят непубликуван издател, който премина, тъй като писанието им харесваше, но не и темата, и след това го предадохме на няколко други издатели, които казваха подобни неща.

Затова реших да сложа този ръкопис в едно чекмедже и да помисля за малко. Това беше добър роман, но не страхотен роман и в този бизнес трябва да бъдете по-добри от добри.

Все още е в чекмеджето.

5. Решете дали искате да продължите.

Когато бяхте дете, може би сте мечтали да станете астронавт или да играете в НБА. Дълги години вие оглавявахте тази посока. Опитахте усилено, жертвахте се и дадохте всичко от себе си, но все още не живеете мечтата си днес. Какво правиш? Продължавате ли или се отказвате?

Писането на роман може да се почувства така. Постоянството в ултраконкурентния писателски свят не винаги се отплаща.

Така че може би има трета алтернатива. Вие предефинирате успеха като давате всичко от себе си и се наслаждавате на пътуването, въпреки че в крайна сметка може никога да не достигнете желаната дестинация. Това е уважително.

Може би трябва да си вземете почивка от текущата незавършена работа за известно време, за да можете да подновите визията си и да мечтаете всичко отново. Или може би трябва да се съсредоточите върху семейството и ежедневната си работа и да направите малко сено, докато грее слънце.

За мен реших да го дам за последно изстрел. Последен, направен или прекъснат, кървящ и отчаян, Хейл Мери стреля.

Създадох времето да напиша романа. Написах го. Редактирах го. Моят агент хареса ръкописа. Пазарувахме го и - майка на всички победи - в крайна сметка намерихме търговски издател.

Този го направи!

След като договорът и авансът бяха получени, книгата премина през предавките на издателя и в крайна сметка отиде да печата. Изчаках около година от предаването на ръкописа, за да изляза, и книгата излиза на рафтовете на магазините, докато говорим. Читателите казват, че наистина им харесва книгата. Това е забавно, бързо четене и ги вдъхновява - и това е изключително приятно като автор да чуете.

Публикуван през септември тази година, дебютният ми роман е озаглавен Празник за крадци. Разположен през 1946 г. и вдъхновен от истинска история, става дума за непоправим елитен парашутист, който се прибира от Втората световна война, преобръща живота си и чрез странен набор от обстоятелства трябва да оцелее цяла година като проповедник в затънтения град на Тексас.

Publisher’s Weekly му стисна палци. Така направи и един от най-добрите писатели на филми в ИЛИ (списание Oprah). Така направи и резидентът в Оксфордския университет. Така че има повече от 90 рецензенти на Amazon досега.

Гордея се с тази книга. Наистина горд. Не ставам богат или известен от това. И все пак има нещо невероятно удовлетворяващо във всичко това.

Бих ли направил всичко пак?

Моят опит показва реалността колко трудно може да бъде публикуването на роман. Ето защо предлагам смесено послание за насърчение и предупреждение на всеки, който обмисля да направи същото.

Поглеждайки назад, бих казал, че публикуването на роман отне твърде много работа. Сърцераздирателна работа. Ако това е пътят, по който тръгвате надолу, тогава се надявам вашето пътуване да бъде по-кратко от моето.

И все пак го направих в крайна сметка.

И ако реално сте подготвени за много работа, тогава можете и вие.

От колко време работите в мечтата си?

____________________________

Маркус Брадъртън е писател, допринасящ за изкуството на мъжествеността.

Насладете се на дебютния му роман, Празник за крадци.