Защо всеки мъж трябва да чете Джейн Остин

{h1}


Още в дните на юридическото си училище си почивах от една събота, за да гледам безсмислено гледане на телевизия. Докато прелиствах каналите, попаднах на Хю Лори, от славата на д-р Хаус, облечен в английски джентълменски дрехи от 19-ти век. Защото бях Къща фен, бях любопитен как звучи Хю Лори с родния си британски акцент, така че спря пауза в сърфирането на моя канал, за да разбере.

След това погледнах надолу към информационната отметка, която кабелната кутия показва на екрана, и видях, че гледам Чувство и чувствителност.


Ъъъ. Джейн Остин. Няма начин да се радвам на това.

Свързах Джейн Остин с група момичета, които познавах в гимназията и които щяха да гледат 6-часовия BBC Гордост и предразсъдъци минисериали в маратонски сесии по време на преспи. И никога не бях чел книгите, на които се основават тези филми и телевизионни предавания, които изглеждаха като дама от фуу-фууи.


Не, нямаше да гледам филм, който със сигурност е създаден за тези, които четат Клуба на бебетата и обичат ром-комите. Планът ми беше да обърна канала веднага щом чух д-р Хаус да говори по британски.



Два часа по-късно крайните кредити за Чувство и чувствителност превъртя надолу по екрана.


Бях гледал цялото нещо. Дори не станах да отида до тоалетната.

Не само, че гледах целия филм, спомням си, че си мислех: „Човече, това всъщност беше доста добре.“


Благодарение на д-р Хаус, моята съпротива срещу Остин беше сломена и аз се озовах истински любопитен за нейните книги. Така че взех безплатната версия на събраните й творби и бавно започнах да си проправям път през това, което може би е трите й най-добри: Чувство и чувствителност, Гордост и предразсъдъци, и Ема.

И ще бъда проклет, ако не се радвах истински на всички тях.


Ако сте мъж, който е отписал Джейн Остин по същите причини, както и аз някога, надявам се тази публикация поне да ви накара да помислите да прочетете нейните класици. Те не са само за пилета. Ето защо:

Защо всеки мъж трябва да чете Джейн Остин

Две жени и разположение на дивана илюстрация.

Ще откриете, че Остин е по-тъп и забавен, както очаквате.


С изненадващо завладяващи сюжети и ловък диалог романите на Остин са просто приятни и забавни за четене. Това, което може да бъде най-изненадващо за онези, които свързват Остин с неприятните дрехи и на пръв поглед задушните маниери от периода на Регентството, е, че Остин има наистина остър ум. Тя често изкривява отношението и културните нрави на деня, описвайки нещата с език в бузите и понякога се оказвах да се смея на глас, докато четях нейните романи.

Но освен истинското удоволствие, което идва с четенето на нейните романи, има и някои други причини да помислите да добавите Остин към вашата лична библиотека:

Остин ще ви помогне да развиете теорията си за ума

Илюстрация за ходене на мъже и жени.

Преди няколко години написах статия на защо мъжете трябва да четат повече художествена литература, и една от причините, които посочих, е, че помага да се развие това, което когнитивните психолози наричат ​​нашата „теория на ума“. Теорията на ума е това, което ни позволява да оценим психичните състояния (мисли, чувства, убеждения) на другите въз основа на цял набор от данни и да използваме тази оценка, за да предскажем и обясним какво мислят хората. Теорията на ума ни позволява да правим стратегии и да надхитряваме опонентите в бизнес контекст (и да избягваме да бъдем измамени от своя страна), както и да се ориентираме в неизказаните сложности на романтичните връзки („Мисля, че тя мисли, че я харесвам, но не. Как лесно ли ще подведа това момиче? ”).

За съжаление, мъжете са стигнали до краткия край на еволюционната пръчка, що се отнася до теорията на ума. Момичетата са склонни да развиват своите по-бързо от момчетата, а жените обикновено се справят по-добре в теорията на умствените задачи, отколкото мъжете.

За щастие това е умение, което може да се развие и четенето на художествена литература е един от начините да го направите. Проучванията показват, че когато четем художествена литература, частите на мозъка ни, отговорни за теорията на ума, светват и са силно ангажирани. Разказите изискват от нас да отгатнем скритите мотиви на героите, да разберем какво могат или не могат да мислят техните врагове или любовници (когато авторът не ни казва изрично), както и да следим всички социални взаимодействия между тях.

Що се отнася до изграждането на мускулите на нашата теория за ума, романите на Джейн Остин са подобни на силно покрити щанги. Всички са свързани с връзките и това, което всички мислят за тези връзки. Романите на Остин са пълни с десетки герои, които непрекъснато се досещат за мислите и намеренията на останалите герои; всеки взаимодейства с другите по сложни начини, които влияят на взаимоотношенията на почти всички в книгата.

Например в Гордост и предразсъдъци, има почти 50 различни знака и всички те се свързват помежду си по някакъв фин начин. Проследяването на тази мрежа от взаимоотношения и разбера какво всъщност означават всички тези фини британски социални жестове от 19-ти век се превръща в интензивна тренировка в теорията на ума. Винаги, когато завърша роман на Джейн Остин, аз се чувствам малко по-социално пъргав.

Ако искате да станете по-добър стратег, лидер, съпруг, баща или любовник, четенето на Остин със сигурност може да ви помогне.

Да бъдеш запознат с Остин е съществена част от това да си културно грамотен

Както вече говорихме на сайта, има Голям разговор за големите идеи в живота в западната култура, започнала в древна Гърция и продължаваща и до днес. Остин е един от участниците в тази дискусия. Що се отнася до избора на 26-те писатели, които са били най-важните и влиятелни в оформянето на културата на Запад, изтъкнатият литературен критик Харолд Блум избира Остин като част от на 'Западен канон - книгите и училището на вековете.' Защо? Използването й на ирония, естествен и реалистичен диалог, както и вътрешен диалог, помогнаха да се оформи хода на литературата. Тя също така удари големите идеи за любов, добродетел и самопознание, а нейните произведения са посочени в многобройни трудове по психология, социология и философия. Като само един пример, в След добродетелта, Шотландският философ Alasdair MacIntyre използва произведенията на Остин заедно с тези на Бенджамин Франклин и Аристотел като примери за три различни системи на добродетел.

Позоваванията на Остин също се появяват редовно в медиите, от статии на твърда журналистика до поп култура. Не само има многобройни директни адаптации на нейните романи, но и техните сюжети са по-свободно включени в много филми и телевизионни предавания. Например хитът от 1995 г. Безсмислено всъщност беше модерен поглед върху Остин Ема.

Ако искате да бъдете по-ловък участник в Големия разговор, хванете препратките към поп културата, които иначе биха ви хрумнали, и сте навсякъде по-проницателни в културно отношение, тогава трябва да сте нагоре на своя Остин.

Историите на Остин преподават важни уроци от живота

Вероятно има безброй житейски уроци, които бихте могли да вземете от романите на Джейн Остин, но ето два големи, които ми се струваха също толкова приложими за мъжете, колкото и за дамите.
Джейн Остин викторианска илюстрация.

Обичайте със сърцето си и твоята глава. Романите на Остин често са съчетани с романтична фантастика от емоционално и ескапистко разнообразие, но докато четох творбата й, открих, че тя всъщност възприема много равен, широко отворени очи към любовта. За Остин процъфтяващият живот изисква да обичате и със сърцето си и твоята глава.

Тя често показва нещастието, което се проявява, когато някой се ожени или от чиста романтична страст, или от студено, пресметнато удобство.

Предприеме Чувство и чувствителност в която Остин изследва скръбта, която може да последва любов, основана единствено на страстите. Младата Мариан Дашууд е олицетворена романтична любов. В една сцена тя описва защо никога не би могла да се омъжи за човек като скучния Едуард Ферарс:

„Очите му искат целия този дух, този огън, който едновременно оповестява добродетелта и интелигентността. И освен всичко това, страхувам се, мамо, той няма истински вкус. Изглежда, че музиката едва ли го привлича и макар да се възхищава много на рисунките на Елинор, това не е възхищението на човек, който може да разбере тяхната стойност. Очевидно е, че въпреки честото му внимание към нея, докато тя рисува, всъщност той не знае нищо по въпроса. Той се възхищава като любовник, а не като ценител. За да ме удовлетворят, тези герои трябва да бъдат обединени. Не бих могъл да бъда доволен от мъж, чийто вкус не съвпадаше във всяка точка с моя. Той трябва да влезе във всичките ми чувства; едни и същи книги, една и съща музика трябва да ни очарова и двамата. О! мамо, колко бездуховен, колко опитомен беше поведението на Едуард при четенето ни снощи! Най-жестоко изпитвах сестра си. И все пак тя го понесе с толкова самообладание, като че ли едва го забеляза. Едва успях да запазя мястото си. Да чуя онези красиви реплики, които често почти са ме подивявали, изречени с такова непроницаемо спокойствие, такова ужасно безразличие. '

За Мариан любовта изисква вие и вашият спътник да имате всичко общо. Но забележете, че тя се фокусира върху малко повърхностни неща: книги, музика, изкуство. Тя иска сродна душа, но не изследва душата на ухажора. Дали любовникът й е благороден и добър, дори не й минава през ума.

По случайност Мариан среща идеалния си мач в пъргавия, джентълмен спортист г-н Уилоуби. Той буквално и образно сваля Мариан от краката й в момента, в който се срещнат, като я вдига и носи вкъщи, след като тя пада под хълм под дъжда. След това тя с възторг открива, че Уилоуби има същите вкусове към музиката, книгите и изкуството като нея. Той като че ли изпълнява всяко нейно романтично желание и мечта.

И все пак Уилоуби се оказва опортюнистичен негодник, който води Мариан в продължение на месеци и след това я оставя висока и суха. Мариана, която е безнадеждна романтична, е с разбито сърце и почти умира от мъка.

Сестрата на Мариан Елинор, от друга страна, възприема много по-равномерен, зрял подход към любовта. Да, тя желае съпруг, с когото се радва да бъде наоколо, има общи неща и е физически привлечена. Но тя вярва, че характерът на ухажора е най-важната му черта. Беше ли истински добър човек, който да я вдъхнови да бъде и по-добър човек?

Вкусовете се променят и красотата избледнява по време на живота, но добродетелта и темпераментът на човек обикновено остават същите. Все още ли ще искате да сте женени за любовника си от тридесет години, ако тя вече не се радва на същите книги като вас или е получила бръчки и чернодробни петна?

В Гордост и предразсъдъци, примерът с господин Бенет, бащата на главния герой на книгата - дъщеря му Елизабет - предлага прозрение за балансирането на любовта със сърцето и главата ви. Господин Бенет не е щастлив в брака си и винаги върти очи към „глупавата си съпруга“. Остин обяснява корена на нещастието на Бенет:

„Завладян от младостта и красотата и от вида на добрия хумор, който обикновено дават младостта и красотата, [Бенет] се беше оженил за жена, чието слабо разбиране и нелиберален ум в началото на брака им сложиха край на истинската привързаност към нея.“

Накратко, господин Бенет остави чувствата му да диктуват изцяло избора му на съпруг и се ожени за съпругата си единствено заради външния си вид и привидното очарование, вместо да използва главата си, за да вземе предвид фактори като характер и темперамент. Желанието му го заслепи от факта, че бъдещата мисис Бенет е безхаберна, дребна, социална алпинистка.

Поради лошия си избор като младеж, патриархът на клана Бенет не желае любимата му дъщеря Елизабет да направи същата грешка. Когато разбира, че тя иска да се омъжи за г-н Дарси, чийто характер Елизабет и нейното семейство първоначално са разбрали погрешно, той с любов, но грубо моли дъщеря си да разгледа мотивите й:

„‘ Той е богат, за да съм сигурен, и може да имате повече фини дрехи и фини карета от Джейн. Но ще те направят ли щастливи? ’

„Имате ли други възражения - каза Елизабет, - освен вашата вяра в моето безразличие?“

'Нито едно. Всички го познаваме като горд, неприятен човек; но това не би било нищо, ако наистина го харесате. “

„Харесвам, харесвам го“, отговори тя със сълзи на очи, „обичам го. Всъщност той няма неподходяща гордост. Той е напълно любезен. Вие не знаете какъв е той в действителност; тогава се молете, не ме болете, като говорите за него с такива думи. “

„Лизи - каза баща й, - дадох му съгласието си. Всъщност той е човекът, на когото никога не бих се осмелил да откажа каквото и да било, което той се сдържа да поиска. Сега ви го давам, ако сте решени да го вземете. Но нека ви посъветвам да помислите по-добре. Знам какво е настроението ти, Лизи. Знам, че не бихте могли да бъдете нито щастливи, нито уважавани, освен ако наистина не сте уважавали съпруга си; освен ако не го гледате като на висшестоящ. Вашите живи таланти биха ви изложили на най-голяма опасност в неравен брак. Едва ли бихте могли да избегнете дискредитирането и мизерията. Дете мое, нека не изпитвам скръбта да те видя да не можеш да уважаваш партньора си в живота. '

Господин Бенет иска да се увери, че дъщеря му обича и със сърцето, и с главата си, за да не направи същата грешка като него. Той иска тя да се омъжи за мъж, когото и двамата обича и уважава.

Романите на Остин са пълни с подобни примери по тази тема. И докато главните герои в нейните книги са жени, поуката е също толкова приложима и за мъжете. Някои изследвания всъщност показва, че мъжете, особено мъжете в средата на двадесетте години, падат по-бързо в любовта над главите, отколкото жените.

Следователно те могат да се окажат сляпи за многото червени знамена техният значим друг е размахване. Едва след като индуцираната от страст любовна слепота изчезне, тези мъже осъзнават, че са в задънена улица и вероятно токсична връзка.

Затова вземете урок от госпожица Остин, господа. Обичайте страстно, но обичайте и със сърцето си и ум.

Нежеланите намеци за илюстрацията M Shepherd.

Познайте себе си и смирено се стремете към личностно израстване. Всички героини на Остин преминават през някакъв вид перипетея за себе си. В Гордост и предразсъдъци, Елизабет Бенет открива, че е била също толкова горда и също толкова предубедена, колкото господин Дарси. В Ема, Ема идва да види, че нейното намесване в любовния живот на другите е причинило само сърдечни болки. И в Чувство и чувствителност, Мариан осъзнава, че е оставила емоциите си да я заслепят за истинския характер на господин Уилоуби.

Поради това изглежда важен урок, който Остин се опитва да предаде на своите читатели, е да приеме сериозно предупреждението, изписано в древногръцкия оракул в Делфи: „Познай себе си!“ Имайте малко самосъзнание. Излезте извън собствената си глава и се опитайте да видите как другите могат да ви видят (теория на ума!), За да можете да триангулирате по-точна представа за това кой всъщност сте, какво всъщност е вашето поведение и какви са последствията от тези действия .

Но не спирайте дотук. Трябва да имате смирението, за да приемете, че може да не сте толкова добри или благородни, колкото мислите, че сте и след това да предприемете действия за подобряване на себе си. В света на Джейн Остин не е позволено да се самосъжалявате за сегашната си окаяност. Да, изпитвайте угризения и дори срам за грешките си, но след това използвайте тези чувства, за да подхранвате пътуването към самоусъвършенстване.

Заключение

В библиотеката на мъжа има място за нехудожествени биографии от писатели като Едмънд Морис и Стивън Е. Амброуз и за мъжествена белетристика от хора като Кормак Маккарти и Лари Макмъртри. И трябва да има място и за някои Остин. Обещавам ви, че тестисите ви няма да се изкачат обратно в тялото ви, ако решите да се отворите Чувство и чувствителност. Всъщност това ще ви направи по-добре закръглени мъже.

Тъй като романите на Остин са не само приятни, но могат да увеличат вашата теория на ума, да ви помогнат да участвате в Големия разговор и да предложите важни житейски уроци, ще насърча и дъщеря ми, и сина ми да ги четат, когато остареят достатъчно. По-добре би било да научат за връзките от спанстър от 18-ти век (Остин никога не се е женил), отколкото да научат за това чрез осмоза от съвременната телевизия и филми.

Ако има един роман, който препоръчвам да започнете, той е Гордост и предразсъдъци. Това е, което ми хареса най-много. Внимавайте: Романите на Остин са томове, затова си дайте малко време да ги прочетете. (Всички те могат да бъдат намерени на Amazon или безплатно, или най-много няколко долара. Те също могат да бъдат намерени безплатно на Проект Гутенберг.)

Ако четенето на Остин не ви подхожда, помислете за гледане на филмова адаптация на нейните романи. Чувство и чувствителност от 1995 г. има звезден състав (Кейт Уинслет, Ема Томпсън, Хю Грант, Хю Лори, Алън Рикман) и както казах в началото, наистина е доста добър. 1996-те Ема с Гуинет Полтроу също трябва да е доста добре, макар че не съм го виждал. И Гордост и предразсъдъци е направен в мини-сериал през 1995 г. (очевидно средата на 90-те е съвременният разцвет на Джейн Остин!), с участието на Колин Фърт в ролята на г-н Дарси и е първокласен или поне тези момичета от гимназията са казали това. Хей, оказва се, че все пак са се занимавали с нещо.