Съвети на Теодор Рузвелт за четене

{h1}


Бележка на редактора: Известно е, че Теодор Рузвелт е бил един от най-ненаситните читатели в цялата история. Можеше да чете бързо пътят му до до три книги на ден. Затова, разбира се, той беше попитан от много хора за навиците си на четене и замислено отговори на тези въпроси по редица начини. Единият беше писмо, в което препоръчва списък с книги за четене на млад мъж.

Той предложи повече мъдрост в автобиографията си, в която пише за библиотеката си в дома си в Сагамор Хил, жанровете и авторите, които предпочита да чете и събира, както и редица малки съвети, на които всички читатели трябва да се вслушат. Както ще откриете, TR има освежаващо гъвкав подход към това, което представлява добри навици за четене.


____________________

Не бих могъл да посоча какъвто и да е принцип, на който са събрани книгите [в Sagamore Hill]. Книгите са почти толкова индивидуални, колкото приятелите. Няма земна употреба при определянето на общи закони за тях. Някои отговарят на нуждите на един човек, а други на друг; и всеки човек трябва да се пази от породения грях на книголюба, от онова, което г-н Едгар Алън По нарича „безумна гордост на интелектуалността“, приемаща формата на арогантно съжаление към човека, който не обича същия вид книги.


Разбира се, има книги, които мъжът или жената използват като инструменти на професията - юридически книги, медицински книги, готварски книги и други подобни. Не говоря за тях, защото те изобщо не са правилно „книги“; те влизат в категорията на разписанията, телефонните указатели и други полезни агенции на цивилизования живот. Говоря за книги, които са предназначени за четене. Лично аз, като се има предвид, че тези книги са прилични и здравословни, единственият тест, на който настоявам всички да се подложат, е да бъдат интересни. Ако книгата не е интересна за читателя, то във всички, освен за безкрайно малък брой случаи, тя дава оскъдна полза за читателя.



Разбира се, всеки читател трябва да култивира своя вкус, така че добрите книги да му се харесат, а този боклук - не. Но след като веднъж е достигнат този момент, нуждите на всеки читател трябва да бъдат удовлетворени по начин, който да отговаря на тези нужди. Лично книгите, от които съм печелил безкрайно повече, отколкото от които и да било други, са тези, в които печалбата е страничен продукт на удоволствието; тоест, четох ги, защото им се наслаждавах, защото ми харесваше да ги чета и печалбата идваше като част от удоволствието.


Разбира се, всеки индивид може да има някои специални вкусове, в които той не може да очаква, че някой, освен няколко приятели, ще споделят. Сега съм много горд от моята библиотека за големи игри. Предполагам, че в континентална Европа и евентуално в Англия трябва да има много библиотеки с големи игри, по-обширни от моята, но не съм случайно срещал такава библиотека в тази страна. Някои от оригиналите датират от шестнадесети век и има копия или репродукции на две или три най-известни ловни книги от Средновековието, като превода на херцога на Йорк на Гастон Феб и странната книга на император Максимилиан . Много рядко срещам някой, който се грижи за някоя от тези книги. От друга страна, очаквам да намеря много приятели, които да се обърнат естествено към някои от старите или новите книги с поезия или романтика или история, към които ние от домакинството обикновено се обръщаме. Нека добавя, че нашата в никакъв смисъл не е колекционерска библиотека. Всяка книга беше закупена, защото някой от семейството искаше да я прочете. Никога не бихме могли да си позволим да прекаляваме с много мисли за външността на книгите; твърде много се интересувахме от вътрешността им.

От време на време ме питат „какви книги трябва да чете държавник“, а отговорът ми е поезия и романи - включително разкази под главата на романите. Нямам предвид, че трябва да чете само романи и модерна поезия. Ако той също не може да се наслади на еврейските пророци и гръцките драматурзи, трябва да съжалява. Би трябвало да чете интересни книги по история и управление и научни и философски книги; и наистина добрите книги по тези теми са толкова завладяващи, колкото всяка художествена литература, писана някога в проза или стих. Гибон и Маколей, Херодот, Тукидид и Тацит, Хеймскрингла, Фроасарт, Жоинвил и Вилардуен, Паркман и Махан, Момзен и Ранке - защо! има десетки и десетки солидни истории, най-добрите в света, които са също толкова поглъщащи, колкото и най-добрите от всички романи, и с толкова постоянна стойност.


Същото важи и за Дарвин и Хъксли, и за Карлайл, и за Емерсън, и за части от Кант, и за томове като „Растежът на моралния инстинкт“ на Съдърланд или „Есета на Актън“ и проучванията на Лонсбъри - тук отново не се опитвам да преподавам заедно книги или измервайте един по друг, или изброявайте един на хиляда от онези, които си струва да прочетете, но само за да посочите, че всеки мъж или жена с някаква интелигентност и някакво усъвършенстване може в някакъв ред или друга сериозна мисъл, научна или историческа или философска или икономическа или правителствени, намерете произволен брой книги, които са очарователни за четене и които в допълнение дават тази, за която душата му гладува.

Ни за минута нямам предвид, че държавникът не би трябвало да чете много различни книги от този характер, както всеки друг трябва да ги чете. Но в крайна сметка държавникът, и публицистът, и реформаторът, и агитаторът за нови неща, и поддръжникът на доброто в старите неща, всички се нуждаят повече от всичко друго, за да познаят човешката природа, да познаят нужди на човешката душа; и те ще открият тази природа и тези нужди, посочени както никъде другаде от великите творчески писатели, независимо дали от проза или от поезия.


Помещението за избор е толкова неограничено, че според мен е абсурдно да се опитвам да правя каталози, които трябва да се харесат на всички най-добри мислители. Ето защо нямам никакво съчувствие към писането на списъци със Стоте най-добри книги или Библиотека с пет фута. Добре е човек да се забавлява, като съставя списък от сто много добри книги; и ако той трябва да замине за около година, когато не може да получи много книги, е отлично нещо да изберете библиотека от пет фута от конкретни книги, които през тази конкретна година и на това конкретно пътуване би искал да прочете. Но няма такова нещо като сто книги, които са най-подходящи за всички мъже, или за повечето мъже, или за един човек по всяко време; и няма такова нещо като библиотека от пет фута, която да задоволява нуждите дори на един конкретен мъж по различни поводи, продължаващи в продължение на няколко години.

Милтън е най-подходящ за едно настроение, а Папа за друго. Тъй като човек харесва Уитман, Браунинг или Лоуъл, той не бива да се чувства изключен от Тенисън, Киплинг, Корнер, Хайне или Барда на Димбовица. Романите на Толстой са добри в един момент, а тези на Сиенкевич в друг; и той е късметлия, който може да се наслади Саламбо и Том Браун и The Двама адмирали и Куентин Дървард и Уорд Артемус и Легенди на Инголдсби и Пиквик и панаир на суетата. Защо има стотици книги като тези, всяка от които, ако наистина е прочетена, наистина усвоена от човека, към когото се случва да се обърне, ще позволи на този човек съвсем несъзнателно да се снабди с много боеприпаси, които ще намери за полза в битката на живота.


Книгата трябва да е интересна за конкретния читател по това време. Но има десетки хиляди интересни книги и някои от тях са запечатани на някои мъже, а други са запечатани на други; а някои раздвижват душата в даден момент от живота на човека и въпреки това не предават никакво послание в други моменти. Читателят, любителят на книгите, трябва да отговаря на собствените си нужди, без да обръща твърде много внимание на това, което съседите му казват, че тези нужди трябва да бъдат. Той не трябва да се преструва лицемерно, че харесва това, което не му харесва. И все пак той трябва да избягва най-неприятното от всички признаци на надута суета, което се състои в това да се отнася към гордостта само на индивидуална и може би жалка идиосинкразия. Случва се да съм отдаден на Макбет, докато много рядко чета Хамлет (въпреки че харесвам части от него). Сега смирено и искрено осъзнавам, че това е недостатък в мен, а не в мен Хамлет; и въпреки това не би ми помогнало да се преструвам, че харесвам Хамлет колкото Макбет когато всъщност не го правя.

Много обичам прости епоси и баладна поезия, от песента Nibelungenlied и Roland през „Chevy Chase“ и „Patrick Spens“ и „Twa Corbies“ до стиховете на Скот и „Saga of King Olaf“ и „Othere“ на Longfellow. От друга страна, не ми пука да чета драми като правило; Не мога да ги чета с удоволствие, освен ако не ме привличат много силно. Те трябва да са почти Есхил или Еврипид, Гьоте или Молиер, за да не почувствам, след като ги завърша, чувство на добродетелна гордост, че съм постигнал задача. Сега бих първият, който отрече, че дори най-възхитителната стара английска балада трябва да бъде поставена наравно с някоя от десетки драматични произведения на автори, които не съм споменал; Знам, че всеки от тези драматурзи е написал по-ценното от баладата; само, аз се наслаждавам на баладата и не се радвам на драмата; и следователно баладата е по-добра за мен и този факт не се променя от другия факт, че моите собствени недостатъци са виновни по въпроса. Все още чета редица романи на Скот отново и отново, докато ако завърша нещо от мис Остин, имам чувството, че изпълненият дълг е дъга за душата. Но други любители на книги, които са ми много близки и чийто вкус знам, че е по-добър от моя, четат през цялото време госпожица Остин - и освен това са много мили и никога не ме съжаляват по твърде обиден начин, че не чета нея самата.

Освен майсторите на литературата, има всякакви книги, които един човек ще намери за възхитителни и които със сигурност не би трябвало да се предаде, само защото никой друг не може да намери толкова много в любимия том. На нашите рафтове за книги има малък предвикториански роман или приказка Полупривързаната двойка. Разказано е с много хумор; това е история на нежните хора, които наистина са нежни хора; и за мен е напълно възхитително. Но извън членовете на собственото си семейство никога не съм срещал човек, който дори да е чувал за него, и не предполагам, че някога ще го срещна. Често се радвам на история от някой жив автор толкова много, че пиша, за да му го кажа - или да й го кажа; и поне половината от времето съжалявам за постъпката си, защото това насърчава писателя да повярва, че обществеността споделя моите възгледи и след това установява, че публиката не го прави.