Животът на Джак Лондон като казус в силата и опасностите на Thumos - # 3: Oyster Pirate

{h1}

Тази статия е част от поредица, която изучава живота на Джак Лондон, и особено неговото показване на древногръцката концепция за тумосите.


Докато петнадесетгодишният Джак Лондон се трудеше в една парена фабрика за кисели краставички за десет цента на час, той измисли план, който ще му позволи да спечели много повече пари, и да се върне в откритата вода и небето, което толкова силно пропускаше. Щеше да стане пират. Стрида пират.

Южната част на Тихоокеанския железопътен транспорт беше започнала да дава под наем участъци от крайбрежните си площи за изключително използване на фермери за стриди. Леглата със стриди, които се смятаха за обществен ресурс, бяха превърнати в защитен монопол. Това поемане лиши рибарите от работническата класа от източник на доходи и храна. По този начин, въпреки че актът се превърна в углавно престъпление, полицията често поглеждаше по друг начин, когато моряците продължаваха да събират стриди от сега частните ферми за приливи и отливи, а тези „пирати на стриди“ се появиха в ефира на местните народни герои. Джак Лондон беше нетърпелив да се присъедини към техните редици.


Легло за стриди, залив Сан Франциско, 1900.

Легло на стриди, залив Сан Франциско, 1900

Лондон взе назаем парите, за да закупи малък шлюп Razzle Dazzle, от Мами Джени и бързо започна пиратската си операция. Под прикритието на тъмнината той крадеше пилота в плитката вода по крайбрежието на залива. Въоръжени пазачи патрулираха в района от повдигнати платформи и Джак трябваше да поддържа абсолютна тишина по време на рейда; най-малкото почукване ще отеква през нощта. Джак щял да изкара лодката на брега в близост до корито за стриди, а след това той и партньор се изкачили на приливната равнина, проходили се през гъстата кал и пълнели чувал след чувал, пълен с плячка за мекотели. След като сутринта изгря, те препуснаха други пирати на пазарите в Оукланд, като се жокеираха, за да продадат първите събрани стриди за солидни суми на местни ресторантьори, които не попитаха за произхода им.


Джак скоро установи, че може да спечели повече пари за седмица от пиратски стриди, отколкото за цял месец в консервната фабрика; той щеше да предаде голяма част на семейството си и пак щеше да има достатъчно, за да излезе и да си прекара добре.



Смелостта и смелостта на Джак в новата му „кариера“, привидното му пренебрегване на опасността, присъща на концерта, и бързият му успех, му спечелиха възхищението на своите връстници и титлата „Принц на пиратите на стридите“


Той също така придоби равностойно положение сред коравите, които се разхождаха по брега. Младият Джак искаше да докаже, че е мъж; че въпреки книжните си пристрастия, той беше пълен с песъчинки и месинг. Започна да тича с банди и да излиза на хазарт, да се занимава с каруси и да влиза в няколко сбивания. Той все още не изпитваше удоволствие от борбата, но се бореше да печели, когато го натискаха; не че винаги е бил успешен - веднъж е бил изпаднал в безсъзнание за седемнадесет часа.

Джак се запознава с Джон Ечемик

Лондон остана редовен в Saloon Heinold, но сега той прекарва по-малко време в изучаване на речника и повече време в пиене, купуване на кръгове за колегите си, предене на прежди и слушане на пращящите разкази за ветерани китоловци и харпунери, обиколили света . Четенето все още беше любимото занимание на Джак и той крадеше в публичната библиотека на Оукланд, когато можеше. Но той беше станал по-самоуверен да проявява любовта си към ученето сред солените си връстници. Щеше да изчака да отвори книгите, докато остане сам, затворен през нощта в кабината на Razzle Dazzle.


Лондон твърди, че през това време и през по-голямата част от живота си той не е усещал привличане към алкохола и не му е било приятно да го пие. Джон Barleycorn, любимото персонифицирано име на алкохол за алкохол, вкуси и регистрира на сетивата си като отрова. Но той пиеше с приятелите си, защото това изглеждаше съществена част от мъжкото приятелство. Той каза, че това е „цената, която ще платя за другарството им“ и неговият билет за техния свят:

„Цялото това великолепно преминаване в живота ми стана възможно от Джон Барликорн. И това е моята жалба срещу Джон Barleycorn. Ето, бях жаден за дивия живот на приключенията и единственият начин да спечеля за него беше чрез посредничеството на Джон Barleycorn. Това беше начинът на мъжете, които живееха живота. Исках ли да живея живота, трябва да го живея по начина, по който те го направиха. '


Така че Лондон сърдечно пиеше с приятелите си, за да бъде приет. И все пак той „внимателно избягваше прекаляването с алкохола“ - да показва, че е добър спорт, беше едно, чувстваше той, докато напиването беше безсмислено. Независимо от това, новият му навик на пиене започваше да има нещастни последици върху думите му. Първо, съвестта му, наблюдаваше той от време на време, изглеждаше скучна:

„Докато си купувах напитки - други също се лекуваха - мисълта пробяга в съзнанието ми, че Мами Джени няма да бъде изплатена много по заема си от приходите от тази седмица на Razzle Dazzle. ‘Но какво от това?’ Помислих си, или по-скоро Джон Барликорн го помисли за мен. ‘Ти си мъж и се запознаваш с мъже. Мами Джени не се нуждае от парите толкова бързо, колкото всичко това. Тя не гладува. Ти знаеш това. Тя има други пари в банката. Оставете я да изчака и да й върне постепенно. “


И по този начин научих друга черта на Джон Barleycorn. Той потиска морала. Грешното поведение, че е невъзможно човек да се отрезви, се извършва доста лесно, когато не е трезвен. Всъщност това е единственото нещо, което човек може да направи, тъй като инхибицията на Джон Barleycorn се издига като стена между непосредствените желания и отдавна научения морал. '

Лондон обаче беше най-загрижен от начина, по който пиенето му бавно заглушаваше одухотвореността на думите му, насърчаваше апатията и преждевременния цинизъм:

„Трябваше да избягам още няколко месеца, преди да навърша седемнадесет години; Презирах мисълта за стабилна работа за каквото и да било; Чувствах се доста корав човек в група от доста корави мъже; и пиех, защото тези мъже пиеха и защото трябваше да се справя с тях. Никога не бях имал истинско момчество и в това, моето преждевременно мъжество, бях много твърд и ужасно мъдър. Въпреки че дори никога не бях познавал любовта на момичето, бях пропълзял през такива дълбини, че бях абсолютно убеден, че знам последната дума за любовта и живота. И това не беше хубаво знание. Без да съм песимист, бях напълно доволен, че животът е доста евтина и обикновена работа.

Виждате ли, Джон Barleycorn ме притъпяваше. Старите ужилвания и дупки на духа вече не бяха остри. Любопитството ме напускаше. Какво значение имаше какво се намираше на другия край на света? Мъжете и жените, без съмнение, много приличат на мъжете и жените, които познавах; сключване на брак и сключване на брак и всички дребни човешки опасения; и напитки също. Но другият край на света беше дълъг път за питие. Трябваше само да пристъпя до ъгъла и да взема всичко, което исках, при Джо Виги. Джони Хайнхолд все още управлява „Последния шанс“. И имаше салони по всички ъгли и между ъглите. '

Това притъпяване на чувството му за приключение силно обезпокои Джак. Когато пиеше, както Лондон винаги се изразяваше, „червеите“ започваха да пълзят в мозъка му, шепнейки му „че животът е голям“ и че той и спътниците му бяха „всички смели и фини - свободните духове се разпръснаха като невнимателни богове на тревата и казват на всеки от четири, изрязани и изсушени, конвенционален свят да се мотае. ' Алкохолът му даде усещането, че е див и свободен, но проникващите тумове на Джак прозряха илюзията и продължиха да го подтикват да търси преживявания извън стените на любимите си салони:

„Когато никога не поемах трезв дъх, на един участък, в продължение на три солидни седмици, бях сигурен, че съм достигнал върха. Със сигурност в тази посока човек не може да отиде по-далеч. Време беше да продължа напред. Винаги, пиян или трезвен, в задната част на съзнанието ми нещо прошепваше, че това вълнуващо и заливно приключение не е цял живот. Този шепот беше моето щастие. Случайно бях така направен, че можех да чуя как вика, винаги се обажда, навън и далеч по целия свят. От моя страна това не беше консервация. Това беше любопитство, желание да се знае, вълнение и търсене на прекрасни неща че сякаш някак си бях зърнал или предполагах. За какво беше този живот, поисках, ако това беше всичко? Не; имаше нещо повече, далеч и отвъд. '

Нарастващата убеденост на Лондон, че трябва да измине нов път в живота, беше драматично закрепена, когато една вечер падна от шлюп пиян и започна да се унася в морето. Първоначално умът му, напоен с алкохол, беше обзет от романтичната представа, че това е красив и подходящ край на живота и да се остави да бъде пометен. Но когато силно течение го завладя и започна да го дърпа все по-далеч от брега, умът му бързо отрезви и щракна до съзнанието, че иска да живее. Той отчаяно се опита да доплува до брега, едва успявайки да спечели битката срещу изтощение, преди да се измъкне на земята.

Желание да обърнете страницата

Илюстрация на ретро лодка.

Животът за Лондон беше необуздан, но беше взел обрат, противен на неговите експанзивни мечти. Той виждаше как настоящите му занимания неизменно водят до задънена улица - смърт или затвор - нито едно от двете не е от романтичните възможности, които той търси. Време беше да направя нещо друго.

Джак първо се опита да смени страната, търгувайки статута си на пират по стриди за значка, работеща за Калифорнийския рибен патрул. Като заместник, работата му наподобяваше работата на надзирател на дивеч и включваше арестуване на нарушители на вода, група, към която току-що беше принадлежал. Въпреки младежкото си желание да живее диво и разкрепостено, той имаше контра-ивица, която много уважаваше закона и необходимостта от него, и откри, че уловът на престъпници е много по-удовлетворяващ от това.

Докато патрулирал един ден, той видял банда тийнейджърски скитници, които потъвали, и решил по прищявка, за да излети с тях на пътешествие. Той напусна родния си щат за първи път и пътува пеша и релса чак до Сиера Невадас. Но престъпните маниаци на новите му спътници не бяха по-добри от старите му и след като отново се притесняваше да загуби свободата си за побойника, Джак се върна в Оукланд.

Може да се е прибрал вкъщи, но краткото му пътуване само е разпалило апетита му за проучване. Беше готов да се раздели със стария си живот и да нанесе удар далеч извън зоната си на комфорт. Той беше готов да излезе „преди мачтата“, към дълбокото море и всичко, което се криеше зад хоризонта. Човек, вярва Лондон, „трябва да се впусне в неизвестното, защото се страхува от него. ' И Джак Лондон беше готов да стане мъж.

Прочетете цялата поредица на Джак Лондон:

Част 1: Въведение
Част 2: Момчество
Част 3: Oyster Pirate
Част 4: Тихоокеанско пътуване
Част 5: На път
Част 6: Обратно в училище
Част 7: В Клондайк
Част 8: Най-после успех
Част 9: Дългото заболяване
Част 10: Пепел
Част 11: Заключение

____________________________

Източници:

Вълк: Животът на Джак Лондон от Джеймс Л. Хейли

Джак Лондон: Живот от Алекс Кершоу

Книгата на Джак Лондон, Томове един & две от Charmian London (безплатно в публичното пространство)

Пълни произведения на Джак Лондон (всички творби на Лондон са достъпни безплатно в публичното пространство, или можете да изтеглите стотиците му писания на едно място за $ 3, което е просто страхотно)