Защо трябва да ходите на църква (дори и да не сте сигурни във вярванията си)

{h1}


Що се отнася до религиозните институции, американците проявяват известно противоречие между своите вярвания и действията си.

От една страна, огромното мнозинство смята, че църквите и другите молитвени домове са мощни сили за обществено благо: според изследователския център Pew, почти девет от десет американци казват, че религиозните институции „събират хората и укрепват общностните връзки“ и „играят важна роля в подпомагането на бедните и нуждаещите се“, докато три четвърти вярват, че „защитават и укрепват морала в обществото“.


Американският бик по отношение на положителното въздействие на религиозните институции обаче не се разпростира изцяло върху активното им участие в тях: само половината посещават религиозни служби ежемесечно, а още по-малко присъстват седмично.

Този брой е естествено най-нисък сред хората без определена религиозна принадлежност - кохорта, която нараства по размер през последното десетилетие. „Нонес“, както ги наричат, сега представлява 23% от населението (включително над една трета от хилядолетията), около една четвърт от които се състои от агностици и атеисти, а останалите са тези, които просто не са свързани с религия. Само 4% от тези хора посещават религиозни служби седмично, като 24% посещават ежемесечно, а почти три четвърти посещават рядко и никога.


Но дори и сред тези, които са свързани с религия, редовното посещение на религиозните служби е по-рядко, отколкото може да се мисли. Само 46% от религиозно обвързаните посещават услуги всяка седмица, а други 35% казват, че ходят 1-2 пъти месечно, а 18% съобщават, че рядко отиват никога. Сред Millennials броят е много по-малък; само около 27% посещават услуги седмично.



Когато всички групи са обединени, само 36% от американците посещават религиозни служби на седмица (и както вече обсъждахме по-рано, значително по-малко от този процент се състои от мъже). Това представлява малък, но значителен спад от 3% в посещаемостта през последното десетилетие.


Наскоро спадът настрана, посещаемостта на услугите е ниска много по-дълго от това. Галъп проучвания, които определят процента на хората, които в момента ходят на църква или синагога седмично или почти седмично, на 38%, показват, че дори преди 25 години този брой все още е бил само 44%. И ако четете книги от началото на 20ти век и дори по-назад, авторите отбелязват колко малко хора са ходили на църква дори тогава.

Църквата отдавна се продава трудно.


Но все още има наистина добър случай, който да се направи. И не само за благочестивите или правоверните.

Забележка: В останалата част на тази статия ще използваме „църква“, когато говорим за религиозни служби, тъй като християнските религиозни институции са това, в което биха участвали почти ¾ от американците, ако участваха. Но очертаните принципи се отнасят до посещаването на всички молитвени домове, включително джамии, синагоги и т.н.


Защо хората не ходят на църква?

Обяснихме защо мъжете не ходят на църква толкова често, колкото жените, но защо повечето от двата пола не отиват?

Спадът в вярата изглежда като най-очевидният отговор и макар да обяснява част от причината хората да не посещават религиозни служби, той не обяснява всичко.


Общият процент на посещение на църквите в САЩ не е намалял напоследък, тъй като редиците на религиозно свързани членове ще ходят на църква по-малко; Вярата и практиката сред тази група всъщност се запазиха стабилни през последното десетилетие и в някои области (макар и не посещаването на църквата) се увеличиха. По-скоро е намалял, защото делът на населението на нонесите - които посещават църква много рядко - се е увеличил.

И все пак, противно на общоприетото предположение (и техния негативен звук), Nones не избягват всякаква връзка с трансцендентното и мнозина все още избягват теистичните наклонности: 61% вярват в Бог, 40% казват, че редовно изпитват чувство на духовен мир и благополучие. като повече от една трета казват, че религията е много или донякъде важна за тях и 20% се молят ежедневно. Така че религиозно несвързаните не са изцяло невярващи; по-скоро това е кохорта, която вероятно ще се опише като „духовна, а не като религиозна“ - и да свързва посещението на църква единствено с последния етикет.

По този начин, докато отслабването на вярата сред Нонес наистина е изиграло роля за намаляването на посещаемостта на църквата, така има и общо разединение между вярата и необходимостта да се направят някои от външните прояви, традиционно свързани с нея - като ходенето на църква. Дори ако тези от тази група изпитват религиозни импулси, те не изпитват нужда да ги структурират в рамките на организираната религия.

Отслабването на вярата е още по-малко фактор сред тези, които са религиозно свързани, но ходят на църква по-рядко, отколкото в миналото. Вместо да цитира съмнения или теологични въпроси, тази кохорта, която съставлява 22% от религиозно свързаните, посочете по-практически причини защо в последно време пропускат услугите по-често: добра църква не е наблизо, те са твърде заети или несъмнено „прекалено мързеливи“ или просто има други неща, които предпочитат да направят вместо това.

Тогава и за двете групи основният двигател на липсата на посещение на църквата е нарастващото усещане за това незадължителност. Тези, които са склонни към религия, чувстват, че посещаването на църквата могат лесно да бъдат отхвърлени за удобство или да бъдат заменени, без загуба, за по-приятна дейност. Теистичните ноне се чувстват като духовността и посещението на църквата не са неразделно свързани и че първите могат да се култивират без вторите. А невярващите Nones смятат, че църквата изобщо не е от значение за тях.

Докато посещението на църква някога е представлявало централна културна, социална и гражданска институция, сега е нещо, което трябва да вземете или оставите, в зависимост от вярванията, личността и графика на човека. Несъществено за живеенето на добрия живот.

Със сигурност няма да приберете тази културна котка обратно в чантата. Но все пак бих искал да направя противоречив, контракултурен, разбира се донкихотски случай, който, макар и незадължителен, редовното посещение на църквата функционира като един от най-добрите ключове за някой желаещи да създадат процъфтяващ живот - не само религиозно настроените, но дори агностици и атеисти.

Бих искал да направя нерелигиозен случай за религиозно присъствие на религиозни служби.

Ползите от редовното посещение на църквата

За тези, които вече са свързани с религия, целта на църковните служби е очевидна: да се покланят на Бог. И все пак за повече от половината от тази номинално вярна демографска група, този начин на съществуване изглежда е недостатъчен, за да принуди дупетата им в скамейки всяка неделя. Така за тях „светските“ ползи от посещението на църквата, посочени по-долу, ще се надяваме да добавят още един слой мотивация за посещение.

За „духовната, но не религиозна“ тълпа, приканвам ви да разгледате тези предимства в светлината на възможността духовността в действителност да процъфтява най-много, когато й се даде малка структура - призма за фокусиране на чувствата, намеренията и мислите на човек в по-последователна и ползотворна насока.

А за агностиците и атеистите, които със сигурност ще бъде най-трудно да се убедят (!), Предлагам да гледат на църквата като на нещо като антрополог - виждайки я като общ организационен принцип на обществото, претеглящ дали тя може да не е само най-доброто възможно средство за задоволяване на универсалните човешки нужди и размишляване върху идеята, че човек може да признае, че има тези нужди, и рационално да се съгласи да ги изпълни по този конкретен канал, без да се съгласи изцяло с техните богословски основи.

Всички тези групи могат да се възползват от безбройните социални, психологически, физически, умствени и духовни ползи, които посещението на църквата може да предложи.

По-голяма социална подкрепа

Всеки, който е завършил колеж и се е насочил към реалния свят, може да ви каже едно: създаването на приятели в зряла възраст е трудно.

Все пак е малко по-лесно, ако отидете на църква.

Експерти казват, че две от три ключа за насърчаване на приятелства са „повтарящи се и непланирани взаимодействия“ и „настройка, която насърчава уязвимостта“. Църквата предлага и двете.

Виждате едни и същи хора всеки уикенд, без да се налага да планирате да ги виждате (и да се опитвате да синхронизирате лудите си графици, за да се случи среща). „Повтарящите се и непланирани взаимодействия“ очевидно се случват в контекста на неща като работа и фитнес зала, но църквата има допълнителната полза, че нейните участници не просто се чувстват трогнати, за да опознаят хората, ако настроението ги порази, но се смятат за задължени за насърчаване на тясна общност; те виждат общението като неразделна част от цялостната цел на църквата. Принципите на любовта, прошката, саможертвата, благотворителността, изповедта и единството са в основата на усилията на обществото да се опознаят и дори ако не винаги успяват да бъдат анимирани от тези възвишени импулси, такива добродетели продължават да функционират като камъни на допир и идеали, които информират техните взаимоотношения. С други думи, църквата предоставя „настройка, която насърчава уязвимостта“ по начин, по който малко други могат да се сравнят.

Църквата не е просто добро място да създадете приятели, но и просто да разширите и задълбочите своята пейка от социални връзки. Като Ню Йорк Таймс доклади, „Проучване, проведено в Северна Каролина, установи, че честите посетители на църквата имат по-големи социални мрежи, с повече контакти, повече привързаност и повече видове социална подкрепа от тези хора, отколкото техните колеги.“ Опознаването на различни хора от различни сфери на живота разширява списъка с хора, към които можете да се обърнете, ако се окажете в търсене на работа или нужда от съвет или в семейната криза.

Във време на по-голяма изолация и свиване на социалните кръгове, когато хората нямат личен контакт и имат малко хора, към които могат да се обърнат, когато имат проблеми, църквите предоставят последен бастион за интимна, сплотена общност.

Шанс да запомните / преориентирате / отразите / прецентрирате

Има много неща, които звучат чудесно абстрактно - неща, които мисля, че ще работят на теория, но не се отразяват на практика.

Искам да вярвам, че все още мога да бъда също толкова продуктивна, ако не планирам седмицата си. Но аз не съм.

Искам да вярвам, че мога да стана също толкова силен, без да броим макросите си. Но когато не следя какво ям, просто напълнявам.

И аз искам да вярвам, че мога да бъда духовен, без да съм религиозен, без да ходя на църква - защото колко привидно би било да имаш стабилен духовен живот, без да се налага да поемаш някоя от изискващите време отговорности и неудобни дисциплини, изисквани от прикачването на твоите вярвания към институция?

Но уви, чрез експерименти и опит установих, че просто не мога да поддържам духовния си живот на толкова висок план, без да му дам някаква структура.

Всички чувстваме, че хипотетично трябва да можем да държим моралните си компаси насочени на север, мислите ни за дълбоки въпроси, сърцата ни търсят начини да помогнат на другите при липса на външни проверки и подкани. Но всекидневният живот има ужасен начин да се намесим с най-добрите си намерения: ние жертваме етиката на олтара за удобство; ние обръщаме внимание на спешното, вместо да съзерцаваме безкрайното; ние се обръщаме все по-навътре и в крайна сметка мислим много повече за себе си, отколкото другите.

Реалността е, че сме забравителни същества, които се нуждаят от редовни настройки, за да поддържат курса си. Без такива, земни, непосредствени грижи изтласкват всичко по-високо, нещо дори изследвания понася: хората, които не са религиозно свързани, са по-малко склонни да мислят за смисъла и целта на живота.

Ежеседмичното посещение на църквата ни кани да размишляваме за нашата благодарност за добрите неща в живота ни, засилва нашите морални ценности, възпитава благоговение и смирение и отново ни фокусира върху нашата по-голяма цел. Това е шанс да прецентрираме и преориентираме живота си.

В края на краищата само досега можете да излезете от коловоза след седем дни.

Изгражда дисциплина

Структурата, осигурена от посещаването на църквите седмично, представлява духовна дисциплина и услугите обикновено предлагат насърчение за справяне с другите: молитва, даване на милостиня, медитация, изучаване на Писанията, пост и т.н.

Аспектите на самата услуга също развиват вътрешна дисциплина: често срещате едно от малкото неща в съвременния живот не съобразени с вашите лични изисквания и вашият неспокоен маймунски ум трябва да издържи джобовете на скуката, без да проверява телефона ви. Това е шанс да калибрирате отново вниманието си. Това е шанс да се ангажираме с нещото, което се опитваме да избягваме във всички други области на нашия живот: триене.

Дисциплината, която изграждате в църквата, ще се разпростре и върху заниманията ви извън нея; изследванията показват, че когато увеличите силата на волята в една област от живота си, можете да използвате нейната новооткрита сила в други.

Това увеличение на песъчинките може да е една от причините, поради която удвояването на процента на религиозна посещаемост повишава доходите на домакинствата с 9,1 процента, което е констатация, която е валидна дори когато други променливи се контролират.

Ритмите на ритуала и рутината

В нашия корпоратизиран, хомогенен, много плосък постмодерен свят, едно от най-недооценените предимства на посещението на църквата е способността на този ритуал да добави малко текстура към живота ни.

Да прекрачиш прага на много църкви означава да се чувстваш човек е напуснал „нечистия” свят, в който почти изцяло живее, движи се и има тяхното същество, и е влязъл в малко свещено време и пространство. Това може да е джоб на съществуването, който се чувства освежаващо различен от обикновения живот; прозорците с витражи заменят размитата дъска на шкафа; светлината на свещите измества блясъка на екраните; древни думи заместват актуалните заглавия. Литургията дава регенерираща сезонност на свят, който иначе върви безмилостно, линейно, като тикера в долната част на денонощния канал за новини - непрекъснато нова, но същевременно унищожаваща униформа.

Дори и да посещават църкви, които усилено работят за изграждането на своите сгради не чувствате се по-различно от това, което бихте срещнали в мола или киносалона, все още има какво да се каже за простото удовлетворение от седмичната рутина. Въпреки че понякога може да се почувства досадно да приготвите децата и да излязат от вратата за услуга, такава семейна традиция създава приливите и отливите, които в крайна сметка функционират като хедж срещу аномията.

По-силен брак

Според a проучване по отношение на ефекта от посещаването на религиозна служба върху качеството на връзките, двойките, които посещават църква заедно, са по-склонни да бъдат щастливи, отколкото двойките, които не го правят. Това важи дори при контролиране на разликите в расата, възрастта, образованието, семейното положение, региона и други фактори. Авторът на изследването, У. Брадфорд Уилкокс, по-нататък важно отбелязва „че някои от ползите от религиозното участие изглеждат временни, а не духовни и се отнасят дори за посетителите на църквата, които може да са несигурни относно собствената си преданост“.

Защо посещението на църква подобрява връзката? Ходенето на църква засилва споделените ценности на двойката, придава на връзката висша цел и установява традиция, при която двойката прекарва времето си заедно - всички неща, които изградете солидно семейно приятелство и допринесете за здравословна банкова сметка.

Църквата също улеснява създаването на общи приятели. Както съобщава Уилкокс, „мъжете и жените, които имат повече от половината от приятелите си в една и съща религиозна конгрегация, са с около 11 процентни пункта по-склонни да заявят, че са много щастливи във връзките си, отколкото тези, които нямат“. Защо? „Радването на споделени приятелства в религиозен сбор може да повиши качеството на връзката, като даде на такива двойки чувство за принадлежност и общност, както и други модели на успешни връзки.“

Църквата допълнително подобрява щастливите бракове, като насърчава двойките да се молят заедно. Тези, които правят „са с 17 процентни пункта по-склонни да кажат, че са много щастливи заедно“, вероятно защото съвместната молитва „насърчава повишено чувство за емоционална близост, комуникация и размисъл относно приоритетите и притесненията в отношенията и чувство за божествена ангажираност в отношенията на човек . ' Изглежда старият афоризъм може да е имал право през цялото време: двойки, които се молят заедно, остават заедно.

Интересното е, че трябва да се отбележи, че двойките, при които мъжът посещава църква, но съпругата му не, също са по-щастливи от двете двойки, където нито един от партньорите не присъства и където присъства само жената. Защо? Когато една жена присъства самостоятелно, тя може да се почувства огорчена от това, че партньорът й отсъства, и разочарована от факта, че съпругът й не отговаря на моделите на мъжествеността, които вижда в църквата. Въпреки това, когато само мъжът присъства, той е по-малко грижовен, че съпругата му е МВР и службите го оставят по-мотивиран да се ангажира отново и да инвестира в семейството си.

Тази динамика важи и за способността на родителите да предават своята традиция на вяра на своите деца. Когато баща посещава сам църквата, докато децата му растат, е не само по-вероятно да станат ходеци на църква в зряла възраст, отколкото ако само мама посещава, но дори когато мама и татко отиват заедно!

Разработва успешни, добре закръглени деца

Дори ако внушаването на вашата вяра на децата ви не е голяма грижа за вас, трябва да знаете, че многобройни проучвания показват, че посещението на църква им предлага много други предимства и има дълбоко положително въздействие върху живота им.

Децата, които редовно посещават църква, имат по-висок среден успех, завършват повече години на училище, по-добре се обучават в колежа, по-рядко употребяват наркотици или алкохол, извършват престъпления или имат проблеми в училище и продължават да имат по-ниски нива на развод през зряла възраст.

Това не е просто случай на корелация, където умните, добре дисциплинирани, привилегировани деца са по-склонни да посещават църква и по този начин да изкривят резултатите. Ефектът от посещението на църквата може да се види, когато се проследява единствено в общностите с ниски доходи и става все по-положителен, колкото повече се повишава нивото на бедност.

Ефектът не е до голяма степен функция и на конкретна доктрина, която се преподава в църквите. Вижда се във всички религии, което предполага, че причинно-следственият фактор наистина се намира в всеобхватните рутини и навици, които посещаването на църквата помага да се култивира. Както бе споменато по-горе, посещението на църква изгражда дисциплина и това е не по-малко вярно за децата, отколкото за възрастните. Децата трябва да се обличат и да излязат през вратата, да седнат благоговейно по време на службата и да понесат малко скука. Църковните учения обикновено подсилват моралните принципи и често насърчават децата да работят усилено, да се пазят от неприятности, да култивират здравословни навици, да гледат оптимистично към бъдещето и да мислят за хората, които искат да бъдат, когато пораснат. Децата често се приканват да поемат ангажименти, които помагат да се развие самоконтрол и способността за забавено удовлетворение.

Тази способност за ангажираност и дисциплина сякаш се прехвърля в „светските“ области от живота на децата, укрепвайки другите им навици и укрепвайки основа, която им помага да стартират към добър характер и успех.

Достъпът до положителни ролеви модели вероятно също играе роля в това защо посещението на църквата помага да се оформят добре закръглени деца. Както обсъждахме по-рано, децата в идеалния случай се нуждаят от три „семейства“ в живота си, за да растат добре. Непосредственото им семейство има огромно въздействие, но децата също се възползват изключително много от това, че са заобиколени от други модели за подражание за възрастни - наставници, които могат да дадат съвети и да бъдат пример по начин, различен от собствените родители на детето, и по този начин уникално подхранващ.

Редкият шанс за комунално пеене

Пеенето заедно беше доста често; хората се събираха около пианото в салон и издаваха някои мелодии просто като начин да прекарат времето.

Днес, ако не сте редовен посетител на църквата, вероятно рядко, ако изобщо някога, пеете заедно с други хора.

Което е жалко. Общото пеене наистина е едно от най-големите удоволствия в живота. Това е шанс за един изключителен вид емоционален, издигащ духа израз, който не намира изход никъде другаде. А вибрациите, които изпращате, отразяват обратно, произвеждайки ефект, който внася хармония във вашето здраве. Пеене с другите освобождава ендорфини, произвеждащи удоволствие както и окситоцин, които понижават стреса и предпазва от тревожност и депресия.

Пеенето с другите също ви свързва с другите по уникален начин - буквално, както се оказва; проучвания показват, че ударите на сърцето на подписващите се синхронизират с музиката и помежду си. Освободеният окситоцин допълнително увеличава тези чувства на връзка и доверие, поради което е доказано, че подписването на група намалява чувството на самота.

Нарушава вашата ехо камера и ви свързва с хора от различни сфери на живота

В наши дни се говори много за това как хората се поставят във все повече и повече групи за самоизбор. Хората, с които търкат раменете си, споделят една и съща раса, възраст, социално-икономически статус и убеждения. Белите се мотаят с белите, колежът се обучава с колежа, 20-годишните с 20-годишните, демократите с демократите - и обратно надолу. Новините, които хората получават, се основават на това, кого следват в социалните медии (обикновено тези, с които вече са съгласни) и какво се показва в техните емисии, което се основава на това, което са им харесали в миналото, и така се отклонява от истории, които утвърждават тяхната съществуваща идеология. Има легитимен страх, че всички се оттегляме във все по-изолирани ехокамери, които притискат съзнанието ни към по-тесни и по-тесни улеи.

Може да изглежда, че църквите всъщност ще изострят тази тенденция, вместо да я смекчат. В края на краищата Мартин Лутър Кинг-младши веднъж нарече 11:00 ч. В неделя сутринта „най-сегрегирания час в тази нация“ и близо 90% от църквите в Америка днес остават доста хомогенни в расовия състав на своето членство. Много конгрегации също избират за доходи; има църкви, почти изцяло посещавани от средните и горните класове, и тези, изцяло съставени от тези от долните класи.

Но дори и сред расово хомогенните църкви, типичната разбивка между мнозинството и малцинствените сегменти от тяхното членство е 80/20 - което, макар и да не е супер разнообразно, представлява по-голяма комбинация от това, което се среща в много други сфери в живота на хората (какво разбивка на мнозинството / малцинството на вашата кутия CrossFit в предградията?). И расовото разнообразие не е единственият вид. Изобилие от църкви все още привлича хора от широк кръг места и етапи от живота: служители на сини и бели яки, хора от всички възрасти, хора от двете страни на политическата пътека. Това е комбинация, която отново често е по-голяма от това, което много хора изпитват по време на работа или във фитнеса или дори в целия си квартал.

Честно срещам по-голямо разнообразие от хора и мнения в моята църква, отколкото във всяка друга област от живота ми; членовете му са пъстър екипаж - хора от различни възрасти, социално-икономически произход, политически убеждения и увреждания - които наистина ми помагат да не се изгубя в ехото на моите емисии в социалните медии и самоизбрани групи от връстници. Това ме принуждава да общувам с хора, с които обикновено не бих се сблъскал или да избера да излизам с тях; подтиква ме да бъда търпелив със старата дама, която прави безразсъдни, 10-минутни коментари в неделното училище, да бъда приятелски настроен към аутистичното хлапе, което иска да бъда част от неговата въображаема рок група, и да слушам неволите на момчето, което живее от друга страна на града. Църквата ми дава шанс, който иначе не бих успял да упражня способността си за съпричастност и разбиране.

Допринася за по-голямо свободно мислене и вашето разнообразие от идеи

Това може да изглежда като друго противоречие: дали църквите не представят едностранчива версия на истината и обикновено обезкуражават несъгласието с нея?

Но да се върнем отново към този ефект на ехокамерата: ако почти изключително взаимодействате с хора, които вярват на едни и същи неща, които правите, вашето мислене в крайна сметка ще бъде много по-ограничено, отколкото „безплатно“.

Религията е друг глас на пазара на идеи и ако наистина сте посветени на изслушването и разбирането на всички тях, тогава трябва да се ангажирате поне от време на време. Не можете истински да решите в какво вярвате, докато не проучите всички възможности.

Това е философията, възприета от сегмент от учени атеисти и агностици, които работят в най-добрите университети в страната и са изследвани от социолога Илейн Хауърд Еклунд. Еклунд установява, че 17% от тези невярващи изследователи все още ходят на църква повече от веднъж годишно. Защо? Отчасти за солидарност с присъстващ съпруг и отчасти поради желанието за общност, но и защото, вместо да възприемат присъствието като противоречащо на тяхната научна идентичност, те го виждат като част от него. Както Ecklund обясни в интервю за ABC News, „Те искат да научат децата си да бъдат свободно мислещи, да им дават религиозен избор и затова водят децата си в религиозни организации, само за да им дадат представа за религията.“

Тези невярващи учени не искаха да възпитават децата си с атеизъм, както с религия; позволявайки им да бъдат изложени на всички възможни източници на знания, те оставят децата си да решат собствените си мисли и се уверяват, че изборът им ще бъде информиран.

Здраво мислене за деца, както и за възрастни.

Намалява горчивата партийност

Възходът на секуларизма трябваше да успокои културните войни. Вместо това те просто са станали по-зле.

Като Питър Бейнарт настойчиво наблюдава в Атлантическият месечен, тъй като влиянието на традиционната религия отслабва, хората пренасят това, което може да е вроден „религиозен“ импулс - склонност към висша цел, напрегнати идеали и твърдо очертаване на граници между добро и зло - към арената на политиката. Въпросите за расата, нацията и социалната справедливост днес се препращат с онзи вид на еднозначно, абсолютистко усърдие, някога запазено за принципите на вярата, тенденция, която задълбочи партийната пристрастност и направи все по-невъзможния вид на консенсус и компромис, необходими за да функционира демокрация.

Този ефект се наблюдава не само сред изцяло светските, но и тези, които са номинално религиозни, но не посещават редовно църква. Може би това е така, защото, както беше обсъдено по-горе, църквата поддържа хората в контакт с хора от различни сфери на живота и популяризира послание за всеобщо братство, което смекчава разногласията, възникващи между различни сегменти на обществото. За всички групи намаляването на посещаемостта на църквите ерозира споделен език на любов, милосърдие, милосърдие и прошка, които преди изграждаха мостове между тези от противоположните страни на пътеката. Движението за граждански права например израсна от черни църкви и фактът, че лидери като MLK използваха споделения език на християнството, за да популяризират каузата на чернокожите американци, помогна посланието му да пробие стените на белите. За разлика от тях, поляризиращата реторика на днешната политика за идентичност - независимо дали е отдясно или отляво - апелира към малко общи точки и отчуждава и разделя, вместо да обединява.

Без общия пробен камък на посещението на църквата, американците са загубили част от споделения си език и изглежда е предопределено да продължат да говорят един срещу друг.

Широки възможности (и повече мотивация) за услуга

Идеята, че ще правите служба, независимо дали ходите на църква или не, е още едно от онези неща, които звучат чудесно абстрактно, но рядко се получават в действителност. Със сигурност има хора, които не посещават църквата, които са самомотивирани и намират начини да неуморно служат в своите общности.

Но много хора, може би повечето, откриват, че не следват намерението си да се ангажират с благотворителни дарения и организации, освен ако не са насърчени да го правят в църквата. Изследванията потвърждават този факт. Пю установява, че „40% от американците, които описват себе си като„ активни “в религиозни организации ... са по-склонни от други американци да участват във всички видове доброволчески и обществени групи, от спортни лиги до художествени групи, хоби клубове и възпитаници асоциации. ' Подробен проучване от професора от Харвардския университет Робърт Пътнам по подобен начин установява, че тези, които посещават религиозни служби, са по-склонни от своите нерелигиозни връстници да доброволно участват не само в рамките на църквата си, но и да помагат на бедните и възрастните хора в общността, да наставляват младежите, да работят в училищата, да служат в болници , и дори дава кръв.

Макар че религиозните можеха да видят това като причина да се влюбят за плодовете на своята вяра, Пътнам и неговият съавтор Дейвид Е. Кембъл установиха, че тази по-голяма мотивация за служене не е резултат от доктрини, проповядвани от амвона. Като Кембъл доклади, „Не можахме да намерим доказателства, свързващи богословските вярвания на хората и техния процент на даване - което също помага да се обясни защо„ ефектът на религията “варира малко в различните религии.“

Вместо това, съобщава Кембъл, връзката между посещаемостта на църквата и по-високите нива на служба се оказва функция на „социалните мрежи, създадени в рамките на религиозните конгрегации. Колкото повече приятели има някой в ​​религиозен сбор, толкова по-вероятно е този човек да отделя време, пари или и двете за благотворителни каузи. ' Както казва Пътнам, „Вярата е по-малко важна от общността на вярата.“

Има смисъл. Не само е по-лесно да разберете какво да правите и как да започнете със службата, когато се представят конкретни опции за това в църквата, но също така е по-трудно да се каже „не“, когато приятел ви моли да се включите и разчита на вашето участие в проект. Освен това е просто по-приятно да служиш заедно с хора, които харесваш. Това социално очакване за ангажираност се разпростира и към служба извън стените на църквата; като виждате, че приятелите ви служат в по-голямата общност, ви подтиква да се присъедините.

Кембъл задава същия въпрос, който може би си задавате: Може ли една светска организация да „възпроизведе вида на стегнати, взаимосвързани мрежи за приятелство, намиращи се в рамките на религиозни организации“, и по този начин да има „същия ефект върху благотворителните дарения ... Или засилването на благотворителността, открито в религиозните организации конгрегациите изискват религия? ' „Журито“, казва той, „все още няма.“

По-голямо психическо и физическо здраве

Хората, които редовно посещават църква, имат по-ниско кръвно налягане и по-висока имунна система, по-рядко злоупотребяват с алкохол и наркотици, показват по-ниски нива на депресия и самоубийство и са по-вероятно да живеят по-дълго отколкото нечърковниците. Колкото повече присъстват, толкова по-голямо става това въздействие, удължаващо живота, и ефектът се открива дори когато други променливи се контролират.

Изследователите казват, че вероятно не само един фактор за посещение на църква създава тези ползи за ума и тялото, а комбинация от много от изброените тук неща и начина, по който те оказват влияние върху толкова много различни области от живота на човека. Положителният натиск от страна на колеги, както и спонсорираните от църквата програми за пристрастяване, могат да помогнат на хората да се откажат от пушенето или пиенето. Неведнъж е доказано, че солидната църква за социална подкрепа подкрепя физическото и психическото здраве. Дисциплината, научена в църквата, може да се пренесе в неща като диета и упражнения. Съобщенията за надежда и чувство за цел могат да повдигнат духа на участниците.

И разбира се, има всичко това пеене.

Отговори на запитвания и възражения

Ако сте стигнали дотук, може да се възползвате от една или повече от горните точки и да имате някои (евентуално разгневени) въпроси / възражения. Позволете ми да отговоря предварително на тях.

Дали тези ползи са резултат от корелация, а не от причинно-следствена връзка?

Това е добър въпрос. Когато ползите от X нещо са изложени по този начин, определено трябва да се приложи здравословен скептицизъм към претенциите и да се попита дали ефектът от X се дължи на причинно-следствена връзка или корелация. В този случай въпросът на масата е: посещаването на църквата прави ли ви по-здрави / по-щастливи или просто по-здравите / по-щастливите хора са по-склонни да посещават църква?

Знайте, че икономистът от MIT Джонатан Грубер учил данните и установихме, че посещението на църква наистина го прави причинно-следствена връзка произвеждат много от горните предимства.

Освен това, много от цитираните изследвания Направих контрол за други променливи, които биха могли да изкривят резултатите. Когато такъв е случаят, той беше изрично споменат по-горе.

С няколко други цитирани проучвания разплитането на причинно-следствената връзка и връзката наистина е трудно. Дори в тези случаи обаче мисля, че си струва да се замислим защо е, че по-здравата / по-щастлива тълпа е по-вероятно да отиде на църква и дали не би било разумно да следвате къде са се насочили.

Останалите наблюдения очевидно са просто анекдотични. Техният резонанс и пробег при вас може да варират.

Но не бих ли могъл да получа същите предимства, като участвам в друг вид социална / културна / гражданска организация?

Хипотетично казано? Разбира се. Реално обаче получаването на ползите от църквата при липса на църква би било трудно постижимо поради няколко причини.

Първо, дори и да сте искали да се присъедините към такава, просто няма толкова много нерелигиозни обществени организации, които да бъдат част от тези дни. Преди шестдесет години имахте неща, в които масоните и Ротари клубът да участват, но повечето граждански или до голяма степен светски институции са се свили в членството или са изчезнали (като се има предвид връзката между посещението на църквата и участието на общността, можем да предположим, че те вероятно са се изпарили) защото посещението на църквите е намаляло и че по ирония на съдбата светските организации зависят от религиозните организации, за да процъфтяват.)

Второ, дори когато съществуват алтернативни общности, като, да речем, сплотена фитнес зала или организация с нестопанска цел, такива групи не предлагат колкото повече от горните предимства като църкви. Във фитнеса ще получите някаква социална подкрепа, по-добро здраве и шанс да изградите своята дисциплина, но това вероятно не привлича голямо разнообразие от хора, подканя ви да задавате големи въпроси за смисъла на живота или да ви движи да извършват общественополезен труд. Една организация с нестопанска цел ще ви ангажира в общността и ще ви свърже с хора от различни сфери на живота, но може да не създаде толкова много социална подкрепа за Вие, нито предоставят твърде много възможности за избухване в песента.

След това бихте могли да сглобите куп различни интереси - принадлежност към фитнес зала, участие в обществен хор, доброволчество в приют за бездомни. Жизнеспособна опция. Но отново, реално, повечето хора няма да се справят с всички тези намерения; наличието на дори един интерес извън работата / семейството изглежда твърде натоварващо и стресиращо за много хора.

По този начин Църквата предлага предимството да събира удобно най-много предимства под един покрив. Това може да е причината, поради която проучването, което установява, че посещението на църква намалява риска от смърт, също така установи, че „Ефектът от посещаването на религия е по-силен от този на всяка друга форма на участие в социална група като книжен клуб или доброволческа организация.“

И накрая, когато става въпрос за много от алтернативите на църквата, макар и да са добри, не успяват да ви изкарат извън главата си - нещо, което повечето от нас отчаяно се нуждаят в наши дни. Всъщност ни връщат отново върху себе си. Фитнесът е за всичко Вие - вашето тяло, вашите печалби. Работата е за Вие и вашата кариера и вашият финансов успех.

Колко често се занимавате с нещо, което е съсредоточено около цел, по-голяма от вас самата? Колко често се занимавате светът отвъд главата ти? Ако никога не загубите живота си, ще успеете ли да го намерите напълно?

Защо да ходя на църква, когато имам по-приповдигнато преживяване сред природата?

Много хора казват, че имат повече духовни моменти на открито, отколкото в църквата - и аз се броим сред тях! Горите и планините са фона на много от най-трансцендентните ми преживявания.

И все пак не мисля, че туризмът може напълно да замести посещението на църквата. Може да повдигне определени части от душата ми, но позволява на другите да лежат на пара. Да си навън сред природата е относително лесно, защото не се интересува дали съм там или не и не иска нищо от мен. Планините не ме изправят пред различни мнения. Дърветата не ме молят да се придържам към техните нужди. Скалите не искат съчувствие и ръка за помощ. Лесно е да станеш много дзен и проницателен и въпреки това да се превърнеш в упорит мизандрист (както може би е бил някой като Торо), ако растенията са единствените ти спътници.

За да бъдеш напълно човек, да развиеш емпатии, състрадание, гората не е достатъчно. Трябва да се срещнем с разбитостта на плътта и кръвта от човешката очна ябълка до очната ябълка и да се научим на любовта, търпението и безкористността, които идват заедно с опитите да помогнем да ги съберем отново.

Вместо да се изключват взаимно, извършването на услуги (възможностите, за които отново идва най-лесно чрез църквата) и преживяването на природата могат да се насладят на симбиотична връзка. Когато Исус се умори от тълпите, които го молеха за изцеление, той се оттегли в уединението на пустинята, само за да се върне освежен и готов да възобнови своята служба.

Вместо да избирате едното или другото, направете и двете.

Искате да кажете, че не можете да отглеждате добри, морални деца, без да ходите на църква?

Разбира се, че не. Но църквата може да послужи като подобрение на вашите собствени родителски усилия и повечето родители са доволни от всяка помощ, която могат да получат.

Защо бих искал да присъствам на нещо, което засилва ценностите, с които не съм съгласен (и не искам да бъдат преподавани на децата ми)?

Очевидно не бихте го направили. Но ако отдавна или някога не сте ходили на църква, може да бъдете изненадани от съдържанието на проповедите, предлагани от амвона в наши дни (и от факта, че амвоните рядко дори вече се използват). Въпреки че има някои църкви, които все още проповядват адски огън и проклятие, концентрират се върху конкретни богословски въпроси и се застъпват за по-„консервативни“ поемания на Писанията, има и тонове, които предлагат послания, които всъщност дори не говорят толкова много за Проблеми с Бог или „културна война“ и по същество предлагат общи принципи за самопомощ, подкрепени с няколко библейски стиха (дори тези, които можете да изберете да получавате като „литература“, а не като „писания“). Ще чуете приповдигнати послания за това да бъдете добър съсед, да модерирате използването на технологиите, да бъдете по-малко егоистични, да подобрите брака си - здрави, практически съвети за по-добър живот.

Докато тази тенденция е анатема за ортодоксалните, които смятат, че тя представлява разводняване на християнството, това е благодат за нарастващия брой хора, които не са сигурни в своите вярвания и търсят църква, която преподава добри принципи, необвързани с много конкретна богословска позиция.

Ако това сте вие, потърсете голяма „мегачерква“, където този вид „проповед“ (те не биха искали да го наричате така - дори църковните „служби“ често се наричат ​​„преживявания“) е често срещан. Църквата Life е добра, с кампуси из цялата страна.

По-либералните деноминации (вж. По-долу) също често предлагат много приобщаващи проповеди, които се фокусират върху последиците от социалната справедливост на служението на Исус или излагат върху общата мъдрост от цял ​​свят и дори от други традиции на вярата.

Имайте предвид, че каквато и църква да изберете, никога няма да се съгласите на 100% с това, което министърът (или вашите събратя) трябва да каже. До голяма степен съм съгласуван с вярата на собствената си църква и въпреки това все още съм почти гарантирано да чуя поне едно нещо всяка неделя, от което не съм съгласен. Това не е непременно лошо нещо. В наши дни сме обучени да отклоняваме (буквално или метафорично) от всичко, което не съвпада изцяло с нашите лични убеждения и мнения, и да се вбесяваме, когато нещо се отклонява дори на косъм от това, което смятаме за правилно.

Този подход към света не само е невероятно инфантилен, но и напълно безрезултатен. Никоя медия и особено никоя църква никога няма да подкрепи точно папагала на личния ни мироглед. И ако се случи и никога не сме били предизвикани, всички ще се окажем като абсолютни пинхед.

Ако църквата, която посещавате, постоянно проповядва послание, което е диаметрално противоположно на основните ви ценности, по всякакъв начин трябва да напуснете и да намерите друга общност. Но ако тук-там има просто парченца, с които не сте изцяло на борда, просто ги игнорирайте и се концентрирайте върху доброто, което получавате; не изхвърляйте бебето с водата за баня. Дори нещата, които чувате, в които не вярвате, често предизвикват продуктивно съзерцание, което ви помага да разберете какво правите.

Дори когато имате деца, просто е въпрос на разговор с тях по време на пътуването с колата до дома: „Знаете ли, когато министърът каза X? Е, ние не вярваме в това. ' Децата са по-разумни, отколкото си мислите. Те не просто ще приемат автоматично някаква позиция, която са чули в църквата. Инструкциите, които получават във вашия дом, ще бъдат много по-въздействащи. Както и съобщението, че не е нужно да отписвате изцяло всички, с които не сте съгласни.

В крайна сметка всички бихме могли да използваме седмични напомняния за здравите принципи на добрия начин на живот и никой не може да ги получава, без да може да избере полезното, като същевременно изхвърля останалото.

Би ли атеист наистина ли да бъдете добре дошли в църквата?

Във всяка църква? Не. При голямото мнозинство? Определено. Разглеждайки нишките на reddit, където атеистите са попитали членовете на г / християнството (вж тук, тук, и тук) независимо дали биха били добре дошли в църквата, отговорът е почти повсеместно положителен. Хората посочват, че докато в някои църкви няма да можете да участвате в някои от тайнствата, запазени за пълноправни членове, или да бъдете поканени да преподавате в неделното училище, ще можете да участвате почти във всичко останало. Те предлагат очевидните глави, че някои конгреганти вероятно ще се опитат да ви обърнат, но казват, че ако ги уведомите любезно, че не се интересувате, и от своя страна уважават вярванията на другите и не действат спорно или борбено, повечето църкви би било напълно готино да те има в техните редици. Една трета от атеистите казват, че така или иначе посещават църквата от време на време, така че много вероятно вече има и друг невярващ в скамейките.

Атеистите трябва да проверят по-либерални деноминации като унитарни универсалисти, епископалци и Обединената църква на Христос, които празнуват своето разнообразно, плуралистично членство и да отправят добре дошли на всички. Дори да сте единственият атеист там, със сигурност ще има много други неортодоксални хора, които седят в скамейките до вас. В унитарната църква тук в Тулса (имайте предвид, че е точно в библейския пояс), те дори предлагат „Хуманистичен час“ - услуга за хора, които може да не вярват в нищо божествено, но да се наслаждават на музика, общение и излагане на универсално здрава мъдрост.

Ако решите да присъствате на мегачерква, липсата на теизъм и там няма да е проблем, тъй като простият факт, че църквата е толкова голяма, че няма да ви познаят от Адам, още по-малко от точното ви ниво на вяра е. Ще имате свободата да идвате и да си тръгвате, без никой да ви притеснява, и да се ангажирате до каквато и степен да сте удобни. Имам член на семейството, който е някъде между агностик и атеист, но посещава мегачерква всяка седмица с вярващата си съпруга и децата си. Той казва, че всъщност му харесва - има безплатни грижи за деца, безплатни закуски, хубава музика и практично, приповдигнато послание - и това е помогнало за събирането на семейството му.

Огледайте се и изпробвайте няколко различни опции. Задължително ще намерите такъв, където да се чувствате като у дома си.

Е църква наистина ли ще ми бъде по-полезно от това да правя нещо друго?

Мисля, че ще го направи. Но ще трябва да разберете сами. Разглеждайте го като експеримент. Изпробвайте няколко различни църкви - всяка ще има повече или по-малко от посочените по-горе предимства, в зависимост от нейния размер и вид. След като намерите такъв, който изглежда добре, отидете всяка седмица за няколко месеца и вижте какво ще се случи.

Имайте предвид, че ползите от посещението на църквата се натрупват в дългосрочен план, вместо да бъдат предварително натоварени и незабавни. По този начин много прилича на друга дисциплина: тренировка. Не винаги искате да ходите на фитнес. Не винаги се наслаждавате на тренировката. Но с течение на времето забелязвате, че ставате по-силни.

По същия начин не измервайте ефекта от църковния си експеримент чрез колебанията си в настроението от седмица в седмица, а ефектите, които наблюдавате като цяло, с течение на времето.

Нямате какво да загубите. Дори ако решите, че църквата не е за вас, ще имате интересно културно преживяване, което ще ви даде представа за тъканта на съвременния живот и вероятно ще ви накара да мислите много за своя.